Mario Van Peebles sur la vérité et la représentation au cinéma – Black Girl Nerds

Polymath Mario Van Peebles n’est pas un homme à se détourner de son héritage familial.

D’autres personnes peuvent essayer de minimiser les réalisations de leurs parents ou grands-parents pour mettre en valeur leurs propres réalisations, Van Peebles double en notant les conseils et les conseils que son père, le scénariste Melvin Van Peebles, lui offre.

Lors de notre entretien Zoom, j’ai demandé à Mario comment et pourquoi il avait choisi l’économie plutôt que le cinéma. Après avoir postulé ses propres expériences de travail avec des fonds familiaux pour créer des films et des courts métrages, il propose également “ce que papa a toujours dit [him]’ à savoir qu’il y a un besoin, en particulier chez les personnes de couleur, non seulement de savoir comment dépenser de l’argent, mais aussi comment l’investir et l’augmenter.

Citant son père, Mario dit : “‘[we] nous savons comment jouer au ballon, mais nous ne savons pas comment diriger une équipe. “” Poursuivant sur ce thème de posséder l’héritage familial plutôt que de l’éviter, Mario note qu’il travaille actuellement sur un livre sur les conseils que son ses parents lui ont donné tout au long du jeu Your Life.

Parler à Mario Van Peebles est une expérience intéressante grâce à cette perspective qui regarde à la fois le passé, le présent et le futur.

Alors qu’il explique pourquoi il a étudié l’économie, il explique que c’était en partie à cause de sa conviction que l’esclavage américain était passé d’une institution principalement physique à une institution de contraintes financières. Citant à nouveau feu le grand Melvin Van Peebles, Mario déclare qu’il voulait «exister sans devenir un esclave des temps modernes», des gens qui «n’étaient pas enchaînés; ils sont endettés.

À partir de là, je suis intéressé à en savoir plus sur Mario lui-même. Aussi intéressants que soient les ancêtres, je suis toujours intéressé à en savoir plus sur les descendants.

Mario et moi avons parlé de sa carrière cinématographique et télévisuelle avant qu’il ne s’intéresse à son premier grand long métrage Nouvelle ville de Jack.

Quand on se retourne Nouvelle ville de JackMario plaisante en disant qu’il a obtenu le poste parce que “peut-être que Spike Lee était occupé”, mais ils avaient besoin d’un réalisateur noir en herbe.

Dans ce film, Van Peebles a utilisé ses années d’expérience en tant que cinéaste. Il avait auparavant travaillé comme acteur/réalisateur sur des plateaux et apprécié l’expérience. “C’est une belle dynamique d’être le médecin/patient parce que vous avez une manière plus articulée au chevet du patient.” Il est au premier plan de l’action et peut savoir de près et personnellement ce qui fonctionne, ce qui ne fonctionne pas et les notes que ses acteurs obtiennent. faut se rencontrer.

Son mentorat précédent de son père Cannell et Eastwood l’avait aidé à réaliser que le cinéma est une expérience collaborative et il voulait s’assurer que tout le monde était à l’aise afin de créer un film avec un message aussi important que possible. Nouvelle ville de Jack aurait. “Je ne voulais demander à personne de faire quelque chose que je ne voulais pas faire”, dit-il. Cette version cinématographique de la règle d’or semble être une autre leçon que Van Peebles a apprise grâce à son expérience et son expertise au fil des ans.

Vers la fin de notre conversation, nous discutons des implications Nouvelle ville de Jack sur lui et les autres. Quand il a commencé à tourner, il dit qu’il voulait faire un film de gangsters différent scarface et Le parrain, a montré les victimes de gangsters, en particulier dans la communauté noire. “Si vous ne mettez pas de visage sur la victime”, dit-il, “vous avez un crime sans victime.” Après la première du film, Van Peebles plaisante en disant que les gens viendraient le voir et jureraient de ne pas essayer de drogue.

Van Peebles note qu’une cinémathèque américaine sera projetée en avril et révèle son enthousiasme. Le message du film est grand, et même le plus grand téléviseur pourrait ne pas être assez grand pour saisir sa portée.

Quand je demande enfin à Mario quels conseils il a pour les jeunes cinéastes noirs, j’ai l’impression qu’il poursuit sa tradition de préservation et de transmission du savoir.

Ses conseils vont de la pratique, comme “obtenez le meilleur casting possible”, à la morale, comme, en matière de représentation, “vous ne voulez pas vendre un mensonge”. Il me raconte ce que son père lui a dit : mémoriser le poème “Si -” de Rudyard Kipling. Il dit que vous devriez faire le film que vous voulez faire, mais souvenez-vous : “[w]Nous touchons les gens avec nos histoires sur nous-mêmes. » Les tentatives des Noirs pour se représenter dans le cinéma, la télévision et d’autres médias ne sont peut-être pas toujours parfaites, dit-il, « mais au moins nous essayons ».

Au final, Mario Van Peebles semble donner des conseils à la nouvelle génération en se basant sur sa vie et celle de ses prédécesseurs. Que vous réalisiez un film aussi marquant que Chanson badassss de Sweet Sweetback, aussi iconique que Nouvelle ville de Jackou aussi révolutionnaire que quelque chose comme ça Panthère noire, il faut considérer qu’ils créent un précédent. “Vous pouvez leur montrer comment vous les voulez, ou vous pouvez les montrer tels qu’ils sont”, dit-il. “Mais sachez ceci : si vous nous présentez comme quelque chose de positif, si vous nous montrez comme quelque chose de gagnant… les enfants veulent faire attention et être un super-héros parce qu’ils veulent être un gagnant.”

Van Peebles cite Malcolm X comme disant: “Je suis un fan de quiconque dit la vérité.”
Nouvelle ville de Jack est à l’affiche le 9 avril 2022 à Los Angeles dans le cadre de la série Perpetratin’ Realism de l’American Cinematheque

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