L’original de Frank Lloyd Wright respire l’art architectural à petite échelle

La façade est de la maison Eppstein à Galesburg, Michigan, conçue par Frank Lloyd Wright à la fin des années 1940.Leigh Ann Cobb / Leigh Ann Cobb

Deux matins glorieux, Mère Nature m’a doucement réveillé. À l’aube, une douce lumière du soleil pénétrait à travers une longue rangée de fenêtres directement au-dessus de la tête, imprimant des carrés de lumière sur les murs d’acajou. Et lentement, alors que la pièce s’éclairait et se remplissait de chants d’oiseaux, mes yeux s’ouvrirent en clignant des yeux.

C’était le meilleur de Mère Nature : interprété, mis en bouteille et livré par l’architecture de Frank Lloyd Wright à Galesburg, Michigan. Oh, et l’architecture parfaitement restaurée par Marika Broere et Tony Hillebrandt, deux fans de FLW nés dans les années 60 aux Pays-Bas mais qui vivent maintenant à Cambridge, en Ontario.

Dans la plupart des pièces de la maison que Samuel et Dorothy Eppstein ont commencé à construire à la fin des années 1940, la même lumière du soleil frappe des blocs de béton en terre cuite personnalisés de 12 x 16 pouces que Wright a conçus pour le couple (principalement Doris) avec elle-même pour fabriquer des moules ; cela a pris trois ans pour les plus de 3 000 pierres principales (plus les pierres angulaires et les pierres perforées) et a retardé l’emménagement dans la maison jusqu’en 1953.

Leigh Ann Cobb / Leigh Ann Cobb

Ci-dessus : Une cheminée avec une teinte rose ancre le salon. La salle à manger, donnant sur la cuisine.Leigh Ann Cobb / Leigh Ann Cobb

Et ces impasses dureront au moins jusque dans les années 2070, grâce à Mme Broere et M. Hillebrandt.

« Nous avons embauché des maîtres peintres pour traiter les blocs à l’intérieur et à l’extérieur », explique Mme Broere, « et nous avons eu Sherwin-Williams pour nous aider à développer un fluide très, très spécial afin que les blocs ne semblent pas différents, mais ils seraient protégés pendant les 50 prochaines années. … Cela a coûté une fortune absolue, nous aurions pu acheter une très belle voiture pour cela.

A Cambridge, Ont. Le couple a acheté la maison et a fait de grands efforts pour la restaurer avec soin.Dave LeBlanc/Le Globe and Mail

Mme Broere et M. Hillebrandt ont dépensé d’autres petites fortunes – une liste partielle des gros articles comprend une partie du sol en béton «Cherokee Red», de nouvelles fenêtres, un système de chauffage / refroidissement sans conduit et la réparation du plafond affaissé de la chambre – depuis quand 2016 l’a vu, elle a utilisé la maison pour la première fois, elle n’avait pas été habitée depuis 18 ans.

En fait, si vous additionnez tout l’argent qu’ils ont dépensé, cela reviendrait à un chalet coûteux au bord de l’eau en Ontario, car c’est ce qu’ils recherchaient au départ. “Les prix étaient déjà à six, sept, huit cent mille dollars”, dit Hillebrandt. “J’adore les voitures classiques, j’étais dans le Michigan et puis j’ai trouvé cette maison à vendre.”

C’était probablement la maison la moins chère de Frank Lloyd Wright à être arrivée sur le marché au cours des deux dernières décennies. Le couple, qui était coté à 455 000 $, a pu acheter la maison de 2 250 pieds carrés pour 368 000 $ et a probablement dépensé encore plus pour la restauration.

L’Eppstein HPuse, Galesburg, Michigan. Conçu par Frank Lloyd Wright à la fin des années 1940. Salle à manger.Leigh Ann Cobb / Leigh Ann Cobb

Les Eppstein, s’ils étaient là aujourd’hui, comprendraient probablement. Dans les premières lettres adressées à M. Wright, ils avaient demandé au Maître une maison qui coûterait 10 000 $. Mme Eppstein, une chimiste qui a piloté des avions militaires en tant que WASP (Woman Airforce Service Pilot) pendant la Seconde Guerre mondiale et a travaillé avec son mari à Upjohn Co., a écrit beaucoup plus tard que “le véritable coût de la maison était d’environ 45 000 $”. à l’époque où “un scientifique titulaire d’un doctorat gagnait probablement 10 000 $ par an”.

Mme Eppstein a également écrit que “les sols étaient très difficiles à nettoyer” et qu’elle “n’aimait pas les chambres exiguës ou la petite cuisine”. Cependant, elle a admis que ses enfants aimaient le design pour son ouverture et son interaction avec la nature, et qu’il y avait d’autres enfants dans les trois autres maisons FLW sur le site qu’ils avaient surnommé The Acres.

En se promenant de pièce en pièce, on peut admirer la lumière du soir remplir le long et étroit couloir de la maison.Leigh Ann Cobb / Leigh Ann Cobb

C’est cette réalité d’une mère de cinq enfants contre le talent artistique et l’imagination du plus grand architecte américain que j’essaie d’équilibrer lorsque je me déplace de pièce en pièce. Le long couloir assez étroit est merveilleux lorsqu’une personne (moi) admire la lumière du soir remplissant les minuscules fenêtres en verre en forme de Tetris dans les blocs (que M. Hillebrandt et Mme Broere ont changé en verre à double vitrage). mais je suis sûr que c’était tout autre chose quand c’était plein de bambins affamés et pieds nus se précipitant directement à la table du petit déjeuner. Et ce magnifique salon, avec son plafond spectaculaire relié à une rangée de fenêtres de 10 pieds de haut, et cette cheminée monumentale, qui avait certainement plus de sens avec des adultes et des cocktails qu’avec des frères et sœurs. Et cette petite cuisine ! Bien que je sois d’accord pour cogner (bien que je n’aie pas cuisiné de repas, j’ai fait du brie au micro-ondes et des muffins chauds pour le petit-déjeuner le soir), je ne peux pas imaginer comment cela aurait fonctionné avec un tas de collations. Des monstres exigeant des PB&J après l’école.

Heureusement, je peux utiliser la maison comme FLW l’a certainement prévu : en tant qu’esthète, en tant que connaisseur, en tant que gentleman qui aime ses martinis secs. Et bien que la maison Eppstein ne soit certainement pas Fallingwater, je pense qu’il est plus intéressant d’examiner comment l’esprit de Wright a fonctionné à cette échelle, en essayant de concevoir l’élégance dans de petites choses comme ces blocs perforés ou le matériel sexy qui couvre les fenêtres qui s’ouvrent grand et comment la cuisine le puits de lumière remplit une double fonction en se faufilant devant le mur (qui ne touche pas le plafond) pour éclairer le foyer, ou comment une variété de hauteurs de plafond et en enfouissant partiellement la façade est le font. Un sentiment de protection et de sécurité peut créer du confort.

Dans la salle familiale à l’extrémité sud de la maison, je peux siroter du vin, écouter du jazz et contempler les fenêtres d’angle sans battants de Wright et à quel point elles rapprochent merveilleusement la nature de mon cœur.

“Je vais vous dire un petit secret”, dit Mme Broere. « Les maisons usoniennes contredisent mon sens de l’esthétique à bien des égards ; vous savez, ils sont un peu sombres, un peu sombres, un peu terreux, de petits espaces. Mais Haus Eppstein me rend si heureux, je me sens tellement chez moi dans cette maison. … C’est le génie de Frank Lloyd Wright.

Leigh Ann Cobb / Leigh Ann Cobb

De grandes fenêtres remplissent le salon de lumière naturelle.Leigh Ann Cobb / Leigh Ann Cobb

Bien que la maison Eppstein ne soit pas actuellement répertoriée sur AirBnB, elle était auparavant gérée par Mme Broere et M. Hillebrandt. À cette fin, le couple travaille actuellement avec The Acres HOA (Home Owners Association) pour modifier la charte afin de la rendre à nouveau disponible à partir du mois prochain.

Mme Broere et M. Hillebrandt ont permis à Shauntelle et moi de rester deux nuits gratuites. Vous n’avez pas revu cet article.

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