“Lizzo’s Watch Out for the Big Grrrls” est l’obsession de Dance de déchirer de minuscules corps blancs en lambeaux

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photo: James Clark/Amazon Studios (Getty Images)

Avertissement déclencheur : Cette histoire concerne la dysmorphie corporelle et la perte de poids.

Presque tous les danseurs qui n’ont pas grandi grands ou maigres (comme le préfère l’industrie de la danse) tiennent un carnet mental d’histoires d’horreur dans lesquelles une figure d’autorité influente fait un commentaire suffisant sur son corps qui a changé le cours de sa vie.

Alexandra Patrick, professeur de danse et chorégraphe indépendante de 30 ans originaire de Dallas, au Texas, le sait bien. L’une des deux seules filles noires de son studio de danse local, Patrick a atteint la puberté plus tôt que certains de ses pairs et a développé des courbes plus rapidement que ses camarades de classe. Lorsqu’elle a eu du mal à trouver un poste en classe de ballet, ses professeurs ont dit: “C’est seulement parce que vos hanches ne sont pas faites pour ça.” Lors de son premier jour de cours à l’université, elle a approché un professeur pour la faire entrer dans le cours et elle a été a immédiatement dit : « Toi et moi savons tous les deux que tu ne seras jamais une ballerine. » Ne sachant pas quoi penser de ses cheveux visiblement crépus et de son corps musclé et tout en courbes, un autre professeur de danse lui a dit : « Tu es ma petite femme sauvage. Je veux que tu ressembles à un animal. » Cette micro-agression et ce dénigrement répétés ont inévitablement ébranlé la confiance de Patrick. Mais parce qu’elle aimait la danse plus que tout, elle a fait ce qu’elle avait à faire pour continuer à poursuivre son rêve.

“J’ai juste adoré l’acte de danser, la performance, les répétitions, la douleur, littéralement chaque partie d’être un danseur a été mon identité, donc c’était difficile quand les gens supposaient que je devais jouer au basket. Non, je suis danseur », a déclaré Patrick à Jezebel. “Ensuite, ils ont dit:” Eh bien, le hip-hop doit être votre préféré. En fait, j’aimais le lyrique et le contemporain. J’étais constamment étiqueté et mis en boîte en fonction de ce que les gens voyaient – ​​même pas en fonction de mes performances, mais en fonction de ma forme.

Après des décennies à être traitée différemment à la fois en tant que femme de couleur et en tant que personne dans un corps qui ne lui convenait pas «Statu quo», Patrick avait intériorisé le message selon lequel son corps n’était tout simplement pas fait pour l’industrie de la danse: si l’industrie ne lui faisait pas de place, elle devrait rétrécir pour s’adapter. Son poids jo-yoed à l’extrême. Elle a auditionné Donc tu penses pouvoir danser trois fois et n’y est jamais parvenu. Finalement, elle a complètement arrêté de danser. Pendant des années, elle a dû regarder les filles avec de longues jambes, des abdos en planche à laver et de magnifiques extensions – qui ont été décrites comme élégantes et gracieuses (qui étaient trop souvent blanches) – réserver les concerts dont elle rêvait. Puis Lizzo est venu.

En tant que musicienne, Lizzo a été une pionnière de la positivité corporelle dans tous les sens du terme. Elle a parlé ouvertement de repousser les ennemis qui disaient qu’elle n’était pas assez en forme pour passer une performance ou qui étaient visiblement mal à l’aise avec une femme au corps noir de taille neutre qui se décrivait comme “belle” et “sexy”.

Lizzo a également fait sensation dans l’industrie de la danse en embauchant un groupe de “Big Grrrls” – ses danseuses de secours surdimensionnées ou sinueuses, dont la plupart étaient également des femmes de couleur. Elle a créé des opportunités pour les femmes qui étaient auparavant systématiquement exclues du monde de la danse commerciale en raison de leur taille ou de leur morphologie, quel que soit leur talent. Maintenant, avec la première de sa nouvelle série de télé-réalité de compétition Amazon, Lizzo fait attention aux gros grrrls, l’idée que les femmes de toutes tailles peuvent être à la fois des danseuses incroyables et sexy devient une énorme nouvelle plate-forme. Dans une industrie où il n’y a souvent de place que pour une “grande fille” symbolique sur le plateau, les danseurs professionnels anciens et actuels disent que ce type de diversité corporelle change la vie des femmes. Attendu depuis longtemps, le spectacle recadre le récit des femmes qui ont été à plusieurs reprises vilipendées pour avoir osé regarder autre chose que le type de corps maigre et musclé historiquement appelé le candidat “idéal”.

“Je n’aurais jamais pensé que je regarderais un jour une émission de télévision où je pourrais être dans cette pièce avec ces filles”, a déclaré Patrick. “Ce spectacle me permet d’être dans un nouveau monde fantastique où je peux penser, ‘Ouais. Je pourrais le faire. » En d’autres termes, cela change tout.


“Nous sommes gros et nous sommes beaux et nous savons de quoi il s’agit”, déclare Lizzo dans l’une des premières lignes de la nouvelle série de téléréalité, qui a fait ses débuts sur Amazon le mois dernier.

Le spectacle suit treize danseurs alors qu’ils se disputent une place dans l’équipe de danse de Lizzo, ce qui inclut une chance de se produire aux côtés du lauréat d’un Grammy sur la scène Bonnaroo. Pendant la compétition, les danseurs exécutent des solos de style libre, apprennent une chorégraphie originale et sont mis au défi de voir à quelle vitesse ils peuvent reprendre la chorégraphie dans des environnements à haute pression. Oh, et ils n’arrêtent pas de faire le grand écart et de rejeter les plumes comme si ce n’était l’affaire de personne. Lizzo fait attention aux gros grrrls est un spectacle sur la danse et un spectacle rafraîchissant et optimiste, mais c’est aussi un spectacle sur le corps.

Elena Rovito, une psychothérapeute de 27 ans de Washington, DC qui enseigne également la danse brésilienne Zouk à côté, a déclaré qu’un mot lui est venu à l’esprit lorsqu’elle a entendu parler du spectacle pour la première fois : bien sûr. Rovito, qui a en fait été sollicitée pour auditionner pour le spectacle, a rappelé Jezebel lors d’une audition à laquelle elle s’est rendue une fois pour Disney, où elle n’a repéré qu’une seule autre fille de taille plus dans la salle parmi des milliers de candidats.

“D’un autre côté, si j’entrais dans une salle d’audition remplie de filles comme celles de l’émission de Lizzo, je me sentirais en sécurité. Je dirais : ‘D’accord, je suis à la maison. Ce sont mes gens”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Rovito a noté qu’en grandissant, il y avait très peu de personnages de grande taille dans les médias à admirer qui n’étaient pas là pour le soulagement comique, sans parler des femmes de couleur de grande taille. Mais il y a une gamme étonnante de femmes et de corps dans la série de Lizzo : la majorité des femmes sont des femmes de couleur et chacune d’entre elles a un corps de taille plus. Alors que Rovito dit que le racisme institutionnalisé et la phobie des graisses sont inséparables, voir ces femmes – des femmes qui lui ressemblent – ​​célébrées dans les médias populaires est un début triomphal pour que davantage de corps de taille plus soient à l’honneur. “Je suis reconnaissante que Lizzo soit celle qui a poussé ce message sur les visages des gens et a dit:” Nous sommes ici et nous n’irons nulle part “”, a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez plus nous battre. Vous ne pouvez pas nous cacher à l’arrière. Les grosses filles sont là et nous sommes là pour rester.

Comme Rovito, Meagan Pravden, une ancienne danseuse professionnelle au corps neutre, a été recherchée sur Instagram pour postuler au spectacle. après qu’elle ait été complété Sortant du camp d’entraînement des Cowboys Cheerleaders de Dallas à cause de son physique “robuste”, elle ne pouvait pas croire qu’un spectacle sur une plateforme aussi massive qu’Amazon, annoncé par un artiste aussi acclamé par la critique que Lizzo, était imminent. son et la voulait telle qu’elle était. “Je n’avais pas l’impression d’avoir besoin de perdre du poids. Je n’ai pas eu à faire de régime. J’ai été reçue comme j’étais”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. “C’est quelque chose que je n’avais jamais vécu en 33 ans dans l’industrie de la danse. Je n’ai jamais eu l’impression de pouvoir me montrer telle que je suis.”

Pravden a toujours pensé que pour créer une équipe ou réserver un concert, elle devait remplir le stéréotype d’un directeur de casting. Parfois, cela signifiait être la fille aux cheveux courts, la rousse, la danseuse hispanique ou la plus grande. Certaines auditions ont même énuméré les exigences de taille et de poids. Si elle ne cochait pas ces cases, elle avait pour consigne de ne pas se présenter. Maintenant, la série de Lizzo donne aux femmes un plan à suivre – la preuve que les femmes de toutes tailles peuvent pouvez danser dans des festivals et apparaître dans des vidéoclips. “Ce que Lizzo fait … nous n’avons jamais vu ça”, a-t-elle déclaré. “Je n’ai jamais vu les femmes qui ont été choisies pour cette émission car elles ont eu ces opportunités à Los Angeles.”

L’effet de ruissellement de la simple existence d’un spectacle comme Gros grrrls non seulement aide les femmes à guérir les vieilles cicatrices par une industrie de la danse raciste et capacitiste. Il aide également les jeunes filles à accélérer leur propre carrière de danseuse. C’est un énorme signal d’alarme pour l’industrie de la danse de regarder de plus près ses propres préjugés intériorisés et d’avoir ces conversations difficiles sur l’image corporelle souvent malsaine qu’elle glorifie depuis des décennies.

Amanda LaCount, une danseuse, chorégraphe et influenceuse de la positivité corporelle de 21 ans, a déclaré à Jezebel qu’elle avait été expulsée de son studio de danse local lorsqu’elle était enfant parce que sa morphologie “ne correspondait pas à la vision” du directeur du studio. Elle n’avait pas non plus un seul modèle dans l’industrie de la danse qui lui ressemblait. Une décennie plus tard, elle est apparue sur la couverture de esprit de danse magazine et même joué avec Lizzo, Rihanna, Lady Gaga et Katy Perry. LaCount sait qu’en tant que “grosse personne”, les gens supposeront qu’elle n’est pas assez sexy pour danser derrière un rappeur dans un clip vidéo ; elle sait aussi qu’elle est sexy, et pense que Gros grrrls montrer au monde à quel point tous les corps peuvent être sexy.

“Toutes ces idées fausses sur les corps plus grands viennent du cliché et de l’hypothèse selon laquelle en bonne santé et en forme équivaut à maigre”, a-t-elle déclaré lors d’une conversation téléphonique. « Malheureusement, beaucoup de gens ne comprennent pas que la santé n’est pas une quantité. Les danseurs sont des athlètes et oui nous devons prendre soin de nos corps car nos corps sont nos instruments. Mais quand les gens voient un corps plus gros, ils supposent automatiquement que nous sommes en mauvaise santé et paresseux.

Avant tout, LaCount veut que tout le monde voie le spectacle de Lizzo et se souvienne que ces danseuses ne sont pas douées “pour les grandes filles”. Ces femmes sont talentueuses, point final, et vous n’en verrez que plus à l’avenir.

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