L’IFFLA est née alors que la plupart des festivals de cinéma américains ignoraient le cinéma indien : Christina Marouda

Ritu Jha-

Christina Marouda, fondatrice et directrice exécutive du Festival du film indien de Los Angeles (IFFLA), célèbre son 20e anniversairee Célébrer l’anniversaire de cette année en revenant aux projections et événements en personne du 28 avril au 1er mai, est né en Grèce et n’a pas de racines indiennes ou sud-asiatiques.

Mais en grandissant sur l’île de Crète, Christina a regardé de nombreux films indiens, principalement en hindi et en est tombée tellement amoureuse qu’elle a finalement créé ce festival après avoir déménagé aux États-Unis.

En conversation avec spectacles, Marouda a rappelé comment elle estimait que le moment était venu d’introduire Bollywood dans la maison de l’Amérique traditionnelle en 2001/02, et a expliqué comment le festival s’est développé au cours des 20 dernières années, cette année s’étendant à l’Asie du Sud. Extraits :

Qu’est-ce qui vous a décidé à fonder l’IFFLA ? Qu’aimez-vous dans le cinéma indien ?

Ayant grandi en Crète, en Grèce, j’ai regardé des films indiens et je les ai adorés. Cependant, l’idée d’un festival du film indien à Los Angeles est née vers 2001. À cette époque, il n’y avait pas de plate-forme pour le cinéma indien aux États-Unis.

J’ai travaillé à l’AFI Fest, qui présentait chaque année plus de 150 films du monde entier, mais les films indiens ont toujours été négligés. C’était la même chose dans d’autres festivals de films internationaux à travers le pays.

Compte tenu de l’ampleur, de la grandeur et de l’héritage du cinéma indien, cela n’avait aucun sens pour moi. De plus, 2001-02 a été une période intéressante pour le cinéma indien, repoussant les limites lagan (2001) a été nominé pour le meilleur film étranger aux Oscars et le succès de Mariage de mousson (2001) et Fais comme Beckham (2002). J’ai senti que le moment était venu de lancer l’IFFLA.

Je suis fasciné par la diversité culturelle et les nuances des films indiens régionaux. Et ces cinéastes en herbe racontent leurs histoires profondes et riches avec profondeur et compétence.

C’est l’année du 20e anniversaire de l’IFFLA. Si vous repensez aux deux décennies de votre voyage avec le cinéma indien, qu’est-ce qui a changé ? Et ça vous surprend ?

Ce fut un voyage incroyable, instructif pour moi et pour toutes les personnes impliquées dans l’IFFLA et plein de surprises.

Ce qui a changé lorsque nous avons commencé ce voyage en 2002, c’est que la communauté cinématographique internationale n’accordait pas beaucoup d’attention aux cinéastes et aux talents sud-asiatiques. Cela a radicalement changé, surtout au cours des cinq dernières années. Les cinéastes, acteurs et cadres sud-asiatiques deviennent désormais la norme partout.

Bien sûr, l’expérience de visionnage et les options dont disposent les gens ont joué un rôle clé dans l’accès des festivals aux nouveaux films, ainsi que l’importance d’un festival en tant que forum pour rassembler la communauté cinématographique.

Alors que nous revenons à un festival en personne après presque trois ans, l’importance d’un tel rassemblement de la communauté et d’une interaction en direct avec les créateurs derrière les films est passionnante et essentielle.

Avec combien de films avez-vous commencé il y a 20 ans et comment comparez-vous cela à l’implication que vous avez aujourd’hui ?

L’IFFLA a été créée à ArcLight Hollywood en 2003 et a présenté 20 films de ou sur l’Inde à près de 3 000 visiteurs. Le festival de cette année présente 26 films et six films sud-asiatiques. La dernière célébration en personne de 2019 a attiré plus de 5 000 participants. Les films des grands et talentueux cinéastes de la diaspora ont également été inclus et sont maintenant devenus un attrait majeur du festival.

Le nombre de films varie de 20 à 30. Mais nos programmes auxiliaires se sont développés au fil des ans et ont évolué pour inclure des ateliers, des événements de l’industrie, des discussions post-écran, des performances musicales en direct et des réceptions, permettant aux festivaliers de voir des films dans un environnement communautaire pour regarder à et un milieu de vie.

Nous avons commencé à travailler avec tous les studios, y compris HBO, Netflix, Disney, Warner Bros, Paramount, Sony, Amazon, NBC Universal et grâce à notre programme individuel, nous amenons des cadres supérieurs au festival et les mettons en contact avec nos cinéastes.

Cette année, nous allons encore plus loin. Notre soirée de remise des diplômes sera un événement, pas un film, et c’est une lecture de scénario en direct Ali oncle, un long métrage de Kahlil Maskati, l’un des anciens élèves de la diaspora de l’IFFLA, réalisé par Fawzia Mirza avec des acteurs bien connus de la diaspora lisant les rôles. Cette année également, nous annonçons une initiative de mentorat toute l’année pour les cinéastes.

Cette année, vous avez également ajouté des films sud-asiatiques. Êtes-vous en expansion et pourquoi ? Y a-t-il une demande, un besoin ou une plus grande implication des Sud-Asiatiques ?

Tous les pays d’Asie du Sud sont profondément liés en raison des similitudes dans leurs cultures, leurs modes de vie, leurs expériences vécues et leurs histoires.

Le cinéma indien est bien sûr le plus développé, mais le Pakistan, le Népal, le Sri Lanka et le Bangladesh émergent également et produisent de belles œuvres révolutionnaires. Par exemple le film Réhana En tête de notre segment Pleins feux sur l’Asie du Sud se trouve le tout premier film bangladais à être présenté en première à Un Certain Regard au Festival de Cannes. C’est un film captivant.

Nous présentons également cinq courts métrages exceptionnels d’autres pays d’Asie du Sud. Nous pensons que le moment est venu d’étendre la portée de l’IFFLA et de braquer les projecteurs sur le cinéma sud-asiatique.

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