L’historien de la musique de Brauner s’exprime sur le racisme, la Russie et l’héritage de Wagner

La deuxième réponse est beaucoup plus obscure et complexe. Non seulement Wagner a appris au public à ressentir des émotions, mais il leur a également appris à ressentir l’allemand. Les chercheurs disent que dans le passé, les Allemands regardaient les opéras de Wagner pour découvrir qui ils étaient en tant que nation. Avec des opéras, il a tendu un miroir à la société allemande, comme Sophocle et Euripide l’ont fait autrefois en Grèce.

Au début du XIXe siècle, l’Allemagne actuelle était divisée en 300 entités politiques différentes et il n’y avait pas d’organisation politique centrale. Initialement, les mouvements nationalistes avaient un noyau libéral fort : il s’agissait de créer une société moderne à travers l’organisation d’un gouvernement central représentatif. Mais toutes ces questions sur l’origine et l’appartenance des gens ont émergé, conduisant à une xénophobie accrue. Cette combinaison de points de vue a créé des divisions culturelles très fortes, qui ont été exacerbées par les divisions croissantes entre protestants et catholiques. Wagner a navigué très habilement dans ces fossés. Il savait que pour réussir, pour créer quelque chose qui unirait les Allemands, il avait besoin d’un message qui transcende les autres formes de division culturelle. Malheureusement, ce message était la xénophobie et l’antisémitisme – qu’il a diffusés non seulement à travers ses opéras mais aussi à travers des livres et des essais.

Depuis lors, nous avons vu des dirigeants du monde entier utiliser les mêmes tactiques pour créer une identité nationale en excluant ceux qui sont en marge. L’exemple le plus évident est Adolf Hitler, qui, en partie inspiré par les paroles de Wagner, envisagea une nation aryenne et tenta d’expulser tous ceux qui ne faisaient pas partie de la « race supérieure ». Aujourd’hui, nous voyons ici des politiciens suivre un scénario similaire, bien que moins extrême – par exemple, gagner le soutien des électeurs blancs en ciblant les immigrants de pays non européens.

Le fait que le plus grand compositeur du XIXe siècle, et peut-être l’une des plus grandes figures culturelles de tous les temps, se soit retrouvé au centre de l’antisémitisme moderne et du racisme moderne détourne les gens de sa musique comme il se doit. Mais c’est là que ça devient vraiment intéressant pour moi.

Q : Comment la nouvelle exposition à Berlin que vous avez organisée aborde-t-elle l’héritage multiforme de Wagner ?

Je voulais trouver un moyen de créer une exposition qui soit principalement historique – c’est-à-dire qui se concentre principalement sur Wagner en tant que phénomène culturel – mais qui n’ignore pas la musique et les émotions. L’exposition s’intitule “Richard Wagner et la nationalisation des sentiments” et examine en quatre parties comment Wagner a perçu différents états émotionnels de la société et comment il y a réagi dans sa musique.

Personnes regardant des peintures, des livres et des instruments de musique dans un musée
L’exposition, organisée par Steinberg, comprend des documents originaux, des peintures, des instruments de musique, des costumes et plus encore de la vie de Wagner. Photo : David von Becker/Musée historique allemand

Les quatre parties sont l’aliénation, l’éros, l’appartenance et le dégoût. Aliénation examine la préoccupation de Wagner quant à ce que l’Allemagne pourrait perdre sur le plan artistique en devenant une société capitaliste industrielle. Eros se concentre sur le plus grand et le moins politique des opéras de Wagner, Tristan et Isolde, une histoire d’amour incroyablement puissante qui a servi de base à tant de musique de film. “Appartenir” raconte comment Wagner a exploré l’idée d’appartenir à une communauté nationale forte dans sa musique. Et “Ekel” est l’endroit où nous examinons comment Wagner a exprimé le racisme et l’antisémitisme en créant des personnages physiquement peu attrayants et moralement répugnants.

Ces quatre salles sont à la fois thématiques et plus ou moins chronologiques. Il y a beaucoup de peintures, de manuscrits et de lettres de ou avec Wagner, et il y a aussi des objets de la culture populaire que l’on pourrait aujourd’hui qualifier de “kitsch” – des barres chocolatées de Wagner, des livres pour enfants basés sur ses opéras. Chacun des thèmes comprend une sorte d’espace lyrique où le public peut voir des interprétations originales d’extraits de pièces clés de sa musique par deux des plus grands interprètes mondiaux de Wagner. Nous avons voulu contextualiser sa musique car Wagner a toujours dit qu’il considérait la musique, le texte et la scène comme ayant la même importance.

Mon objectif ultime était de présenter une histoire complexe qui nous apprend tout sur les 200 dernières années et à quel point elles sont compliquées. J’espère que l’exposition nous apprendra quelque chose sur nous-mêmes, sur la façon dont nous sommes des êtres complexes avec des loyautés complexes. Wagner était un génie de la musique et du théâtre ; Il a créé des divertissements qui saisissent vraiment les émotions et c’est très amusant de s’y perdre. C’est très émouvant et très riche, mais aussi très dérangeant. Les plaisirs sont complexes.

Q : Comment pensez-vous que Wagner réagirait s’il était l’homonyme d’une organisation paramilitaire russe qui participe actuellement aux combats en Ukraine ?

Ce n’est pas la première fois que Wagner est ainsi repris. Il est mort en 1883, mais idéologiquement, il était un outil très puissant pour l’Allemagne nazie plusieurs décennies plus tard. Et c’est parce qu’une grande partie de sa pensée et de ses écrits est très antisémite. Il ressort clairement de son essai “Le judaïsme en musique” que Wagner croyait que les Juifs étaient des gens inférieurs. Il a exprimé le racisme dans son sens le plus pur : en arguant que l’infériorité des Juifs résidait dans le corps plutôt que dans l’esprit et ne pouvait donc pas être « corrigée » par l’éducation ou tout autre procédé.

Mais Wagner existe toujours des deux côtés. Il était antisémite, mais s’identifiait également fortement aux étrangers. Beaucoup de ses personnages les plus sympathiques s’identifient comme des personnes qui ont été persécutées, et certains semblent même être des Juifs. Le fait qu’il ait semblé détester les Juifs et s’identifier à eux pourrait provenir de ses propres insécurités : il s’est senti menacé et inquiet par deux autres compositeurs populaires, Felix Mendelssohn et Giacomo Meyerbeer, qui sont nés juifs et que son beau-père avait une ascendance juive, ce qu’il croyait lui ferait du tort.

Il est donc difficile de savoir ce que Wagner aurait pensé du mouvement nazi ou d’organisations comme le groupe Wagner qui pourraient avoir des opinions antisémites. D’une part, les propres vues de Wagner étaient complexes et déroutantes ; d’autre part, à sa mort, il n’avait aucune idée d’un mouvement nazi imminent. Néanmoins, je le considère comme un pionnier de certains points de vue qui se sont très facilement intégrés à l’idéologie nazie.

Q : Est-il possible de séparer l’artiste de l’homme ? Les gens peuvent-ils apprécier sa musique tout en ignorant ses opinions racistes ?

Je ne crois pas au récit selon lequel les écrits de Wagner sont terribles mais son travail est innocent. Les spécialistes de Wagner se demandent souvent si son racisme imprègne ses compositions, et à mon avis c’est le cas. Il n’y a pas de personnages explicitement juifs dans aucun de ses opéras, mais beaucoup de ses méchants – des gens qui ne savent ni parler ni chanter, des gens laids, des hommes qui manquent de masculinité traditionnelle – sont considérés comme juifs parce qu’ils adhèrent à des stéréotypes communs : ils re hyper nerveux, par exemple.

Alors non, je ne pense pas qu’il soit possible d’ignorer le racisme de Wagner. Mais je ne pense pas non plus que cela signifie que vous ne pouvez pas apprécier votre musique. Chaque année, il y a tellement de productions réfléchies d’opéras de Wagner jouées dans le monde entier qui prouvent que ces deux vérités peuvent coexister. Des gens comme Barrie Kosky, un réalisateur juif, mettent l’œuvre de Wagner sur scène dans des interprétations qui équilibrent un profond respect et de profondes critiques.

Mais la question demeure : quelle responsabilité Wagner porte-t-il dans certaines des horreurs des 20e et 21e siècles, de l’antisémitisme, du racisme, du national-socialisme et finalement des génocides de la Seconde Guerre mondiale ? D’une part, il n’était directement impliqué ni responsable d’aucun acte de violence. D’autre part, il n’est pas innocent de cette idéologie. C’est un débat qui durera éternellement, j’imagine.

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