L’histoire – et l’avenir – du légendaire State Cinema de St. Budeaux et du Victoria Snooker Hall

C’était autrefois un point de repère populaire de Plymouth – mais maintenant ce n’est qu’un désert vide et en ruine. L’ancien State Cinema de St Budeaux, plus récemment le Victoria Snooker Club, est resté vacant pendant plus d’une décennie avant sa démolition.

Le cinéma d’État, comme on l’appelait alors, a ouvert ses portes le 16 octobre 1939, un mois après le début de la Seconde Guerre mondiale. En 1970, le nom a été changé en Mayflower Cinema pour commémorer 350 ans depuis ce voyage éponyme.

Le rideau tomberait pour toujours peu de temps après. Il a changé plusieurs fois de mains avant de devenir le Victoria Snooker Centre. Pendant un certain temps, il a également abrité l’entreprise locale Crown Carpets.

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À l’époque, c’était un “terrain neutre”, selon un homme de Plymouth. Les garçons de Honicknowle, Whitleigh, Ernesettle et tous les autres pouvaient s’y rassembler facilement. Il y avait du respect pour le cinéma.

Maintenant, il a été démoli. Cependant, il était auparavant clôturé, avec des fenêtres cassées et des mauvaises herbes envahies, et est vacant depuis 2009.

En 2020, lors du dépôt de la demande de démolition, le promoteur immobilier John Richards, qui l’avait acheté en 2003 pour un montant de 475 000 £, avait émis l’idée de le rendre résidentiel. Mais 18 mois plus tard, aucun plan n’a été soumis.

M. Richards a déclaré à l’époque: “C’est un gâchis maintenant, nous devons donc faire quelque chose. L’idée est de le vendre à une association de logement ou ma fille veut construire des appartements. Il convient aux appartements car il y a une pratique là-bas. Cela pourrait convenir à une génération plus âgée, peut-être des appartements avec gardiens.

« Chaque bâtiment a son époque. Si quelqu’un pense qu’il devrait être rénové de quelque manière que ce soit, il doit gagner deux fois à la loterie. Tout devient trop vieux. Ce bâtiment a son temps. Si quelqu’un pense qu’il y a un cinéma là-bas, il n’y en a pas.”



Les photos de l’ancien cinéma d’État de St Budeaux sont difficiles à trouver, mais voici un rare aperçu du passé grâce à Derek Tait

L’ancienne salle légendaire a ouvert ses portes le 16 octobre 1939, un mois après le début de la Seconde Guerre mondiale. Le State Cinema, comme on l’appelait alors, pouvait accueillir 1 000 personnes et était le premier cinéma de Plymouth à être équipé d’un système stéréo à quatre canaux.

En 1970, il a changé son nom en Mayflower Cinema et a duré encore trois ans avant de finalement fermer en mars 1973. Il a eu un avenir varié jusqu’à ce qu’il devienne le Victoria Snooker Centre, mais cet immense bâtiment en briques rouges a fermé ses portes en 2009.

“C’était un très bon club de snooker, le meilleur de Plymouth”, a déclaré David Stephens, l’ancien manager du club pendant 20 ans, à PlymouthLive en 2020. Nous avions 35 équipes dans toutes les divisions. Certains des meilleurs joueurs de la ville.

“Nous avions les meilleures tables du West Country, c’était beau à l’époque, mais pour une raison quelconque, le snooker est mort et il en est de même. De nombreux joueurs y ont fait des siècles. Il s’est passé tant de choses, c’est triste que cela soit devenu comme ça.

“Je ne peux pas comprendre. Oubliez le côté billard, le bâtiment doit être achevé ou quelque chose doit être fait avec. C’est une perte de temps et d’espace. »



David Stephens était le directeur du Victoria Snooker Club et pense que c’était le meilleur de la ville

Chris Coumbe était l’un des membres du comité du Ligue de billard de Plymouth et du district. Il a perdu des couilles en ville pendant des années.

Partageant ses souvenirs du Victoria, il a déclaré: “Plymouth a eu la chance d’avoir plusieurs grands clubs de snooker dans la ville, malheureusement la plupart ont maintenant fermé. Victoria était définitivement considérée comme l’une des meilleures salles, pas seulement à Plymouth mais dans tout le Sud-Ouest.

“La configuration était excellente, plusieurs tables de billard en bas, je ne me souviens pas exactement combien mais environ six ou huit je pense. L ‘«arène» de match était à l’étage avec un total de 10 tables, dont trois tables de salle de match privées avec des sièges et quatre dans une zone centrale avec des sièges tout autour.

“C’était une super ambiance et les tables étaient très soignées, ainsi que la salle elle-même. Je me souviens toujours qu’elle était bien soutenue par les joueurs, en particulier dans les ligues du lundi, mardi et jeudi car le club a beaucoup d’équipes dans ces ligues. eu.

“C’était aussi le lieu d’entraînement et de tournois juniors dans le cadre du Fondation de billard et de snooker de l’ouest de l’Angleterre.

«WEBSF a été formé en 2004 et sa journée portes ouvertes a eu lieu à Victoria avec l’invité spécial Ray Reardon. Il a également accueilli des soirées d’exhibition avec les meilleurs joueurs.

“Je ne sais pas exactement quand il a ouvert ses portes en tant que club de billard, mais je pense que c’était dans les années 80. Parfois, vous entendez une histoire effrayante ou deux sur le bâtiment, il avait une longue histoire.



Arrière de l’ancienne salle de billard et cinéma

Le bâtiment a été démoli en 2021. Mais il reste délabré. Lorsque le plan local de Plymouth a été élaboré, une déclaration de planification a été soumise pour guider le réaménagement. Le site n’a finalement pas été inclus dans le plan final.

“Le site est considéré comme adapté à un développement à usage mixte / résidentiel comprenant des bureaux B1, des commerces de détail A1, des restaurants et cafés A3 et une salle de billard de rechange D2”, indique le communiqué. “Le développement pourrait apporter des avantages significatifs aux espaces publics en offrant des plantations d’arbres bienvenues et des zones piétonnes améliorées.”

Cependant, aucune demande de planification n’a été soumise au conseil municipal de Plymouth. Cependant, des plans ont été soumis pour convertir un immeuble commercial voisin en appartements. Le magasin de réfrigération Bartlett devrait être converti en supermarché et en deux appartements.

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