L’histoire échappe à la large portée de la comédie musicale – Date limite

endroit paradisiaque a l’air vraiment sympa. Une comédie musicale sur la mise en place des horribles émeutes de 1863 à New York remonte dans le temps pour nous parler du présent. Il traverse les cultures pour nous parler d’assimilation et d’appropriation. Il couvre les styles de musique et de danse pour célébrer la diversité et l’unité. Il suffit de contenir à la fois le réalisme épique et la nostalgie mythique. Et quelque part le long de la ligne, il atteint un point de non-retour où toute cette saisie s’épuise.

La comédie musicale, qui s’ouvre ce soir au Ethel Barrymore Theatre, rappelle les productions de Cameron Mackintosh des années 1980 et leurs descendants de Broadway des années 90. rag-time et Baiser de la femme araignée – les deux derniers avec l’aimable autorisation de Garth Drabinsky, le producteur tentant un retour endroit paradisiaque après un flim-flam financier, il s’est retrouvé dans une prison canadienne; Il a obtenu une libération conditionnelle en 2013 après avoir purgé 17 mois de prison.

Réalisé par le grand Moisés Kaufman, endroit paradisiaque séduit dans ses premiers instants, lorsque le film projeté de New York moderne cède la place à la vaste taverne et salle de danse du XIXe siècle à plusieurs étages qui donne son nom à la comédie musicale.

Notre guide dans le passé est la propriétaire du saloon Nelly O’Brien (Joaquina Kalukango, vue pour la dernière fois à Broadway jeu d’esclave). Nelly, l’épouse noire d’un Irlandais blanc nommé Willie O’Brien (Matt Bogart), dirige un établissement qui semble être à la hauteur de son nom et offre une sorte de paradis où vivent les voisins noirs et irlandais de la rude région de Five Points. trouvez la camaraderie et le divertissement, avec le racisme qui, ailleurs, déchire le pays en deux, semble à peine empiéter. En fait, le mariage de Nelly et Willie n’est que l’une des deux relations raciales mixtes ici: la sœur catholique irlandaise blanche de Willie, Annie (Chilina Kennedy), est mariée au révérend protestant noir Samuel Jacob Lewis (Nathaniel Stampley).

Sidney DuPont, AJ Shively
Kévin Berne

Si cette harmonie raciale semble un peu paradisiaque, ou du moins anhistorique pour notre compréhension moderne de l’époque, nous acceptons la dorure au lys en partie parce que le nom de la taverne (et de la comédie musicale) résume les deux entreprises dans un domaine aussi métaphorique qu’il est. historique. Les personnages parlent souvent dans des phrases directes, maladroites et lourdes d’exposition qui oscillent entre la fable et la mauvaise écriture ordinaire: “Paradise Square Saloon appartenant à Nelly Freeman”, déclare le dirigeant politique corrompu et haut de forme Frederic Tiggens (John Dossett) alors qu’il vient sur la scène. Ce Simon Legree sans moustache, à qui il ne manque qu’un sac à main avec un signe $ pour compléter sa tenue de Monopoly Man, ne cache pas son désir de fermer Paradise Square. “Elle a créé un sanctuaire de dépravation sociale et d’avancement politique”, poursuit-il. “Jamais auparavant autant d’Irlandais n’avaient voté contre nous. Ma stratégie est semée ici, messieurs.

Au cas où nous ne comprendrions pas tout à fait sa méchanceté, Nelly salue Tiggens comme ceci: “Le chef de la fête des quartiers chics qui tourmente les Five Points. Je sais qui tu es.”

Si c’est là que vous avez commencé à reconnaître un vieux mélodrame de film muet, attachez votre ceinture. Tiggens a infligé des amendes à la taverne dont il sait qu’elle fermera le lieu. La solution de la taverne : monter un spectacle. Plus précisément, un concours de danse irlandaise à l’ancienne où les communautés irlandaise et noire ont la chance de montrer leurs trucs respectifs. L’argent récolté sauvera le saloon, avec suffisamment de reste pour payer la danseuse gagnante 300 $ – exactement le montant nécessaire pour se sortir du projet de guerre civile récemment annoncé et très impopulaire. (Une conception qui, non sans conséquences, exclut les hommes noirs.)

Deux habitués du saloon viennent d’arriver : Owen Duignan (AJ Shively), le neveu nouveau-né des Irlandais Annie et Willie, et un jeune homme qui s’appelle Washington Henry, qui a échappé à l’esclavage dans le Sud dans le métro. . Aidé par le révérend et Nelly, qui ne connaissent ni l’un ni l’autre l’histoire complète de la fugue, le jeune Washington se fait rapidement aimer de la famille Paradise, au point de se lier d’amitié avec son rival de danse Owen.

Enfin, il y a un autre personnage nouvellement arrivé qui aura un impact majeur sur la vie au paradis : un mystérieux pianiste et auteur-compositeur ivre qui se fait appeler Milton Moore (Jacob Fishel) et a un talent surnaturel pour cela, le Stephen Foster pour jouer des airs les plus malvenus. avec leur glorification romantique de la vie de plantation à l’établissement de Nelly.

Voilà donc la programmation. Une paix ténue règne dans ce lieu où tout le monde connaît ou croit connaître votre nom, et un ou deux squelettes déterrés suffiront à faire éclater l’allumette qui enflammera Five Points.

Mais avant d’y arriver, nous aurons beaucoup de musique et de danse grâce à de nombreux chefs musicaux. mMusique de Jason Howland (Magnifique : la comédie musicale de Carole King) et les paroles de Nathan Tysen (Amélie) et Masi Asare (Mariage de mousson) fournissent la majeure partie de la partition anthémique et plutôt ampoulée, avec juste assez de nuances celtiques et bluesy pour différencier les chansons des showtunes génériques de Broadway. aditionellement La musique de Larry Kirwan, chanteur principal du groupe punk irlandais Black 47, propose de nouvelles interprétations des airs de Stephen Foster qui constituaient à l’origine la base de endroit paradisiaque au cours de son développement.

En fait, certains ont carrément admis s’être éloignés de la musique de Foster endroit paradisiaque sans petit débat anachronique sur l’appropriation culturelle – des arguments qui auraient été tellement plus alléchants si la comédie musicale avait été suffisamment auto-réflexive pour s’adapter à ses nombreuses explorations artistiques. On attend en vain une discussion de bonne foi qui démêle la différence entre le vol d’appropriation et l’extension artistique de la pollinisation croisée. Une telle nuance n’arrive jamais. Il est plus facile de présenter un homme comme un voleur d’art sans méfiance dont le succès musical établit un modèle pour le pillage culturel pour les siècles à venir.

En réalité, endroit paradisiaqueavec un livre de Christina Anderson (Bon truc, bébé tatoué), Craig Lucas (La lumière sur la place) et Kirwan – d’excellents écrivains de part en part – a une tendance malheureuse, voire désastreuse, à blâmer ses méchants de dessins animés plutôt que les profondeurs troubles de ses gens ordinaires de bonne humeur. M. Monopoly incite pratiquement à lui seul la foule d’immigrants blancs à se révolter contre le projet, les convainquant d’abord qu’on leur demande de mener la guerre d’un homme riche – Trump ne dérange pas Frederick pour le faux populisme – et ce n’est que plus tard qu’il se convainc lui-même des émeutiers en colère contre leurs voisins noirs. Il ne faut pas beaucoup de loucher – ou de justifications malveillantes de chaque côté – pour voir ce que endroit paradisiaque espère faire ici : Maintenir son engagement envers une sorte de “paradis” racial de la corruption en expliquant les déchaînements meurtriers de la mafia irlandaise blanche contre les New-Yorkais noirs en affirmant que même de bons gars comme Owen viennent de tomber sur M. Money étaient les mensonges machiavéliques de Bag.

Chilina Kennedy, Joaquina Kalukango
Kévin Berne

endroit paradisiaque est sur le point de se sauver de ses propres impulsions – notamment le point culminant théâtralement décevant d’une brève émeute glaçante et sans effusion de sang – en offrant à Star Kalukango le plus grand moment de gloire de la soirée : un puissant hymne de rage et de défi intitulé “Let It Burn » dans lequel ce merveilleux chanteur s’en prend aux émeutiers et aux démolisseurs et se moque du fait que l’esprit humain peut survivre à la destruction de structures délabrées. En tant que tactique de combat, “Let It Burn” échoue, mais en tant qu’exercice vocal pour un chanteur incroyable, le numéro est un trésor (et pourrait très bien valoir à Kalukango une nomination aux Tony Awards qu’elle aurait autrement manquée).

D’autres membres de la distribution ont également leurs moments marquants, notamment Shively et DuPont en tant que rivaux de danse amicaux quoique de plus en plus désespérés. Le chorégraphe Bill T. Jones préfère les claquettes irlandaises traditionnelles pour Shively et s’inspire fortement à la fois du Juba africain, avec ses frappes et claques rythmiques, et des claquettes à la Nicholas Brothers pour DuPont. L’authenticité historique est secondaire: Jones apporte également sa propre marque de mouvements de ballet d’avant-garde dans le mélange, un mélange qui peut être parfois excitant et à d’autres moments tout simplement déconcertant.

Ce choc des styles et des signifiants s’observe aussi ailleurs : un couple de lesbiennes sacrées surgit de nulle part vers la fin, leurs personnages inexplorés et servant simplement de support contemporain. Encore plus pernicieuse est la direction apparente de Kaufman pour que l’actrice Chilina Kennedy joue l’Irlandaise fougueuse et assidue Annie dans un style si bruyant et généralement comique que le personnage semble moins lié aux O’Briens. endroit paradisiaque que les Oakley de Annie, prends ton arme. Si Broadway organise bientôt une reprise de cette comédie musicale, il n’est pas nécessaire de chercher plus loin sa rootin ‘tootin’ girl.

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