L’histoire derrière l’étonnante architecture d’Ålesund, en Norvège

Quelle que soit la météo, Ålesund est l’une des villes les plus attrayantes de Norvège grâce aux tours, flèches et autres éléments décoratifs de l’architecture. Contrairement aux simples maisons en bois de nombreuses autres villes côtières norvégiennes, l’aspect féerique du centre d’Ålesund a plus en commun avec Paris, Prague et Bruxelles.

Pour comprendre pourquoi, il faut remonter plus de 100 ans en arrière lorsqu’un incendie a presque détruit la ville.

Incendie dans une usine

Au 19ème siècle, Ålesund est devenu un important centre commercial sur la côte ouest de la Norvège. Il est rapidement passé de quelques centaines de personnes à plus de 10 000, période pendant laquelle de nombreuses maisons en bois ont été construites dans un espace confiné.

Aux premières heures du 3 janvier 1904, un incendie se déclare dans un bâtiment d’usine. Bien que les pompiers soient rapidement arrivés sur les lieux, ils ont été accueillis par une épaisse fumée et la vue de l’usine et des bâtiments en bois adjacents en feu. Les pompiers ont été rapidement débordés alors que le feu se propageait en raison d’une violente tempête hivernale qui balayait la ville.

En quelques heures, seules 230 maisons restaient debout. Fait remarquable, il n’y a eu qu’un seul décès signalé dans l’incendie, bien que plus de 800 maisons aient été détruites.

Populaire auprès des rois européens

Aujourd’hui, Ålesund est connue comme l’un des endroits incontournables de Norvège. La même chose était vraie au début du XXe siècle, lorsque la ville et ses environs, y compris les Alpes de Sunnmøre et le Hjørundfjord, étaient populaires auprès de la royauté européenne et d’autres touristes fortunés.

L’un d’eux – Kaiser Wilhelm II d’Allemagne – a été tellement choqué lorsqu’il a entendu parler de l’incendie qu’il a envoyé quatre navires avec des personnes, du matériel et des médicaments pour aider à l’effort de sauvetage.

De jeunes designers et architectes norvégiens ont relevé le défi de reconstruire la ville en s’inspirant du style Art nouveau populaire en Allemagne et dans d’autres parties de l’Europe à l’époque. Le résultat est l’une des villes les plus distinctives de Norvège.

Un tour

La meilleure façon d’apprécier l’essentiel est de simplement flâner dans les rues du quartier central compact. Commencez à Lorkenstorget, la place près du pont-canal qui relie les deux moitiés du centre-ville d’Ålesund.

Remontez Notenesgata avant de tourner à gauche sur la jolie promenade au bord de la rivière Skansegata. Revenez sur vos pas une fois que vous avez atteint l’office de tourisme d’Ålesund à Skateflukaia, traversez le pont et tournez à droite sur Apotekergata pour une autre vue sur l’eau.

Promenez-vous dans Molovegen, un quartier autrefois miteux au bord de l’eau, désormais dominé par des instituts universitaires et des galeries. Continuez le long de la jetée jusqu’au phare de Molja, vieux de 150 ans, pour une perspective différente d’Ålesund et du mont Aksla que l’on ne voit pas souvent sur les photos.

Le phare sert également de chambre 47 pour l’hôtel Brosundet voisin. L’hôtel affirme que la chambre confortable avec petit-déjeuner livré à la porte a été présentée dans plus de magazines de voyage que toute autre chambre d’hôtel européenne.

Comment en savoir plus

Bien que l’architecture de la ville soit elle-même un musée, le Jugendstilsenteret vaut toujours le détour pour en savoir plus sur l’incendie de la ville et la Renaissance qui a suivi.

La réception conserve les caractéristiques d’origine de l’ancienne utilisation du bâtiment comme pharmacie, tandis que l’extérieur est un exemple frappant de l’architecture qui rend Ålesund si attrayant. Votre billet comprend également l’entrée au Kube Art Museum voisin.

Leave a Comment