L’histoire de l’architecture Googie, le style architectural emblématique de Los Angeles

Quand je vivais à Los Angeles, je n’appréciais pas plus un petit-déjeuner que celui de Pann. L’endroit avait tout pour plaire : non seulement des assiettes signature allant des biscuits et de la sauce au poulet et aux gaufres, mais aussi des paysages tropicaux, des murs en pierre, un toit en pente, des bancs bordeaux et des comptoirs en crème, et pour couronner le tout, un néon signe suivant une lettre l’autre allumée. Pann’s a été construit en 1958 et est aujourd’hui probablement l’exemple le plus intact de Googie, une esthétique du milieu du XXe siècle qui tire son nom d’un autre café de Los Angeles qui a ouvert près d’une décennie plus tôt. Bien que conçu par un architecte moderne non moins sérieux que le protégé de Frank Lloyd Wright, John Lautner, Googie a conduit peut-être au moins sérieux de tous les mouvements architecturaux.

« C’est un style construit sur l’exagération ; aux angles dramatiques; sur le plastique et l’acier et le néon et l’optimisme technologique grand ouvert », écrit Matt Novak Smithsonien Magazine. “Il s’inspire des idéaux de l’ère spatiale et des rêves de fusées. On retrouve Googie à l’Exposition universelle de New York en 1964, la Space Needle à Seattle, le design du milieu du siècle de Tomorrowland à Disneyland, dans les illustrations d’après-guerre d’Arthur Radebaugh et dans d’innombrables cafés et motels à travers les États-Unis.

Mais le berceau reconnu de Googie est Los Angeles, dont le développement explosif, avec la « culture automobile » américaine au milieu du XXe siècle, a alimenté les expérimentations architecturales ultra-commerciales dont la priorité absolue était de capter l’attention des automobilistes – et idéalement, des automobilistes affamés. .

Vous pouvez entendre l’histoire de Googie dans la vidéo Cheddar Explain How Los Angeles Got Its Iconic Architecture Style, qui adapte Novak’s Smithsonien Pièce. Dans Googie Architecture: From Diners to Donuts, le photographe Ahok Sinha explore comment le style a transformé “l’architecture en une forme de publicité”. Comme tous les outils promotionnels efficaces, Googie s’est inspiré de l’air du temps en incorporant les formes audacieuses et les matériaux avancés associés aux perceptions publiques de la vitesse et de la technologie, incarnés non seulement dans les voitures, mais encore plus dans les fusées. Pour Googie, l’architecture de la Space Race était : Ce n’est pas un hasard si les créateurs de Les Jetsonqui a été diffusé en 1962 et 1963, a rendu tous les plans de l’émission dans le même style.

Il est juste de dire qu’aucun architecte n’a inventé Googie, qu’il est né presque spontanément en tant que produit de la culture populaire américaine. Mais “pour une raison quelconque, nous sommes restés fidèles au nom”, déclare l’architecte Victor Newlove d’Armet Davis Newlove and Associates dans l’interview ci-dessus. Peut-être pour une bonne raison : les crédits de cette entreprise incluent plusieurs emplacements pour la chaîne de restauration rapide Bob’s Big Boy (où David Lynch a eu son milkshake quotidien pendant des années) et Norms, qui sont toujours en activité aujourd’hui à Los Angeles. Ses architectes, Eldon Davis et Helen Liu Fong, ont également conçu Pann’s, qui reste une réalisation inégalée pour de nombreux passionnés de Googie – et qui, depuis l’alunissage et la fin, a inspiré non seulement la course à l’espace, mais la sensibilité qu’elle a suscitée. disparaît une démolition après l’autre.

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Colin Marshall est un écrivain et animateur basé à Séoults sur les villes, la langue et la culture. Ses projets incluent la newsletter Substack livres sur les villes, le livre La ville sans État : une promenade dans le Los Angeles du XXIe siècle et la série de vidéos La ville au cinéma. Suivez-le sur Twitter à @colinmarshall ou sur Facebook.

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