L’héritage de Boris Brott sera sa volonté de rendre la grande musique accessible à tous

C’est un témoignage de la façon dont Boris Brott a touché la vie des gens que sa mort le 5 avril, le résultat tragique d’un accident de la circulation avec délit de fuite, a suscité tant de sincères condoléances et d’hommages pour ses énormes contributions à la vie musicale de Boris Brott en Canada.

Quiconque a rencontré Boris – s’il n’était pas “Maestro”, il était toujours juste Boris – a un souvenir spécial. Le mien est inoubliable et emblématique.

C’était au début de son mandat de 21 ans à la tête de l’Orchestre philharmonique de Hamilton, à la fin de 1969 ou au début de 1970. L’acoustique brillante Hamilton Place, aujourd’hui la première salle de concert de l’Ontario, n’avait pas encore été construite. Autant que je m’en souvienne, le concert a eu lieu dans un théâtre disparu depuis longtemps sur King Street East à Hamilton.

Les chefs d’orchestre de l’époque portaient généralement un visage impassible qui, selon eux, convenait à la dignité de leur poste élevé. pas Boris.

L’orchestre s’est mis en place, le public s’est calmé. Avec le timing ultra-précis d’un showman, Brott sortit inopinément la tête de derrière l’avant-scène et déchaîna ce fameux sourire. Des rires parcoururent le public. La tête a disparu et peu de temps après, l’intégral Boris Brott s’est résolument dirigé vers le podium, a levé sa baguette et a exécuté une magie musicale.

Ce mouvement d’ouverture aurait pu sembler bon marché à certains traditionalistes, mais Brott savait de quoi il parlait. C’était sa façon de signaler que nous ne nous étions pas réunis solennellement pour adorer au sanctuaire des beaux-arts, mais pour passer un bon moment et poursuivre une passion commune.

Brott était déterminé à écraser l’industrie du concert et à rendre la grande musique aussi accessible que possible au large public qu’il pouvait atteindre. Il a fait des commentaires instructifs, souvent amusants, sur les œuvres exécutées. Il a encouragé le public, s’il le souhaitait, à applaudir entre les mouvements, ce qui, encore aujourd’hui, est considéré comme tabou par les snobs de la musique. Brott a trouvé des moyens d’introduire la danse et la création parlée dans ses concerts. En emmenant ses musiciens HPO jouer ce qui était alors l’aciérie de Dofasco, il a comblé le grand fossé social entre les rues verdoyantes entourant l’Université McMaster dans l’ouest et l’East End industriel de Hamilton.

Bien que l’union ne se soit pas terminée aussi gracieusement qu’elle aurait pu, les jours de gloire de l’association de Brott avec le HPO étaient extrêmement excitants pour une ville et trop souvent injustement rejetés comme une friche culturelle. Brott a prouvé que vous pouvez vénérer Mozart et être toujours un fan inconditionnel des Tiger Cats.

Comme l’a fait remarquer Fred Eisenberger, maire de Hamilton, “Boris était avant tout un Hamiltonien et un homme du peuple de bout en bout.”

Il était aussi un grand ami de la jeunesse parce qu’il croyait fermement au pouvoir d’inspiration, de guérison et de motivation de la musique. Brott ne considérait pas les relations publiques et les programmes éducatifs comme une corvée. Pour lui, c’était le devoir et le plaisir. Il aimait susciter des réactions enthousiastes du jeune public. Il était un mentor précieux pour d’innombrables jeunes musiciens.

Dans le cadre de son héritage digne de confiance, Brott a fondé un festival de musique à Hamilton avec un engagement à offrir des concerts de qualité de tous les styles et traditions et à les emmener dans les hospices, les maisons de soins infirmiers, le gymnase et les rues en cas de besoin. Qui d’autre aurait eu l’idée de produire le “Messie” de Haendel sous forme de pop-up dans un centre commercial ?

En tant que ramification du Brott Music Festival, il a également fondé l’Orchestre de l’Académie nationale du Canada pour offrir des opportunités de mentorat professionnel. Il est devenu l’un des programmes les plus importants du pays pour promouvoir la carrière des jeunes musiciens.

Autant Hamilton aimait se référer à Brott comme un fils préféré, et bien que lui et sa femme aient fait de la ville leur port d’attache, Boris a toujours été un chef d’orchestre en orbite, avec plusieurs relations qui se chevauchent avec des orchestres et des opéras à travers l’Amérique du Nord et l’intérieur des terres. L’Europe .

Outre Hamilton, l’autre ville qui revendiquait Brott était sa ville natale, Montréal. Là, lui et son frère cadet, le violoncelliste Denis Brott, ont grandi dans un environnement hyper-musical. Son père Alexander était un violoniste, compositeur et professeur d’université respecté. Née en Allemagne, Lotte Brott était une violoncelliste hors pair. Ensemble, le couple fonde l’Orchestre de chambre McGill, aujourd’hui Orchestre classique de Montréal, dont Boris prend la direction unique après le décès de son père en 2005.

En plus de diriger et d’enseigner, Brott est devenu très demandé plus tard dans sa carrière en tant que conférencier motivateur. Par exemple, s’il s’était intéressé aux crypto-monnaies et non au pouvoir de la musique, il serait devenu un homme très riche.

J’ai un peu connu Boris pendant mes années à Hamilton, où j’ai commencé une carrière dans le journalisme artistique, et plus tard comme producteur radio à la CBC à Toronto. Les choses qui m’ont toujours étonné étaient sa soif de connaissances et l’étendue de ses connaissances, sa netteté d’esprit, sa compréhension pragmatique de ce qu’il fallait pour réaliser ses ambitions illimitées et la pure détermination qui animait tout ce qu’il faisait, conduire. Son énergie était légendaire, bien sûr, et ses appels téléphoniques ne montraient aucun respect pour le temps ou le lieu.

Il y a de nombreuses années, j’ai laissé un message à Brott à propos de quelque chose sans importance. Quelques jours plus tard, j’ai décroché le téléphone pour entendre sa voix.

« Tu ne devrais pas être en lune de miel, Boris ? » ai-je demandé. « Je suis en lune de miel », fut la réponse, « sur un bateau ; mais je me suis dit que je prendrais quelques appels avant le début de la journée.”

C’était Boris.

Michael Crabb est un écrivain indépendant basé à Toronto qui couvre la danse et l’opéra pour The Star.

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. La star ne partage pas ces opinions.

Leave a Comment