Lester Schuft sera intronisé au Minnesota Music Hall of Fame le 22 avril | enregistré localement

Faire de la musique est quelque chose que Lester Schuft fait depuis son adolescence dans une ferme près de Brownton. Son père jouait de la batterie dans des groupes locaux et le jeune Lester a suivi ses traces, ramassant une paire de baguettes à l’âge de 7 ans et la trompette trois ans plus tard.

Avance rapide de 74 ans. Schuft sera reconnu pour son amour de toujours et son dévouement à la musique le 22 avril lorsqu’il sera intronisé au Minnesota Music Hall of Fame.

“C’est une récompense pour toutes les années que j’ai passées dans ma vie et pour avoir rendu de nombreuses familles heureuses avec la musique”, a déclaré Schuft à propos de cet honneur.

Les nouveaux venus à Schuft cette année sont Mollie Busta-Lange (Mollie B), Paul Diethelm, Jay Earnest Kalk/Church of Cash, Minnesota Brass et Moore By Four. Le résident de longue date de Hutchinson est en excellente compagnie, rejoignant les précédents lauréats tels que Bob Dylan, Judy Garland et Garrison Keillor, ainsi que les musiciens locaux Mike Shaw, Wally Pikal, Mike Glieden, Jerry Schuft, Jerry Kadlec, Bruce Bradley et Tom Ginkel.

“Je ne sais pas s’il y a une ville qui a produit plus de groupes que Hutchinson et New Ulm”, a-t-il déclaré. « Je me souviens que dans les années 1950 et 1960, 22 groupes réservaient à New Ulm. Je pourrais passer 10 heures à parler de musique.

Schuft est le premier à dire qu’il a de la chance d’être ici et il admet volontiers qu’il a traversé beaucoup de problèmes de santé.

« Pourquoi Dieu me garde-t-il en vie ? », a-t-il demandé. « Parce qu’il voulait me voir recevoir ce prix. J’ai passé 15 ans à m’occuper de problèmes cardiaques. J’ai fait remplacer quatre pontages, un stimulateur cardiaque, un défibrillateur et une valve. Je vais bien. Le seul petit problème est ma respiration. La respiration affecte ma capacité à jouer. Je n’ai aucune difficulté à marcher, mais les pas peuvent être un défi.

L’enthousiasme de Schuft pour la vie, la musique et la famille compense chaque déficience physique. Il a possédé et exploité le Lester Schft et le Country Dutchmen Band pendant plus de 63 ans. Le groupe joue encore aujourd’hui, même si les membres ont changé au fil des ans.

“Trente et un membres du groupe sont décédés”, a-t-il déclaré. “Ils étaient tous de grands musiciens et de grands amis.”

Au cours de son mandat, il est fier du fait qu’il n’a jamais licencié personne.

“Je n’avais que trois règles : ne pas boire, ne pas faire l’idiot et ne pas jurer”, a-t-il déclaré.

Bien qu’il ait fait beaucoup de musique au fil des ans, Schuft revient toujours aux polkas. L’un de ses préférés est le “Guido Polka” car il aime les motifs rythmiques et l’instrumentation.

“C’est une très bonne polka”, a-t-il déclaré. « Presque tous les musiciens savent que c’est mon préféré. J’aime aussi le ‘Nebraska Polka’. Il honore l’état du Nebraska où j’ai de nombreux partisans. Il a un rythme énorme.

Ses réalisations les plus récentes incluent la sortie d’un nouveau CD intitulé “Classic Cars and Classic Songs” avec un groupe de 12 musiciens qui comprend sa petite-fille Eavan McCormick. Elle est étudiante en deuxième année au Gustavus Adolphus College, St. Peter, où elle étudie l’éducation musicale instrumentale. Le CD est disponible chez Schucht ou peut être récupéré chez Dostal Electronics au centre-ville de Hutchinson.

“J’étais un enfant de fermier”, se souvient Schuft. “J’ai appliqué beaucoup d’engrais.”

Heureusement, ce n’est pas tout ce qu’il a fait. Il commence à jouer de la batterie à l’âge de 7 ans, puis de la trompette en 1948. Il achète son premier cor au Brown and Meidl Music Store à New Ulm. Les deux se sont liés dès le début. Il a joué de l’instrument à l’école primaire, au lycée et dans le groupe d’encouragement à Brownton et plus tard en tant qu’étudiant au Gustavus Adolphus College où il était dans l’orchestre symphonique et le groupe d’encouragement. Il a également utilisé la musique pour financer ses études à la faculté de médecine dentaire de l’Université du Minnesota.

Quand il s’agit de réalisations musicales, le scélérat en a beaucoup. Notamment : Il a joué dans la danse de la Minneapolis Aquatennial Queen pendant de nombreuses années. Il a réalisé 16 disques dans une variété de formats, y compris le vinyle, la cassette 8 pistes, la cassette, le CD et le DVD. Il a joué pour Hubert H. Humphrey lorsqu’il était candidat à la présidence. Il faisait partie du groupe d’encouragement qui jouait pour l’équipe de hockey sur glace des North Stars du Minnesota. Il a joué sur KEYC-TV Bandwagon Show et RFDTV pendant plus de 40 ans. Il a eu sa propre émission Country Dutchmen pendant 54 ans et a animé Musicians Round-Up pendant 26 ans, tous deux sur la radio KDUZ. Il possédait également Red Rose Records et était copropriétaire de Little Crow Record Company à Hutchinson. La liste se rallonge de plus en plus.

Avec le recul, Schuft a déclaré qu’il appréciait toutes les amitiés qu’il avait nouées au fil des ans. De temps en temps, quelqu’un viendra vers lui et lui dira : “Tu as joué à notre danse de mariage il y a 50 ans.” Scoundrel souhaite avoir écrit les milliers de danses de mariage qu’il a jouées.

Si vous pensez que les canailles ralentissent, vous vous trompez. Il continue de travailler chez KDUZ / KARP en tant que vendeur publicitaire, un travail qu’il a commencé après avoir pris sa retraite en 1969 après une carrière de 30 ans en tant que dentiste.

Son meilleur conseil : vivre selon les trois F : la foi, la famille et les amis.

« Que Dieu m’aide », dit-il. “Certains parents m’aident et j’ai des amis proches à qui je peux parler si j’ai un problème.”

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