Les stars de la musique indépendante Wet Leg ne prennent pas le succès trop au sérieux

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Hester Chambers et Rhian Teasdale de Wet Leg
Houx Fernando

Parfois, même les groupes de rock indépendant dont on parle le plus ont besoin de décompresser. Prenons par exemple le duo britannique Wet Leg – Rhian Teasdale et Hester Chambers – actuellement en deuxième étape d’une tournée en Amérique.

“Moi et Hester avons fait du yoga l’autre jour”, dit Teasdale semaine de nouvelles, rire. “Le bus s’agrandit dans le salon avant, laissant suffisamment d’espace pour mener en diagonale une séance de yoga sur YouTube.”

En moins d’un an, le duo de l’île de Wight a créé un énorme buzz avec ses singles, notamment le numéro disco/punk/new wave extrêmement accrocheur “Chaise Longue” qui a amassé plus de 11 millions de streams sur Spotify à ce jour. L’attention a attiré une large couverture médiatique de Wet Leg, des émissions à guichets fermés et des apparitions à la télévision américaine. Tard dans la nuit avec Seth Meyers et Le spectacle de ce soir avec Jimmy Fallon.

Mais le lendemain du concert de Wet Leg devant une foule bondée au Brooklyn Steel de New York, Teasdale et Chambers semblent abasourdis par cette attention. “Nous sommes tellement occupés”, dit Teasdale. « Notre calendrier est tellement rempli. Il suffit de le supporter jour après jour. C’est assez amusant de passer un très bon moment avec nos amis.

C’est avec une grande impatience que Wet Leg sortira son premier album éponyme le 8 avril via le label indépendant Domino. « Nous sommes vraiment excités. [It’s] C’est bien que toutes nos cartes soient disposées. Nous sommes ravis”, a déclaré Teasdale à propos de la sortie du disque, qui a été enregistré à Londres en avril 2021. Chambers ajoute : “Nous sommes entrés avec Dan Carey, [who produced most of the album], et nous venons de passer deux semaines à nous laisser guider par sa sagesse. C’était vraiment le magicien. Nous avons eu tellement de chance. Je ne peux pas imaginer ce que nous aurions fait [with anyone else].”

Avec leur attitude charmante et terre-à-terre et leur relation amusante, Teasdale et Chambers, amis de longue date avant de devenir partenaires musicaux, agissent plus comme un duo comique que votre numéro de rock indé généralement sérieux et maussade. Ils plaisantent, rient et finissent les phrases de l’autre. L’humour irrévérencieux et sarcastique de leurs paroles est complété par leur son post-punk rock accrocheur. Leurs vidéoclips ont un penchant tout aussi absurde, rappelant Flying Circus et The Monkees de Monty Python. Cependant, les paroles de l’album Wet Leg montrent parfois un côté sérieux, traitant de choses comme les épreuves et les tribulations des relations (“Piece of S***”, “Loving You”) et la peur d’être un jeune inadapté (” Je ne veux pas sortir”, “C’est trop tard maintenant”).

“Avec le recul, je ne pense pas que nous avions vraiment l’intention d’écrire avec un thème ou un fil cohérent”, déclare Teasdale, “parce que nous nous disions : ‘Vous nous donnez l’opportunité d’écrire un album ? ** Allons-nous faire un album ?’ Nous n’étions donc pas très objectifs.” Elle ajoute en riant : “Par coïncidence, il y a un thème récurrent de désenchantement, comme être triste lors de fêtes.”

Teasdale reconnaît que les paroles de Wet Leg sont à environ 99% autobiographiques. Le single “Wet Dream” qui était basé sur une interaction avec un ex-petit ami. “Nous avons rompu”, se souvient-elle, “et après notre rupture, j’ai reçu des messages du type : “Oh, j’ai rêvé de toi et nous nous sommes mariés”. C’était comme ça, mais ça décrivait surtout ce genre de personnage, ce genre de personne [who] va essayer de draguer des filles en disant “oh hé tu connais ce groupe ?” ‘Oh hé, tu connais ce film culte indépendant?’ Ils l’utilisent en quelque sorte comme monnaie d’échange.”

Junk rocker “Oh No”, un single sorti précédemment, capture la fixation de la société sur le défilement du doom. “Certaines de nos chansons contiennent beaucoup de blagues, et celle-ci en fait partie”, explique Teasdale. “Quand Hester et moi traînions un peu, nous étions sur le sol de son appartement avec nos téléphones devant nous. L’un de nous réaliserait que c’était nous [scrolling for] une heure après – nous ne nous étions pas parlé. Donc, pour rompre le charme, il faut être [shouting], “Je défile ! Je défile !'”

Chambers et Teasdale ont également enregistré leur hit signature sur Wet Leg. “Chaise Longue” est un regard impassible sur l’ennui et l’anxiété des années vingt. Cela commence par “Maman, papa, regarde-moi/Je suis allé à l’école et j’ai obtenu mon diplôme/Tous mes amis l’appellent le grand D/Je suis allé à l’école et j’ai obtenu un grand D”, puis continue par “Est-ce que ton muffin est au beurre ?” une réplique du film Mean Girls avant d’en venir au refrain : “Sur la chaise longue, sur la chaise longue, sur la chaise longue/Sur la chaise longue toute la journée.”

Le morceau a en fait été écrit sur une chaise longue. “C’est là que Rhian dort quand elle vient passer la nuit”, explique Chambers. “Tiens voilà. C’est réel.”

“Il y a beaucoup de sarcasme dans ‘Chaise Longue'”, ajoute-t-elle. “C’est une chanson tellement joyeuse et amusante. On nous a récemment demandé dans une interview si ‘Chaise Longue’ est une chanson politique. Nous avons dit : ‘Non, c’est juste une chaise longue.’ »

Les deux avouent avoir été surpris par la réaction virale à la chanson, dont la vidéo d’accompagnement a été visionnée plus de 3 millions de fois sur YouTube jusqu’à présent. “Ce fut une grande surprise”, admet Chambers. “Ce n’était pas ce à quoi nous nous attendions. Cela n’a pas de sens.”

“Cela a fini par être 10 millions de streams, ce qui est tout simplement idiot”, intervient Teasdale. Chambers et Teasdale sont originaires de l’île de Wight, au large de la côte sud de l’Angleterre, avec une population d’un peu plus de 140 000 habitants. Les deux se sont rencontrés pour la première fois à la fin de leur adolescence au Isle of Wight College en 2012 et ont ensuite rompu, selon Chambers. « Nous avions des amis musiciens, se souvient-elle, alors nous avons un peu chanté ensemble ici et là. Et puis un jour, Rhian a fait exploser mon téléphone et m’a dit : ‘Hester, tu dois jouer de la guitare avec moi !’ Et je lui disais : “Bien sûr, je vais le faire” juste pour la rassurer.”

“J’ai vraiment fait exploser votre téléphone”, dit Teasdale. “Je n’arrêtais pas de t’appeler et de t’envoyer des SMS, puis j’ai appelé ton ami et lui ai demandé de transférer le message.”

“Ils ont même mis des notes sous ma porte”, répond Chambers. “Et pendant cette période où nous jouions ensemble”, dit Teasdale, “nous étions comme, ‘Pourquoi ne le faisons-nous pas comme un truc de groupe?'”

Ils ont trouvé un nom pour le groupe lorsqu’ils ont commencé à chercher un nom qui pourrait être transmis via des emoji. Wet Leg a fait ses débuts en direct sur la scène locale au Festival de l’île de Wight en 2018. “Nous avons joué devant environ six personnes parce que nous étions là très tôt dans la journée”, explique Chambers. “C’était notre toute première représentation. Ils nous ont donc fait une énorme faveur en nous habillant en premier lieu. Nous nous sommes amusés. C’était effrayant.”

Depuis lors, les foules et les salles ont certainement grandi pour Wet Leg suite à la réception écrasante de “Chaise Longue” et du single suivant “Wet Dream”. Le nom du duo a également été approuvé par Iggy Pop, Hayley Williams de Paramore, Florence Welch de Florence + the Machine et Simon Le Bon de Duran Duran, qui ont déclaré à Sky News en 2021 : “Wet Leg est définitivement mon artiste de l’année.”

“Cela a complètement changé nos vies”, dit Teasdale à propos de la réaction du public, “parce que nous ne sommes plus jamais à la maison. Nous sommes sacrément loin. Alors oui, un grand changement – surtout après le confinement où nous sommes tous à l’intérieur depuis 18 mois. C’est super. C’est tellement amusant.”

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Hester Chambers et Rhian Teasdale de Wet Leg.
Houx Fernando

Ils ont encore du mal à croire qu’on leur accorde toute cette attention. Teasdale explique: “Tout ce que nous faisons et où que nous allions, nous disons:” Nous ne devrions pas être ici. Quand serons-nous découverts ? Ils vont nous virer. » Surtout les trucs télévisés – c’est tellement drôle, je suis presque sûr que le bus de tournée dans lequel nous sommes en ce moment n’est pas [for] nous, mais nous l’avons accidentellement confisqué.”

“Let Away”, plaisante Chambers, auquel Teasdale répond, “Let Away ramène son bus.”

“Rien de tout cela n’a vraiment de sens”, déclare Chambers. “Nous survolons juste le siège de notre pantalon.” Après la tournée américaine, le reste de cette année comprendra des dates de spectacles de jambes mouillées au Royaume-Uni et dans certaines parties de l’Europe.

Quant à ce qu’elle veut que les gens ressentent en écoutant son premier album, Teasdale dit en plaisantant “perturbée et en colère”, puis ajoute : “Probablement le contraire. J’espère que ça vous plaira si vous le souhaitez. Ils ne nous laisseront pas tomber.” “Vous ne pouvez pas tout faire”, admet Chambers. “Je veux que les gens disent:” Je ne suis pas en colère. Je suis juste déçu quand ils écoutent l’album”, ajoute Teasdale.

David Chiu @newbeats est un semaine de nouvelles Éditeur associé qui écrit fréquemment sur la musique populaire.

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