Les pièges du placement | Revue d’architecture paysagère

Un groupe de défense des droits des personnes handicapées a fait part de ses inquiétudes au sujet d’un passage pour piétons peint sur une fresque à Bankside à Londres. Photo gracieuseté de Better Bankside.

Considérées à la fois par les concepteurs et les services des transports comme un moyen rentable d’améliorer les espaces publics, les peintures murales de rue qui embellissent ou parfois même remplacent les passages pour piétons traditionnels sont devenues des parties intégrantes du livre de jeu de la création de lieux. Des hybrides artistiques ont émergé à New York au cours des deux dernières décennies ; Charleston, Caroline du Sud ; Chattanooga, Tennessee; Oakland, Californie; et Des Moines, Iowa; pour n’en nommer que quelques-uns.

Les responsables des transports en commun de la ville ont déclaré que ces peintures murales de rue, souvent financées par l’initiative Asphalt Art de Bloomberg Philanthropies, améliorent la sécurité des piétons en ralentissant la circulation et profitent aux communautés en promouvant l’art public. Mais les passages pour piétons qui s’écartent des marquages ​​​​routiers normaux présentent de réels dangers pour les personnes handicapées, selon un groupe de huit organisations de défense des droits des personnes handicapées basées au Royaume-Uni.

Dans une lettre ouverte envoyée au maire de Londres en septembre dernier, les organisations, dont Transport for All et Inclusion London, ont fait valoir que les “intersections colorées” de la ville soulèvent des problèmes de sécurité et d’accessibilité pour les personnes malvoyantes, neurodivergentes ou vivant avec elles. démence – un groupe démographique qui est déjà plus à risque d’être blessé dans un accident de la route. “L’utilisation du noir et blanc dans les passages pour piétons traditionnels offre un contraste élevé, ce qui est essentiel pour les personnes ayant une déficience visuelle”, indique la lettre. Les groupes ont également critiqué le programme pour ne pas impliquer la communauté des personnes handicapées, arguant que les nouvelles transitions empêcheraient les personnes handicapées d’utiliser les espaces publics.

En réponse, le maire de Londres a temporairement suspendu l’installation de nouvelles peintures murales de rue. Aux États-Unis, cependant, de tels projets sont poussés plus loin. En septembre dernier, le même mois que la lettre ouverte a été écrite, Bloomberg Philanthropies a annoncé 26 nouveaux projets d’art d’asphalte, dont neuf “murales d’intersection et de passage pour piétons” dans des endroits comme Billings, Montana ; Kodiak, Alaska ; et les chutes du Niagara, New York.

Un passage pour piétons conçu par MIG à Sacramento, en Californie, cherche à conserver les éléments d’un trottoir typique tout en introduisant de la couleur et en élargissant l’espace piétonnier. Photo de Billy Hustace.

Ces villes devraient réfléchir à deux fois avant de modifier les passages pour piétons existants, déclare Kathryn Carroll, qui travaille comme coordinatrice de l’éducation des personnes handicapées à l’Association on Aging à New York et siège au conseil d’administration du Disability EmpowerHer Network, qui associe des filles handicapées à des mentors handicapés. Carroll est né avec l’albinisme et est malvoyant. Elle s’appuie sur la cohérence et le contraste élevé d’un passage pour piétons traditionnel pour savoir où traverser la route en toute sécurité.

“Quand je traverse une rue, je cherche quelque chose qui indique qu’il faut la traverser”, dit-elle. “J’utilise ma vue utilisable, donc je pense que s’il y a un changement dans la surface de la route, je pense, d’accord, ça pourrait être un trou, ça pourrait être une tache, ça pourrait être un morceau de ferraille. Cela peut être beaucoup de choses, alors je voudrais peut-être éviter cela. » En hiver, lorsque la neige masque souvent les bordures, un passage pour piétons peint est parfois le seul indice que Carroll a pour trouver un passage sûr.

Malgré les expériences de personnes comme Carroll, les problèmes de sécurité entourant les passages pour piétons artistiques aux États-Unis ont tendance à être ignorés. Lorsque la Federal Highway Administration a demandé de supprimer un passage pour piétons peint en arc-en-ciel à Ames, Iowa, en 2019, le conseil municipal a voté à l’unanimité pour le conserver. Sean Doyle, de Smart Growth America, semblait parler au nom de nombreux concepteurs et urbanistes tactiques lorsqu’il écrivait : « L’USDOT soutient que ces « passages pour piétons non standard » ont « le potentiel de compromettre la sécurité des piétons et des automobilistes » en «[diminishing] le contraste entre les lignes blanches et le trottoir.’… [But] L’USDOT n’a pas été en mesure de fournir la moindre preuve que les marquages ​​de voie colorés sur les passages pour piétons pourraient affecter la sécurité.

Il est vrai qu’il manque des recherches spécifiques sur l’impact des passerelles artistiques sur les personnes handicapées. Cependant, dans sa lettre au maire de Londres, Transport for All cite les propres normes de conception du gouvernement britannique, qui avertissent que “les motifs de surface audacieux peuvent être déroutants ou trompeurs” pour les malvoyants et “devraient donc être évités”.

Une peinture murale de rue à Asheville, en Caroline du Nord, occupe la chaussée sans interférer avec les passages pour piétons adjacents. Photo de Justin Mitchell, Digital Visual Lab.

Ce qui s’est passé à Londres en termes d’engagement s’est “très souvent produit dans d’autres villes aussi”, explique Alexa Vaughn, ASLA, architecte paysagiste au MIG et fondatrice de Design with Disabled People Now, une ressource en ligne pour les architectes paysagistes et autres professionnels du design. “Tout ce qui est conçu pour l’accès et la sécurité n’inclut pas vraiment les personnes qu’il affectera le plus.”

Sourd de naissance, Vaughn a travaillé sur des projets créatifs de passage pour piétons et elle en voit les avantages, en particulier comme des opportunités de raconter des histoires de quartier. Elle dit que les villes n’ont peut-être pas besoin d’imposer un moratoire permanent sur les peintures de rue, mais qu’elles doivent se renseigner sur leurs inconvénients et inclure les personnes handicapées dans leurs processus de planification.

Une solution, dit Vaughn, pourrait être de conserver les éléments de sécurité clés du passage pour piétons traditionnel – rayures linéaires, couleurs à contraste élevé – dans chaque conception, comme MIG l’a fait sur un projet récent à Sacramento, en Californie. Mais il est peut-être aussi temps de séparer complètement les peintures murales des rues et les passages pour piétons. “Peut-être que le passage pour piétons lui-même n’est pas le meilleur endroit”, dit Vaughn. “Il y a beaucoup d’opportunités. L’art peut aller n’importe où.

Timothy A. Schuler, le rédacteur en chef de NOW, peut être contacté à timothyaschuler@gmail.com et sur Twitter @Timothy_Schuler.

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