Les ‘Music Gals’ espèrent reconstruire leur maison après qu’elle ait été détruite par un incendie

SAN JOSE – Après qu’un incendie a réduit la maison d’Elaine Miller et de Jane Silver en décombres à Willow Glen le mois dernier, tout ce qui restait sur leur pelouse était des partitions brûlées, des photos de famille et un piano carbonisé.

Parmi les pertes figuraient neuf classeurs remplis de musique, dont 25 à 30 chansons originales, essentielles à leur passion de se produire des dizaines de fois par an dans des maisons de retraite de la région.

“Si vous pouvez imaginer la quantité de papier que cela représente, je sais que c’est pourquoi nous avons tant brûlé”, a déclaré Miller. «J’avais juste tellement de musique là-dedans. Des choses que nous étions prêts à retirer et à faire.

Connu sous le nom de “The Music Gals”, le duo est déterminé à reconstruire leur maison de 1 200 pieds carrés et à continuer d’apporter de la musique dans la vie de centaines d’autres personnes âgées alors qu’ils parcourent des problèmes d’assurance, enquêtent sur l’incendie et gèrent leurs émotions Pertes .

Le couple s’est rencontré dans la région de Los Angeles il y a près de 30 ans et a déménagé à River Glen Community, un parc à roulottes, il y a environ 13 ans. Le couple était initialement lié par leur amour commun de la musique – Silver joue de la guitare et du ukulélé, et Miller joue du piano, de la guitare, de l’alto et du saxophone, entre autres instruments. Après avoir déménagé dans la Bay Area pour enseigner et prendre leur retraite, Miller et Silver ont commencé à chanter dans des maisons de retraite de la région. Au fil des ans, leur groupe de musiciens soudés est passé à neuf membres.

Puis, vers 10 h 30 le 13 mars, un incendie s’est déclaré peu de temps après que les deux hommes ont emballé leur voiture avec leurs instruments et se sont rendus à la pratique du groupe au club-house de leur parc de camping-cars. Un de ses voisins a couru et a crié que sa maison était en feu.

“J’ai couru et j’ai vu qu’il y avait des flammes ici, des flammes là, juste partout”, a déclaré Silver.

“Je n’y croyais pas”, a ajouté Miller. “Je pensais qu’il plaisantait. Je ne pouvais pas croire que notre maison était en feu.”

Plus de deux douzaines de pompiers sont intervenus et ont maîtrisé l’incendie à 11 h 18, selon la porte-parole des pompiers, Erica Ray.

SAN JOSE, CALIFORNIE – 1er avril : La maison mobile appartenant à Jane Silver et Elaine Miller au River Glen Mobile Home Park à San Jose, Californie, le vendredi 1er avril 2022. (Shae Hammond/Bay Area News Group)
SAN JOSE, CALIFORNIE – 1er AVRIL: Jane Silver et Elaine Miller regardent une photo d’eux-mêmes qui a été brûlée lorsque leur maison a pris feu le vendredi 1er avril 2022 au River Glen Mobile Home Park à San Jose, en Californie. (Shae Hammond/Bay Area News Group)

L’équipe d’incendie criminel du service d’incendie a enquêté sur l’incident, a exclu l’incendie criminel et a répertorié la cause comme “indéterminée”. Au 10 avril, les pompiers ont répondu à 1 187 incendies dans la ville cette année, contre 1 228 incendies à la même période l’an dernier.

Des questions sur l’incendie persistent pour Miller et Silver, qui ont déclaré qu’une fuite de gaz avait éclaté quelques semaines avant l’incendie. Miller a déclaré que sa compagnie d’assurance avait exclu la fuite de gaz comme cause de l’incendie, mais elle voulait toujours que PG & E vérifie la maison.

“Je suis contrarié que personne n’ait vu cette maison à l’exception de la compagnie d’assurance”, a déclaré Miller. “Je voulais voir une inspection effectuée par PG&E ou les pompiers ou quelque chose comme ça.”

PG&E a confirmé qu’elle avait initialement répondu à l’incendie “pour couper le gaz et/ou les lignes électriques afin de rendre la situation sûre pour les premiers intervenants”, mais a renvoyé d’autres questions aux pompiers. Un représentant de PG & E a déclaré que le service public avait reçu un appel le 1er février concernant une éventuelle odeur de gaz et confirmé une fuite dans la conduite de la maison. Étant donné que la fuite était la responsabilité du propriétaire, un entrepreneur indépendant a été engagé pour effectuer les réparations et couper le gaz et la fournaise. PG&E a déclaré avoir effectué un audit de sécurité le 2 février pour s’assurer que les réparations avaient été effectuées correctement.

Le service d’incendie a déclaré que les résidents locaux recherchaient “un niveau d’enquête qui n’est pas commun pour nous”, selon Ray, qui a ajouté que l’équipe d’incendie criminel avait inspecté le site “de manière très approfondie” au cours de l’enquête.

Les Music Gals prévoient de reconstruire leur maison au même endroit – et ont lancé une page GoFundMe qui a collecté plus de 17 000 $ lundi pour collecter des fonds.

Il faudra environ six mois et coûter environ 200 000 dollars pour reconstruire leur maison, dont la compagnie d’assurance paiera environ les deux tiers, selon les femmes. Le couple a également perdu environ 30 000 dollars d’articles, dont trois guitares, deux pianos, un didgeridoo, des bâtons de pluie et des maracas.

“Les albums photo et les objets personnels comme celui-ci étaient inestimables”, a déclaré Silver. “Ils sont juste partis.”

Pendant leur période la plus chargée, ils ont joué quatre concerts par semaine, mais la pandémie les a amenés à un arrêt presque complet, ils ont donc un concert à Cupertino une fois par mois. “Take Me Home, Country Roads” de John Denver et les anciens des années 20 et 30, dont “It Had to Be You”, sont quelques-unes de ses chansons les plus populaires parmi les résidents du centre pour personnes âgées.

“Je me sens toujours mieux après les répétitions, même si nous n’avons pas joué dans ces salles”, a déclaré Miller. “C’est de l’inhalothérapie. Chanter est merveilleux pour vous.

Le couple a déclaré qu’il ressentait un sentiment de communauté avec ses voisins à River Glen Mobile Park, où il vivait depuis son déménagement dans la région de la baie, et qu’il voulait leur montrer qu’il pouvait reconstruire. Ils ont même recruté quelques-uns de leurs voisins pour rejoindre les Music Gals et jouer avec eux dans des maisons de retraite.

“Certaines personnes ont peur après l’incendie, et c’est l’une des raisons pour lesquelles je suis motivé pour reconstruire”, a déclaré Miller. “Je ne veux pas que les gens aient l’impression que vous pouvez être anéanti en 20 minutes et je ne veux pas avoir l’impression que je peux être anéanti en 20 minutes.”

Cheryl Magill, qui vit dans la rue et a vu la maison de Miller et Silver prendre feu, a déclaré qu’elle avait fait réparer sa maison par un électricien après l’incendie.

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