Les Music Gals de San Jose perdent leurs maisons et leurs instruments dans l’incendie

Debout devant le bâtiment incendié qu’elles appelaient leur maison, Jane Silver et Elaine Miller ne pouvaient s’empêcher d’être émues. Partitions, photos de famille et magazines traînent encore par terre. Un piano cassé et brûlé se trouve dans son allée.

“Nous ne nous attendions pas à cela”, a déclaré Miller au San Jose Spotlight cette semaine. “C’était juste un autre jour, puis ça s’est transformé en catastrophe.”

Plus tôt ce mois-ci, le couple était au milieu d’une répétition de routine du groupe dans leur club-house du parc de camping-cars lorsqu’un voisin est entré en courant, criant que leur maison était en feu.

“Je suis parti comme si j’avais 20 ans”, a déclaré Silver, 80 ans, au San Jose Spotlight. “J’ai juste couru et crié : ‘Ma maison ! Ma maison!'”

Miller, 77 ans, était dans sa voiture juste derrière Silver. Au moment où ils ont atteint leur camping-car à un pâté de maisons, le feu l’avait consumé. Tout ce qu’ils avaient partagé au cours de la dernière décennie – y compris leurs instruments et leur collection de musique – avait disparu.

“Après 20 minutes, il ne restait plus rien”, a déclaré Miller. “J’étais en larmes pendant au moins une semaine après que c’est arrivé.”

Elaine Miller regarde ce qui reste de la maison qu’elle partage avec son partenaire depuis 13 ans. Photo de Tran Nguyen.

Silver et Miller, deux enseignants à la retraite devenus musiciens, ne savent toujours pas ce qui a causé l’incendie, car Miller a déclaré que les pompiers et PG&E avaient refusé d’inspecter le site. La fille de Miller, Jen, est arrivée du sud de la Californie le lendemain pour aider à localiser le couple. Jen a depuis lancé une campagne GoFundMe qui a permis de récolter environ 13 000 $ jusqu’à présent.

Jen a déclaré que l’argent de la campagne aiderait le couple, connu de beaucoup dans la région comme “les filles de la musique”, à reconstruire leur vie. Ils travaillent toujours avec leur compagnie d’assurance pour déterminer les prochaines étapes, car cela peut prendre des mois avant de commencer à construire une nouvelle maison. Ils dorment actuellement dans une chambre chez un ami.

“C’était juste un tour de montagnes russes d’émotions”, a déclaré Jen à San Jose Spotlight. “Juste comme ça, ils ont perdu tous leurs effets personnels de leurs familles, amis et tous les fichiers musicaux que ma mère avait composés et écrits.”

Elaine Miller et sa voisine Patricia Heath devant la maison incendiée. Photo de Tran Nguyen.

“On peut revenir”

Silver a rencontré Miller il y a environ 30 ans alors qu’il essayait d’apprendre la guitare. Le couple a tout de suite sympathisé.

“J’ai été très impressionné qu’elle s’intéresse à la musique”, a déclaré Silver. “Elaine fait partie de ces personnes qui se sont mises à la musique très jeune.”

Miller a fait carrière dans l’enseignement de la physique et de la chimie au secondaire, et Silver a enseigné l’anglais comme langue seconde (ESL) en tant qu’enseignant suppléant. Ils se sont rencontrés dans le sud de la Californie, ont passé plusieurs années à enseigner dans le comté de Humboldt avant de s’installer dans un parc à roulottes près de Willow Glen il y a 13 ans. Ils se sont mariés il y a cinq ans.

Le couple passe ses journées à jouer, enregistrer, enseigner et jouer de la musique dans des centres communautaires et des établissements de soins – et sur leur terrasse pendant la pandémie de COVID-19. Les Music Gals ont commencé comme un trio. Le troisième membre est parti il ​​y a quelques années, mais au fil des ans, le groupe est passé à neuf avec Silver et Miller.

La passion et la joie que Miller et Silver dégagent lorsqu’ils parlent et font de la musique en ont attiré d’autres, dont Patricia Heath. Heath, officier de marine à la retraite et voisin du couple, est un chanteur du groupe.

“Ils m’ont recruté”, a déclaré Heath à San Jose Spotlight. “Il y avait beaucoup de plaisir.”

Même après l’incendie dévastateur, les femmes n’ont pas manqué un battement. Cinq jours plus tard, ils ont pratiqué et guéri leur douleur avec de la musique.

“C’est un autre chapitre de notre voyage”, a déclaré Miller. “Mais j’espère que ce chapitre remontera le moral des gens de ce parc et ne les rendra pas tristes.”

Contactez Tran Nguyen au [email protected] ou suivez @nguyenntrann sur Twitter.

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