Les meilleures choses à faire à Racine, Wisconsin

Dans les 90 miles qui séparent Milwaukee de Chicago, la capitale culturelle du Midwest, il y a de nombreuses petites villes aux visages sympathiques, aux rues pittoresques et à la bonne cuisine à l’ancienne. C’est Racine, Wisconsin.

Cet endroit charmant sur les rives du lac Michigan est techniquement une ville, mais il est suffisamment compact pour que vous trouviez bientôt des visages familiers au centre-ville. Il est également assez grand pour avoir plus que sa juste part d’attractions. Ce sont les neuf meilleures choses à faire.

Visitez un certain nombre de bâtiments conçus par Frank Lloyd Wright

Le célèbre architecte Frank Lloyd Wright est né dans le Wisconsin et l’État est parsemé d’une grande concentration de son travail, y compris deux sites majeurs à Racine. Wright a conçu à la fois le bâtiment administratif et la tour de recherche sur le campus principal de SC Johnson. Les visites des installations de l’entreprise chimique comprennent une visite à la galerie SC Johnson, qui met en valeur l’influence de Wright sur l’architecture à travers des expositions tournantes.

À cinq miles au nord du centre-ville de Racine se trouve Wingspread, la dernière et la plus grande des maisons de style prairie de Wright. Comme la plupart des maisons privées construites par Wright, la conception organique de l’extérieur intègre la maison dans le paysage environnant. L’espace de 14 000 pieds carrés a été initialement commandé en tant que domaine personnel pour HF Johnson (qui fait partie de la deuxième génération de SC Johnson). Il sert maintenant de centre de retraite et de conférence accessible à l’ADA. Des visites gratuites sont disponibles, mais les réservations sont obligatoires. Les deux sites se trouvent sur le Wisconsin Frank Lloyd Wright Trail.

Un panneau du centre-ville de Racine devant une petite tour de l'horloge à Racine, Wisconsin
Le centre-ville de Racine bourdonne d’activité avec des restaurants et des boutiques indépendantes © DenisTangneyJr / Getty Images

Explorez les boutiques et les restaurants indépendants du centre-ville

Le centre-ville de Racine abrite la plus grande concentration de restaurants de la ville, dont l’incontournable restaurant indien Chit Chaat, dont le délicat chutney à la menthe est fabuleux avec tout. Les visiteurs devraient également visiter des magasins indépendants comme le magasin de disques Longshot Vinyl et le studio de savon végétalien artisanal Perennial Soaps, qui partagent tous deux un espace.

Rejoignez les locaux à Monument Square

En plein centre-ville se trouve Monument Square, qui sert de lieu de rencontre et de pique-nique pour les habitants lorsqu’il n’y a pas de pubs en pleine effervescence. La place accueille également des événements musicaux en direct connus sous le nom de First Friday du printemps à l’automne. L’obélisque de 61,5 pieds à l’extrémité sud de la place est le monument des soldats de la guerre civile.

Visitez le musée du patrimoine Racine

Le musée du patrimoine Racine est également au centre-ville. Ici, les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur le rôle de la ville dans le chemin de fer clandestin, les routes secrètes utilisées par les Afro-Américains réduits en esclavage pour s’échapper vers des États libres et comment les Racine Belles ont remporté le premier championnat de tous les temps dans les années 1940. American Girls Professional Baseball League, qui a ensuite été décrit dans le film A League of Their Own.

Après avoir quitté le musée, tournez à gauche et marchez vers le sud sur Main Street (puis le long de plusieurs rues parallèles à l’ouest de Main) pour découvrir davantage le patrimoine historique de la ville. Vous y trouverez une collection de superbes et grandioses maisons de style Queen Anne avec des tours, des tourelles et d’impressionnants porches enveloppants.

Le phare blanchi à la chaux de Wind Point se dirige vers un ciel bleu vif avec du feuillage au premier plan
Le phare de Wind Point est l’un des points forts de Racine, Wisconsin © EJ_Rodriquez / Getty Images

Attardez-vous au bord du lac Michigan

Le lac Michigan s’étend sur toute la longueur de la ville, du phare de Wind Point au centre-ville rempli de restaurants de Racine. Les coureurs, les randonneurs, les pique-niqueurs et les cyclistes apprécient tous cette étendue de sable, de rochers et de pelouses bien entretenues, bien que la zone côtière la plus populaire ici soit sans aucun doute North Beach.

Le sable ici est doux et l’eau si propre et claire qu’elle est régulièrement élue l’une des meilleures plages d’eau douce des États-Unis. La plupart s’étendent sur une couverture et profitent du soleil, mais vous pouvez aussi nager, jouer au volley-ball ou suivre des cours gratuits de Zumba en été. La plage est également idéale pour les familles car il y a des établissements balnéaires et une grande aire de jeux pour enfants. Le zoo de Racine est également à seulement quelques pâtés de maisons.

Admirez une immense collection d’artisanat au musée d’art Racine

Alors que la plupart des petites villes se limitent à un musée du patrimoine local ou à une société historique, Racine a quelque chose de spécial dans sa manche : un musée d’art abritant la plus grande collection d’artisanat contemporain aux États-Unis. Avec près de 10 000 œuvres d’artistes de renommée internationale comme Dale Chihuly, Arline Fisch, Eddie Dominguez et Wendell Castle, ainsi que des expositions itinérantes régulières, il est facile de perdre un après-midi ici. Si vous êtes plutôt fonceur, le musée organise souvent des ateliers de céramique, de poterie, de vitrail et d’aquarelle pour adultes et enfants.

Conduisez le long du sentier du lac Michigan

Le sentier bien entretenu du lac Michigan longe la rive et constitue un endroit idéal pour faire de la randonnée ou du vélo, car il se transforme en une série d’itinéraires sans circulation qui vous emmènent dans divers parcs publics et points de vue. Les vues le long du sentier de 9,8 milles sont incomparables et vous rapprochent si près de l’eau que vous pouvez parfois sentir les embruns des vagues déferlantes du lac Michigan. Si vous n’avez pas peur de rouler sur les routes – dont beaucoup ont très peu de voitures – alors il est possible de faire du vélo jusqu’au phare de Wind Point.

Un kringle de noix de pécan danois léger et feuilleté lissé dans du sucre glace sur une plaque de verre à Racine, Wisconsin
Un Yummy Kringle est une délicieuse friandise que l’on trouve rarement en dehors de Racine © Tony Savino/Getty Images

Offrez-vous un kringle, le dessert officiel de l’État

Si vous demandez à un habitant du Wisconsin ce qu’est le dessert de l’État, il est presque garanti qu’il dira l’une des deux choses suivantes : des choux à la crème ou du kringle. Alors que les choux à la crème sont généralement associés à la foire de l’État du Wisconsin (à Milwaukee), le kringle est un original de Racine. Cette pâtisserie circulaire sucrée et fourrée remonte à la population danoise historique de la ville, qui a apporté le dessert avec eux en tant qu’immigrants.

Dans le sud-est du Wisconsin, Kringle peut être trouvé partout, des supermarchés et stations-service aux fromageries et boulangeries. On le trouve rarement en dehors de la région, mais quand vous le faites, il est presque certainement fabriqué par l’une des quatre boulangeries Racine : Racine Danish Kringles ; Boulangerie danoise O&H ; Larsen’s Bakery, qui propose un kringle végétalien ; et Bendtsen’s Bakery, la seule boulangerie qui roule encore sa pâte à la main. Les saveurs populaires incluent la cerise, la noix de pécan, la pêche et l’amande.

Faites une randonnée de bière au River Bend Nature Center

À environ quatre miles au nord-ouest du centre-ville de Racine se trouve le River Bend Nature Center, une réserve de 78 acres où les habitants font de la randonnée, du ski, du canoë ou de l’observation des oiseaux (le centre loue des skis de fond, des raquettes et des canoës). Les sentiers forestiers denses ici font que la ville ressemble à un autre monde. C’est également un endroit idéal pour assister à des événements tels que des démonstrations d’art à la tronçonneuse ou des randonnées à la bière – où les Wisconsiniens ont combiné boissons et trekking.

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