Les habitants tentent d’acheter le cinéma emblématique de Dingle pour en faire un centre communautaire

La communauté locale de Dingle s’unit pour essayer d’acheter l’emblématique Phoenix Cinema, qui a fermé définitivement l’année dernière et a été lancé cette semaine, et l’utilise comme centre artistique communautaire.

Le cinéma à écran unique de 150 places est l’un des derniers du genre en Irlande et a ouvert ses portes il y a plus d’un siècle.

En juin dernier, le cinéma a été classé parmi les 50 meilleurs cinémas du Royaume-Uni en Irlande par le magazine de divertissement Time Out et salué comme “le cinéma le plus à l’ouest des îles britanniques – et probablement le plus convivial”.

Les visages amicaux du phénix étaient ceux de la famille O’Sullivan, qui a dirigé son entreprise pendant plus de 40 ans jusqu’à ce qu’elle soit forcée de fermer pendant la pandémie. En novembre de l’année dernière, ils ont annoncé qu’ils devaient prendre la “décision difficile” de ne pas rouvrir en raison de la hausse des coûts et de la baisse des ventes de billets.

Lorsque cette annonce est arrivée, un groupe d’habitants de Dingle s’est réuni pour découvrir comment le Phoenix Theatre pourrait être sauvé et a formé une société, ‘Ionad Phoenix CLG’, pour essayer d’acheter le théâtre et de le donner à la communauté en tant qu’art de retour multifonctionnel. espace.

Le conseil d’administration, Tor Cotton, Michelle Flannery, Aoife Granville, Liam Óg Higgins, Jamie Flannery, Sheila O’Reilly, Orla Breslin et John Benny Moriarty, se réunit une fois par semaine pour mettre en place la campagne de financement Save the Phoenix.

Le groupe espère acheter le Phoenix, le garder ouvert en tant que cinéma et lui redonner son ancienne gloire en tant que salle de danse, théâtre et salle de concert et surtout en tant que foyer communautaire pour les arts à Dingle.

Cependant, le trésorier Liam Óg Higgins a déclaré que “le feu s’était allumé parmi eux” lorsque le cinéma a été lancé jeudi et que les militants communautaires sont désormais en concurrence avec les promoteurs qui lorgnent sur les propriétés de choix.

“Nous savons ce que recherchent les propriétaires, c’est un prix énorme à payer, mais malheureusement pour le moment c’est la valeur marchande d’une propriété comme celle de Dingle. Alors maintenant, nous devons agir rapidement pour empêcher un développeur d’entrer”, a-t-il déclaré.

Le cinéma Phoenix à écran unique de 150 places est l'un des derniers du genre en Irlande et a ouvert ses portes il y a plus d'un siècle.  Fichier image : Don MacMonagle
Le cinéma Phoenix à écran unique de 150 places est l’un des derniers du genre en Irlande et a ouvert ses portes il y a plus d’un siècle. Fichier image : Don MacMonagle

“Je suppose qu’il y aura cinq ou six offres”, a-t-il ajouté.

M. Óg Higgins a déclaré que la communauté locale se rallie à l’importante campagne de financement qui nous attend, ainsi que des politiciens locaux et des célébrités comme Cillian Murphy qui se joignent à la cause.

« La communauté d’artistes de Kerry est derrière nous, nous avons reçu beaucoup de soutien et beaucoup de gens veulent nous aider. Tout à coup, les gens se rendent compte que nous allons perdre notre cinéma. Nous sommes une région éloignée, le cinéma le plus proche est à 30 miles et personne ne veut que cela se produise”, a-t-il déclaré.

“Le sou a chuté maintenant ce que cela signifierait pour la communauté de le perdre, ce serait énorme et nous risquerions de devenir une ville vendeuse d’âmes”, a-t-il ajouté.

Aoife Granville a déclaré qu’il était important de s’assurer que Dingle disposait d’espaces culturels pour toute la communauté.

“Il y a beaucoup de grands espaces là-bas et, idéalement, ils seraient agrandis en un centre des arts ou un espace d’art à côté du cinéma”, a-t-elle déclaré. “Il y a deux volets. L’essentiel est de sécuriser le cinéma, ce serait la première chose.”

Mme Granville a ajouté que le Phénix n’est pas un bâtiment classé et pourrait potentiellement être renversé.

L’une des choses les plus importantes en plus de la collecte de fonds est la sensibilisation à la campagne de réouverture du Phoenix en tant que cinéma.

Mme Granville a déclaré que Dingle avait besoin d’installations comme le Phoenix adaptées aux familles et que c’était un endroit important pour différentes générations.

“Il y a beaucoup de couples en ville qui se sont rencontrés dans des bals là-bas et qui sont maintenant mariés”, a-t-elle déclaré. “C’était toujours un espace très sûr, même pour nous en tant que jeunes qui grandissaient.”

La famille O’Sullivan, qui en était auparavant propriétaire, a rendu “un grand service” à la ville, et les habitants “leur doivent une dette de gratitude” pour avoir fait fonctionner le théâtre pendant si longtemps.

“Nous ne voulons tout simplement pas le perdre maintenant.”

Le groupe s’est réuni ce week-end pour aplanir les détails de leur collecte de fonds, qui seront bientôt partagés sur les réseaux sociaux @PhoenixDingle en utilisant le hashtag #SaveThePhoenix.

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