Les entreprises spatiales investissent dans des capacités de fabrication de petits satellites alors que les clients migrent vers des architectures hybrides

EL SEGUNDO, Californie – « Élastique » est le mot que Ryan Reid, président des satellites commerciaux de Boeing, utilise pour décrire la relation entre les divisions commerciales, gouvernementales et des petits satellites de la société.

Voici ce qu’il veut dire par là. Lorsque son équipe a utilisé les technologies numériques pour réduire considérablement la taille de sa charge utile de communication par satellite traditionnelle, elle n’avait pas besoin d’autant d’espace pour la construire. Ils ont donc déménagé dans un espace plus petit. Cela a fait place à Millennium Space Systems, une petite société de satellites appartenant à Boeing, qui étend ses capacités de fabrication.

En plus d’aider à répondre à la croissance de Millennium, la charge utile adaptée s’adaptera désormais à des satellites plus petits et fournira une capacité de communication plus flexible et plus performante à laquelle ils n’avaient peut-être pas accès auparavant.

Michelle Parker, vice-présidente et directrice générale adjointe de la division espace et lancement de Boeing, a déclaré aux journalistes lors d’une récente visite à l’usine de satellites de la société à El Segundo, en Californie, que l’achat de Millennium par Boeing en 2018 a renforcé son portefeuille spatial à un moment où Boeing a gagné plus de profondeur Les clients veulent de nouvelles technologies, des architectures robustes et des temps de production rapides.

“Nous avons pu tirer parti des connaissances de Boeing en matière de production, de la compréhension de l’espace de mission et de la fabrication de pointe et aider Millennium avec cela”, a-t-elle déclaré. « Et Millennium a apporté cette variété de produits et de tailles de satellites à notre famille. . . . La façon dont ils font la conception, le développement et le prototypage rapide est vraiment quelque chose que nous voulons insuffler non seulement à nos produits Millennium, mais à tous nos produits spatiaux.

Ce type de flexibilité est quelque chose que de nombreuses entreprises spatiales adoptent alors qu’elles s’adaptent à la demande croissante des gouvernements et des entreprises pour des constellations de satellites hybrides qui contiennent plus de petits engins spatiaux fonctionnant sur une gamme d’orbites plus diversifiée.

besoin croissant

Reid a déclaré que si le passage des grands satellites en orbite géostationnaire aux constellations en orbite terrestre basse a conduit de nombreux analystes à prédire un avenir dans lequel les systèmes GEO seront moins pertinents, cela ne s’est pas réalisé. Au lieu de cela, la diversité semble être la tendance sur les marchés commerciaux et gouvernementaux.

“Ce que nous avons vu, je pense, est une prise de conscience et une prise de conscience que l’avenir n’est pas une chose GEO, ce n’est pas [non-GEO] Mais c’est vraiment ce genre de solution hybride et multi-orbite qui dépend vraiment du type de mission et de la clientèle que nos opérateurs et clients essaient essentiellement de traiter », a déclaré Reid.

Du côté gouvernemental, la poussée pour les architectures hybrides est en grande partie une poussée pour la résilience, alimentée par l’idée que plus de satellites sur plus d’orbites rendent plus difficile pour les adversaires de supprimer de grandes capacités à la fois.

Le général John Raymond, chef des opérations spatiales, a déclaré le 5 avril lors du Space Symposium à Colorado Springs, dans le Colorado, que le service “annonce une transformation vers des architectures plus résilientes avec divers mélanges de capacités multi-orbites”.

“Si nous migrons de nos grands systèmes monolithiques vers des architectures spatiales hybrides et diversifiées, nous ne pouvons pas continuer à construire des satellites coûteux avec une sécurité de mission exquise”, a-t-il déclaré. « Nous devons nous concentrer sur la réduction des coûts en tant que facteur clé dans la construction d’architectures incroyablement distribuées et résilientes au combat. Le gouvernement ne peut pas se permettre une conception de force répartie et résiliente à moins que l’industrie ne change avec nous.

L’année dernière, la Force spatiale a créé un nouveau centre d’analyse de la guerre spatiale chargé d’analyser et, dans certains cas, de repenser les constellations du service pour atteindre cet objectif.

Le SWAC a achevé ses efforts initiaux de conception de la force pour la mission spatiale d’alerte et de suivi des missiles l’automne dernier, appelant à une approche à plusieurs niveaux qui aligne le système infrarouge persistant de nouvelle génération basé sur GEO de la Force spatiale avec la vision de l’Agence de développement spatial pour une fusée ajoute une couche de suivi composée de centaines de petits satellites à large champ de vision basé sur LEO. Le budget de l’exercice 2023 du service comprenait une augmentation de 1 milliard de dollars pour les segments spatiaux et terrestres OPIR de nouvelle génération et un milliard de dollars supplémentaires pour les travaux de suivi SDA et une future couche basée sur MEO.

Le SWAC mène une analyse similaire d’autres domaines de mission, y compris les communications et le positionnement par satellite, la navigation et la synchronisation, ce qui pourrait également entraîner davantage de petits satellites dans ces architectures.

expansion de la production

Millennium construit actuellement de petits prototypes de satellites à son siège social à environ un mile de l’usine de satellites de Boeing à El Segundo, en Californie. L’espace est occupé – et plein à craquer. Ou, comme l’a dit le PDG Jason Kim aux journalistes lors d’une récente visite du bâtiment, “c’est plein à craquer”.

D’ici la fin de cette année, la nouvelle petite usine de satellites de la société dans la plus grande usine de Boeing sera pleinement opérationnelle, avec tous les outils et processus pour soutenir les clients actuels de Millennium. La société continuera à développer des prototypes sur son site actuel, mais le déménagement dans les installations de Boeing lui permettra d’augmenter son débit et de travailler sur de plus grandes constellations.

“Je ne vais pas chiffrer cela”, a déclaré Kim lorsqu’on l’a interrogé sur les taux de production prévus de l’entreprise une fois que le terrain sera opérationnel. “Nous sommes modulaires et flexibles et pouvons répondre aux différentes exigences des clients.”

En plus d’une nouvelle ligne de production d’impulsions où les pièces se déplacent séquentiellement à travers une série de postes de travail, la nouvelle installation comprendra une salle d’intégration et de test et une ligne d’alimentation où Millennium développera ses produits satellites à double usage, notamment des batteries, des Radios, ordinateurs de vol et traqueurs d’étoiles.

Le processus, a déclaré Kim, est similaire à celui d’une entreprise qui développe un concept-car ou un avion, prouve qu’il fonctionne, puis le met en production.

“Nous construisons les prototypes et les petites constellations de prototypes”, a-t-il déclaré. “Une fois que tout sera essoré et que nous les lancerons, nous effectuerons une transition transparente ici pour les construire dans une très, très grande constellation.”

Lockheed Martin procède également à des ajustements pour s’adapter à la croissance significative de la production de petits satellites sur son campus de Waterton à Littleton, au Colorado. La société a été chargée de construire 52 satellites au cours des deux premières phases de la couche de transport de la SDA – qui créera un réseau maillé en orbite dans LEO pour connecter des capteurs spatiaux à des artilleurs au sol – et s’attend à plus de petites entreprises de satellites dans l’avenir.

Lockheed assemble actuellement le vaisseau spatial SDA au même étage qu’il construit des satellites pour les systèmes GPS et OPIR de nouvelle génération de la Force spatiale, mais à mesure qu’il étend progressivement sa chaîne de production SDA, il prévoit d’étendre ce travail et de déménager dans une autre installation sur son campus l’année prochaine.

Dans une récente interview avec C4ISRNET, Erik Daehler, responsable de la division des communications exclusives de Lockheed, a déclaré que la nouvelle salle de production pourra accueillir les futures commandes de SDA et d’autres clients.

“Nous avons plusieurs clients qui demandent des satellites de cette classe et de cette taille de production”, a déclaré Daehler. “Cela deviendra le cœur de ce système de production, mais nous fournirons de tels satellites à long terme.”

Kristin Robertson, présidente de l’espace et des systèmes de commande et de contrôle chez Raytheon Intelligence and Space, déclare qu’un portefeuille diversifié et intégré verticalement est essentiel pour répondre aux besoins des clients. Raytheon a acheté Blue Canyon Technologies, une petite société de satellites, en 2020, puis a finalisé en novembre dernier l’acquisition de SEAKR Engineering, un fournisseur d’électronique spatiale.

Dans une récente interview avec C4ISRNET, Robertson était réticent à prévoir les niveaux de production futurs, mais a déclaré que la société était disposée à augmenter sa capacité si nécessaire.

“Nous investissons pour grandir parce que le marché et le signal de la demande sont là”, a-t-elle déclaré.

La demande de petits satellites a également entraîné des changements chez L3Harris, une société traditionnellement connue pour son développement de la technologie spatiale. Ces dernières années, la société a étendu ses capacités de fabrication et a annoncé l’année dernière son intention d’agrandir son usine de Melbourne, en Floride, et d’augmenter son débit de production à six satellites par mois.

Cette capacité accrue permet de développer et de tester le satellite expérimental NTS-3 de positionnement, de navigation et de synchronisation du Laboratoire de recherche de l’Armée de l’air – qui pourrait faire partie d’une future architecture PNT hybride – ainsi que les travaux de suivi de missiles de la société pour SDA et le Agence de défense antimissile.

Tim Lynch, vice-président du segment spatial et aéronautique chez L3Harris, a déclaré à C4ISRNET que l’investissement dans ces installations a porté ses fruits pour l’entreprise et l’a préparée à répondre aux besoins du ministère de la Défense et des agences de renseignement. Il a déclaré qu’il s’attend à ce que la société construise entre 75 et 100 satellites au cours des trois à cinq prochaines années.

“Les architectures pointent toutes vers plusieurs satellites sur plusieurs orbites différentes, ce qui a un impact direct là où nous avons investi massivement au cours des cinq dernières années”, a déclaré Lynch. “Notre R&D interne est vraiment axée sur la manière de créer de grandes capacités à un prix abordable et de les regrouper dans un petit volume afin que vous puissiez lancer plusieurs satellites à la fois.”

Courtney Albon est la journaliste de l’espace et des nouvelles technologies pour C4ISRNET. Elle a précédemment couvert l’US Air Force et l’US Space Force pour Inside Defense.

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