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ZAMORA, Espagne : Des clairons gémissant, des battements de tambour rythmiques et des chants religieux étranges peuvent être entendus à travers l’Espagne cette année encore alors que les processions religieuses de Pâques extrêmement populaires du pays reviennent après une interruption de deux ans en raison de la pandémie de COVID-19.
Chaque jour pendant la Semaine Sainte, des centaines de milliers de personnes sont attendues dans les rues des villes et villages du pays pour assister à des défilés, qui constituent une attraction touristique majeure, dont certains sont télévisés à l’échelle nationale.
Lors des cérémonies, des confréries de “Nazaréens” ou de pénitents portant de grands chapeaux coniques, des robes monastiques et des masques faciaux voient des chars richement décorés avec des sculptures de Jésus et de la Vierge, dont beaucoup avec en toile de fond des rues et une architecture anciennes.
Pâques a toujours été une fête sacrée pour les Espagnols et des millions de personnes descendent dans la rue, beaucoup juste pour regarder les processions. Mais le COVID-19 a arrêté tout cela.
La pandémie a frappé début 2020 et l’Espagne était en confinement total à Pâques. En 2021, certaines mesures ont été levées, mais les déplacements entre les régions espagnoles ont été fortement limités et les rassemblements publics ont été interdits.
Cristina Luisa Ensegundo, 29 ans, participe à sa première procession de la Semaine Sainte dans la ville occidentale de Zamora. Elle le fait en mémoire de sa grand-mère, María Carmen, décédée du coronavirus. María Carmen avait acheté un voile et un peigne à cheveux, que les participantes utilisent pour orner des robes noires élégantes, mais, a déclaré sa petite-fille, elle n’a jamais été autorisée à participer à la procession.
“Pendant que nous triions ses affaires, j’ai vu le peigne et le voile et je savais que je devais rejoindre la procession”, a déclaré Ensegundo à propos de la procession de la Confraternité de la Vierge de l’Espérance à laquelle elle a assisté jeudi.
“Quand elle est morte, j’ai dit que cela pourrait être un hommage ou une façon de la commémorer. Comme elle avait toujours aimé ce cortège, je me suis inscrite”, a-t-elle déclaré. “Elle est toujours avec nous, mais cela rendra la journée spéciale.”
Presque toutes les restrictions pandémiques sont progressivement levées, mais les autorités exhortent à l’utilisation de masques lorsque cela est nécessaire lors des nombreux rassemblements tels que les processions.
Alors que certaines femmes comme Ensegundo participent, les hommes constituent la majorité des participants. Les processions varient considérablement, mais presque toutes présentent les Nazarenos encapuchonnés. On dit que leurs étranges chapeaux coniques remontent à l’Inquisition espagnole lorsque les prisonniers étaient obligés de les porter. Les visages couverts ont aidé les pécheurs à cacher leur identité.
Les célébrations remontent à l’époque où l’Espagne était un bastion du catholicisme romain, mais ces jours-ci, les Nazarenos viennent de tous les horizons, dont beaucoup n’ont aucune tendance religieuse.
Pour Juan Carlos Alonso de la Confrérie de Jésus du Chemin de Croix, “les sensations sont particulières aujourd’hui”, ajoutant que “Zamora vit la Semaine Sainte toute l’année”.
“Pour ceux qui vivent pleinement la semaine sainte, cela a été deux ans d’orphelinat”, a déclaré Alonso. Il a dit qu’en plus des aspects religieux et culturels, les processions ont une grande importance sentimentale car elles sont “une tradition transmise des parents aux enfants”.
Les processions de Zamora remontent au XIIIe siècle. En plus de la qualité artistique impressionnante des chars et des sculptures, ils sont connus pour leur austérité, leur solennité et leur captivante musique grégorienne.
Dans la région nord de La Rioja, de nombreux participants portent des bracelets de cheville et se mordent, tandis que dans l’Aragon voisin, les Nazarenos puisent leur sang en battant de la grosse caisse pendant des heures.
Parmi les processions les plus ferventes figure La Macarena à Séville, qui comprend 3 600 pénitents et attire des milliers de spectateurs.
De nombreux nageurs sont extrêmement lourds et la Macarena doit être portée par 36 ‘kostaleros’ – généralement des hommes qui portent des corsets pour éviter les blessures. Certaines processions se déroulent en silence, interrompues seulement par une complainte de style flamenco, ou “saeta”. D’autres ont des fanfares bruyantes jouant des airs de danse festifs “paso doble”.
“La procession est vitale”, a déclaré José Antonio Fernández Cabrero, chef de la Confrérie de la Macarena, pour le peuple de Séville. Il a décrit les deux dernières années comme “un vide existentiel”.

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