Les danseurs de Chefornak rendent hommage à leurs proches lors du festival de danse Cama-i de cette année

Alors que les danseurs de Chefornak montaient sur scène le premier jour du festival de danse Cama-i, le chef du groupe a saisi un microphone. Le batteur Sam Flynn a demandé une minute de silence pour honorer les membres de la communauté récemment décédés.

“Quyana”, Flynn a remercié la foule après environ 15 secondes.

Le groupe a alors formé trois lignes sur la plate-forme du Béthel et a commencé à danser. Les batteurs assis à l’arrière tenaient des tambours larges et plats appelés cauyat. Les danseurs tenaient des éventails appelés yurarcuutet. La première chanson décrivait des animaux de subsistance – morses, lapins et oies.

Le groupe danse sans l’un de ses principaux aînés cette année. Le grand-père de Flynn, Hilary Kairaiuak, est récemment décédé du COVID-19.

“Il était le seul ancien que nous ayons eu et pendant sa mort, nous faisons de notre mieux”, a déclaré Flynn.

Le groupe Chefornak s’est produit au dernier Cama-i en 2019. L’année précédente, ils ont dû se retirer à la dernière minute lorsque le président du conseil tribal de Chefornak et batteur Walter Lewis est décédé subitement dans un accident de machine à neige.

Les batteurs de Chefornak à Cama-i Dance 2022 le 27 mars.  (Photo de Katie Basile)

Les batteurs de Chefornak à Cama-i Dance 2022 le 27 mars. (Photo de Katie Basile)
Chefornak tambours à Cama-i Dance 2022 le 27 mars. (Katie Basile)

Avec les pertes de ces dernières années, Flynn a déclaré que retourner à Cama-i ressemblait à une réunion.

“C’est libérateur”, a déclaré Flynn. “Parce que ces gens existent [are] là-bas dans leur esprit… rejoignez-nous.

C’est aussi un soulagement de se rallier à Yuraq. La danseuse de Chefornak, Lorraine Tom, a déclaré que le yuraqing, ou la danse yup’ik, est quelque chose que tout son village fait ensemble, surtout en hiver.

« Quand les jours sont plus courts, on préfère danser. L’hiver a été assez difficile pour beaucoup d’entre nous », a déclaré Tom.

Le groupe a pu pratiquer un peu à l’extérieur pendant l’été, mais se rassembler pendant une pandémie s’est avéré difficile car la plupart des espaces de rassemblement intérieurs où ils danseraient normalement ont été fermés au public.

Les danseurs de Chefornak n’ont recommencé à pratiquer le yuraq régulièrement qu’il y a quelques mois en préparation du cama-i. Tom a dit que c’était reposant.

“Certaines personnes aiment dire que c’est comme la médecine yup’ik… mentalement et physiquement. J’ai l’impression que c’est très sain”, a-t-elle déclaré.

Lorraine Tom se produit avec d'autres danseurs de Chefornak sur scène au Cama-i Dance Festival 2022.  (Photo par Elyssa Loughlin)

Lorraine Tom se produit avec d’autres danseurs de Chefornak sur scène au Cama-i Dance Festival 2022. (Photo par Elyssa Loughlin)
Lorraine Tom se produit avec d’autres danseurs de Chefornak sur scène au Cama-i Dance Festival 2022. (Photo par Elyssa Loughlin)

Lors de leur dernière danse, le groupe Chefornak a invité la foule à se joindre à une chanson bien connue illustrant une chasse au phoque. Enfants et adultes sont montés sur scène avec eux et ont joué de manière synchrone. Les spectateurs ont imité les gestes de la main des danseurs, et les anciens ont hoché la tête et tapé du pied alors que les tambours s’intensifiaient.

Tom était heureux de partager la scène.

“J’aime beaucoup ça parce que beaucoup d’entre nous peuvent glisser vers l’avant pour faire de la place aux autres. La façon dont nous partageons un peu de joie avec les gens avec qui nous ne faisons pas normalement de yuraq est plutôt agréable”, a-t-elle déclaré. “Ça fait même du bien qu’ils connaissent même les chansons que nous yuraq.”

Les danseurs de Chefornak devraient revenir l’année prochaine.

Julia Jimmie a contribué une traduction Yugtun à cette histoire.

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Caputnguarmiut Yurartait de Chefornak à Cama-i Dance 2022 le 27 mars.  (Photo de Katie Basile)

Caputnguarmiut Yurartait de Chefornak à Cama-i Dance 2022 le 27 mars. (Photo de Katie Basile)

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