Les cinémas du Merseyside qui étaient aimés mais qui font maintenant partie de l’histoire

L’industrie cinématographique a beaucoup changé au cours de sa durée de vie relativement courte.

Bien qu’il soit l’une des formes d’art les plus jeunes, le cinéma a parcouru un long chemin au cours de ses quelque 150 ans d’histoire. De l’évolution du son à l’imagerie couleur, en passant par l’expérimentation 3D malavisée, jusqu’à aujourd’hui et à l’ère du streaming, la façon dont nous regardons les films a radicalement changé.

Cependant, aucun de ceux-ci n’a eu un impact aussi profond que l’avènement du streaming. Netflix, NOWTV, Disney Plus, Amazon Prime Video et Apple TV publient fréquemment des films mettant en vedette certaines des plus grandes stars directement sur leurs plateformes, ce qui signifie que les gens n’ont pas à quitter leur salon pour regarder de nombreuses sorties majeures.

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Nous sommes loin de l’apogée des cinémas et de nombreux bâtiments historiques du Merseyside qui servaient à montrer des films à des milliers de personnes sont maintenant vides ou ont été démolis. Nous examinons certains des cinémas fermés de notre région et ce qu’ils utilisent aujourd’hui.

Cineworld Edge Lane



Cineworld à Edge Lane Liverpool, 2016
Cineworld à Edge Lane Liverpool, 2016

Le cinéma d’Edge Lane Retail Park a ouvert ses portes en 1991 sous la forme d’un multiplex de huit écrans. D’abord exploité par MGM, il est devenu un théâtre Virgin en 1995 et un UGC en 1999.

Le cinéma a connu l’un de ses plus grands moments en 1999 avec la sortie de Star Wars : La Menace fantôme. À 8 heures du matin, des lignes se sont formées à l’extérieur du multi-écran de Virgin alors que les gens affluaient vers les premières préquelles de George Lucas.

Cineworld a repris le cinéma en 2005 et l’a exploité pendant 11 ans avant de fermer en 2016. La fermeture de Cineworld sur Edge Lane a marqué le premier départ de la chaîne de Liverpool en 25 ans. Cependant, il est revenu dans la ville en août 2018 lorsque le cinéma de 11 écrans a ouvert ses portes au Speke’s New Mersey Retail Park.

Allerton Road Odéon



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L’Odéon sur Allerton Road a fermé en 2008

70 ans de cinéma sur Allerton Road se sont terminés en 2009 avec la fermeture de l’Odéon. La première salle de cinéma à ouvrir sur le site qui est devenu l’Odéon était une place de 1 432 qui a accueilli les cinéphiles pour la première fois en 1928.

Le bâtiment d’origine a été démoli en 1971 et remplacé par un cinéma à écran unique, qui comportait un bar, la climatisation et près de 500 places. Le nouveau cinéma a changé de mains plusieurs fois au fil des ans.

Il a été exploité par Cannon, Virgin et ABC pendant des périodes variables de 1986 à 2001. Odéon reprend le cinéma en 2001 mais en sera l’ultime propriétaire.

Peu de temps après l’ouverture de sa nouvelle salle à Liverpool ONE, Odeon a fermé le cinéma Allerton Road. De nos jours, l’unité abrite Anytime Fitness.

Le cinéma graphique, Boaler Street, Kensington



Bâtiment de l'église des croyants vivants sur Boaler Street, Kensington
Bâtiment de l’église des croyants vivants sur Boaler Street, Kensington

La propriété sur Boaler Street à Kensington qui est maintenant une église appelée Alive Believers Church and Community Center était autrefois un cinéma. Le cinéma graphique a ouvert ses portes le 12 mai 1922 avec le film muet américain Idols of Clay de 1920 avec Mae Murray et David Powell.

Le cinéma avait 630 sièges et un petit balcon et des sièges dans les stalles et les niveaux circulaires. En 1932, il a été repris par une autre société et renommé Cozy Cinema, qui a continué à montrer des films au public théâtral pendant encore 26 ans.

Le cinéma a fermé en 1958 et plus récemment les films “Zarak” et “Cha, Cha Cha, Boom” ont été projetés. Après que le bâtiment ait fermé ses derniers rideaux en tant que cinéma, il a servi d’entrepôt de viande pour ER Hughes Ltd.

Il a également été utilisé pendant un certain temps comme salle d’exposition et entrepôt de moteurs hors-bord. Cependant, le bâtiment est devenu une église il y a environ 20 ans, ce qu’il est encore aujourd’hui.

Cinéma Gaumont, Park Road, Dingle



Cinéma Palais Gaumont
Cinéma Palais Gaumont

Ce bâtiment Art Déco de 1 500 places a ouvert ses portes en mars 1937 au coin de Dingle Lane et Park Road. Le bâtiment art déco a été construit pour remplacer l’ancien Dingle Picturedome et a servi de cinéma pendant près de trois décennies.

Dans les années 1960, le bâtiment a été transformé en un club de bingo de haut niveau. Il est resté vacant et inutilisé pendant plusieurs années, bien qu’il ait été acheté et revendu par des investisseurs potentiels cherchant à transformer le site.

En 2020, l’ancien Gaumont a été mis en vente par Venmores Auctions qui a depuis confirmé qu’il avait été vendu à un enchérisseur inconnu.

ABC Cinéma, Futuriste et Scala, Lime Street



L'ancien cinéma ABC sur Lime Street
L’ancien cinéma ABC sur Lime Street

Lime Street abritait autrefois trois salles de cinéma. L’ABC, à l’origine appelé The Forum, était le plus grand d’entre eux et surplombait le centre commercial de St. John’s et la gare. Ses deux plus petits parents s’appelaient Futurist et Scala.

Encore debout aujourd’hui se trouve l’ABC classé Grade I, un magnifique bâtiment des années 1930 qui évoque les souvenirs des jours de gloire du cinéma. Toujours un point de repère de Lime Street, il a été signalé en novembre 2019 qu'”un certain nombre d’options” étaient envisagées pour l’avenir du site – trois ans après que le conseil a donné son feu vert aux projets de conversion en salle de spectacle.

Le cinéma Reo, Longmoor Lane, Fazakerley



Le cinéma Reo à Fazakerley en 1933
Le cinéma Reo à Fazakerley en 1933

Ouvert le 1er avril 1933, le Reo avait un auditorium parallèle à Longmoor Lane et était un lieu de divertissement populaire à son époque. Il existait en tant que théâtre depuis moins de 30 ans lorsque ABC a fermé le théâtre le 14 janvier 1961.

Il est resté vacant pendant de nombreuses années jusqu’à ce qu’il soit converti en club de bingo La Mecque avant de fermer à nouveau pour rénovation au milieu des années 1980. Cependant, en 1998, Mecca Bingo Club a fermé définitivement et le bâtiment historique a été démoli pour faire place à des appartements.

Cinéma Mayfair, Aigburth Road



Cinéma Mayfair Aigburth en 1937
Cinéma Mayfair Aigburth en 1937

De superbes images de 1969 montrent le cinéma Mayfair sur Aigburth Road à son apogée. Il a ouvert ses portes le 1er mai 1937 avec Educating Evans et a été l’un des premiers cinémas de banlieue de Liverpool.

Le cinéma avait une capacité de 1 750 personnes et est resté ouvert jusqu’en 1973, date à laquelle son dernier film était le très approprié “The Last Picture Show”. Il est ensuite devenu un club de bingo à la Mecque, mais a ensuite été démoli en 1984 et un supermarché Kwik Save y a été construit.

Classique, Conway Road et ABC Cinema, Argyle Street



Incendie dans l'ancien bâtiment classique sur Conway Road, Birkenhead
Incendie dans l’ancien bâtiment classique sur Conway Road, Birkenhead

Birkenhead avait deux cinémas principaux qui attiraient les visiteurs – le Classic sur Conway Road et l’ABC sur Argyle Street. Bien qu’ils aient fermé depuis longtemps, les deux étaient encore debout jusqu’en 2019.

Un incendie de forêt a entraîné le rasage de l’ancien bâtiment Classic – le plus récemment une discothèque – en avril 2019. Pendant ce temps, le cinéma Argyle Street – qui est devenu une salle de billard et un club de santé – a également été démoli et remplacé par un parking.

Cinéma Odéon, London Road



Intérieur de l'ancien cinéma Odéon sur London Road qui a fermé en 2008
Intérieur de l’ancien cinéma Odéon sur London Road qui a fermé en 2008

Le cinéma multi-écrans Odeon sur London Road était autrefois le seul de son genre à Liverpool et a survécu jusque dans le nouveau millénaire. Cependant, il a subi le même sort que l’Allerton Road Odeon – lorsque la chaîne de cinéma a ouvert son nouveau complexe au Liverpool ONE, l’ancien cinéma a été fermé.

Il a ensuite été démoli pour faire place à un grand développement de nouveaux logements étudiants. Cependant, le projet a été interrompu lorsque le développeur d’origine a rencontré des difficultés, laissant derrière lui un bâtiment à moitié achevé.

Le Mayfair, Huyton



L'emplacement de l'ancien
Le site de l’ancien ‘Mayfair Cinema’ au-dessus de Boots dans le centre de Huyton. (Photo Andrew Teebay).

Le Mayfair à Huyton Village a ouvert ses portes en 1937 avec le film The Plainsman, avec Gary Cooper, et a pu accueillir 676 personnes dans les étals – plus 333 autres dans les sièges du balcon au-dessus. Beaucoup ont appelé le Mayfair “le ranch” parce qu’il était populaire pour montrer de vieux westerns.

Les cinémas Huyton ont fermé le 30 avril 1960 et la dernière projection était I’m All Right Jack , avec Ian Carmichael . Maintenant, une botte tient à sa place. Si vous regardez par-dessus la pharmacie aujourd’hui, vous pouvez voir la structure extérieure du bâtiment.

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