Les cinémas de Hong Kong s’attendent au pire alors que COVID et les restrictions se poursuivent

Les restrictions anti-COVID en cours à Hong Kong devraient coûter aux cinémas de la ville 1,5 milliard de dollars de Hong Kong (192 millions de dollars) en revenus perdus au box-office et entraîner le chômage de milliers de personnes dans le secteur du cinéma.

La Hong Kong Theatres Association, qui représente les exploitants de cinéma de la ville, affirme que les dommages causés à l’industrie en 2022 seront plus importants qu’au cours des deux dernières années.

Les cinémas doivent rester fermés du 7 janvier au 20 avril 2022 au moins (104 jours minimum), reflétant la trajectoire de la cinquième vague du virus dans la ville, qui s’est révélée de loin la plus meurtrière.

Le cinéma de Hong Kong est sûr de perdre à la fois le Nouvel An lunaire et la saison des vacances de Pâques, deux de ses heures de pointe. Et certaines des comédies de célébration filmées spécialement pour le Nouvel An lunaire, comme Chilli Laugh Story, avec Sandra Ng et Edan Lui, membre du groupe de garçons de Hong Kong Mirror, et Table for Six, avec Dayo Wong, restent entreposées en attendant un nouveau date de sortie.

Deux cinémas, la succursale Hollywood Plaza de Broadway Circuit à Diamond Hill, Kowloon, et Cinema City Victoria à Causeway Bay, l’un des quartiers commerçants les plus fréquentés de Hong Kong, ont fermé cette année. L’année dernière, le circuit UA a déposé une demande de liquidation volontaire.

« Des fermetures de cinéma ont été ordonnées quatre fois depuis le début de la pandémie, les opérations étant déjà suspendues pour un total de neuf mois. Après chaque cycle de suspension, les cinémas doivent réévaluer le calendrier de sortie, ce qui peut prendre de trois à six mois. Il n’y a aucun moyen pour les entreprises de reprendre immédiatement lorsque les cinémas rouvriront”, a déclaré un porte-parole de HKTA à Variety.

L’activité théâtrale s’est effondrée de 70% en termes de recettes au box-office en 2020, les recettes brutes étant tombées à 536 millions de dollars HK (68,6 millions de dollars US) contre 1,92 milliard de dollars HK en dollars de 2019 (245 millions de dollars). La vente de nourriture et de boissons a également été interdite.

Les affaires ont rebondi en 2021 alors que Hong Kong a réussi à éviter la pire variante Delta de la maladie. Les revenus bruts ont atteint 1,21 milliard de dollars de Hong Kong (155 millions de dollars) en 2021. Mais le HKTA prévoit un retour pour le pire.

“Les affaires en 2022 seront probablement bien pires qu’en 2020. L’association estime que nous verrons une baisse de 1,5 milliard de dollars HK des recettes totales au box-office pour l’année”, a déclaré un porte-parole de HKTA. la diversité. « L’association n’exclut pas de nouvelles fermetures de cinéma. Nous espérons que le système de carte de vaccination pourra être mis en place afin que les cinémas puissent à nouveau fonctionner bientôt. »

La variante Omicron a durement frappé Hong Kong, en particulier un contingent de personnes âgées qui sont obstinément restées non vaccinées. Cela a soudainement fait du taux de mortalité COVID de la ville l’un des plus élevés au monde. La politique zéro Covid adoptée par Pékin exige l’isolement de toutes les personnes infectées, quelle que soit la gravité des symptômes, et a laissé les hôpitaux publics en difficulté. Certains patients ont été contraints de dormir à l’extérieur des hôpitaux dans le froid, car les installations médicales ont atteint leur capacité maximale. La semaine dernière, les médias locaux ont montré des photos de corps placés à côté de patients en soins intensifs dans les services hospitaliers.

Les restaurants, cinémas, musées et de nombreuses institutions publiques doivent rester fermés jusqu’au 20 avril. Il est cependant incertain de savoir si les restrictions seront levées d’ici là, car il n’est pas clair si le pic d’infection a été dépassé, ni dans quelle mesure les autorités de la ville sont invitées à contrôler la situation. Les médias locaux ont rapporté que Pékin était déçu de la gestion par le gouvernement de la ville de l’épidémie d’Omicron.

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