L’équipe de danse monte sur la scène nationale à Daytona pour la première fois en cinq ans

Dans le hall en haut des escaliers du Godfrey Lowell Cabot Center la semaine dernière, 20 étudiants et leur entraîneur se sont assis pour discuter et enfiler des centaines de strass argentés sur de longues combinaisons noires.

“J’ai hâte de voir Navarro”, dit l’un d’eux. Bien que cela puisse ressembler à n’importe quel autre rassemblement de club pour un projet étudiant, ce projet va au-delà des paillettes et de la colle.

L’équipe de danse de la Northeastern University montera sur scène aux championnats nationaux les 7 et 8 avril à Daytona, en Floride, interprétant des styles pom, jazz et hip-hop pour la première fois en cinq ans.

Compétition du championnat national collégial Daytona NCA & NDAou les Daytona Nationals, ont été rendus célèbres par les docu-séries Netflix ces dernières années

L’équipe de danse s’étire au Centre Cabot. (Julia Hennig)

Pour applaudir, qui a accueilli la compétition partenaire, la National Cheer Alliance, et l’équipe d’encouragement collégiale du Navarro College. Au fur et à mesure que la danse et la joie gagnent en reconnaissance pour l’athlétisme nécessaire à la compétition, les équipes gagnent en importance.

La seule personne de l’équipe qui est allée à Daytona à avoir déjà vu la scène nationale est l’entraîneur de l’équipe, Nicole Vicino. Elle a dansé pour Northeastern de 2011 à 2016 et professionnellement pour les Boston Celtics Dancers de 2017 à 2019.

“Je suis vraiment heureuse de voir que la danse est enfin reconnue comme un sport dans de nombreux endroits et je pense qu’il est important de mettre en lumière les histoires de ces femmes car elles travaillent aussi dur que n’importe quel athlète pour concourir et s’entraîner à un niveau de pointe, ” dit Vicino.

Après deux ans d’annulations dues au COVID-19, l’équipe a effectué son premier voyage en personne à Daytona en août 2021 au National Dance Alliance Camp. L’équipe a reçu une offre d’or pour sa performance, ce qui lui a valu une place dans l’arène des championnats nationaux.

Dans l’histoire de l’équipe, elle n’a joué que des morceaux de hip-hop dans des équipes nationales. C’est une décision historique de participer maintenant à une pièce supplémentaire “game day” qui comprend une performance de styles jazz, pom et hip-hop. Comme les équipes sont divisées par leur division NCAA, l’équipe du Nord-Est affronte d’autres équipes de danse D1.

“Je pense que l’équipe a vraiment grandi au cours des trois dernières années depuis que j’ai commencé à entraîner”, a déclaré Vicino. “Je suis vraiment fier de tous les progrès qu’ils ont réalisés et j’ai hâte qu’ils voient ce qui se passe quand on travaille vraiment dur et qu’on se rassemble en équipe… Et aussi de voir qu’ils sont au même niveau comme ces équipes aiment [Louisiana State University] et l’État de l’Ohio que nous adorons tous et si vous travaillez suffisamment dur, vous pouvez également y arriver.

En 2003, l’équipe de danse du nord-est a commencé avec 10 filles se produisant lors d’un mélange de matchs de basket-ball féminins et masculins. Il était composé d’étudiants intéressés à se produire et à poursuivre leur passion pour la danse au collège. Kara Gibson, diplômée en génie mécanique en 2007, a fondé le club étudiant lors de sa première année à Northeastern et a dirigé l’équipe vers un sport de club officiel. Lorsqu’elle a obtenu son diplôme, l’équipe a participé à ses premières compétitions.

“Je suis étonné que ça avance parce que quand j’ai obtenu mon diplôme, je n’étais jamais vraiment sûr si ça allait continuer ou aller n’importe où. J’ai eu des coéquipiers plus jeunes qui m’ont succédé, et c’était encore géré par des étudiants pendant un bon moment après avoir obtenu mon diplôme”, a déclaré Gibson.

Pour franchir le pas vers le sport de club et obtenir des financements, il fallait qu’il y ait un concours. Cela a incité l’équipe à participer à de petites compétitions locales où elle pouvait s’intégrer dans les catégories les plus anciennes.

«J’adore danser et voir tant de gens avoir le même amour et le prendre et le faire passer au niveau supérieur. La barre a été relevée au fil des ans et je pense qu’il y a beaucoup à dire sur la qualité des étudiants du Nord-Est », a déclaré Gibson.

À Daytona, l’équipe a initialement deux minutes pour interpréter son combo jazz, pom et hip-hop. Le lendemain, l’équipe participera à la pièce hip-hop dans une pré-compétition distincte, dans l’espoir d’atteindre la finale le lendemain.

Alors que l’équipe de Northeastern est quelque peu financée en tant que sport de club, l’équipe collecte la plupart de ses propres fonds pour collecter les 20 000 $ nécessaires pour se rendre à Daytona.

« Je sais que le travail portera ses fruits parce que nous y avons mis tant d’énergie », a déclaré Marlena Stanton, ingénieure chimiste de quatrième année et co-capitaine de l’équipe. “Mais honnêtement, le simple fait de pouvoir partir me suffit car toute cette équipe attendait. Je suis avec l’équipe depuis trois ans et les championnats nationaux ont été annulés deux fois.

Avec la pause de deux ans due au COVID-19, les capitaines et l’entraîneur disent qu’ils se sentent prêts et plus excités que jamais de recommencer à concourir.

“Je pense que ce sera une bonne expérience”, a déclaré Angelina Huang, étudiante en troisième année de justice pénale et trésorière de l’équipe. “Je pense que les internationaux testeront nos limites et je pense que nous devons compter les uns sur les autres à cet égard. Je pense que ça va nous rapprocher. Nous sommes au meilleur endroit pour aller aux Nationaux. Je pense que nous avons préparé tout ce que nous pouvions.”

La plupart des sept danseurs diplômés envisagent d’occuper un emploi à temps plein dans leur majeure ou spécialité après leur naturalisation. Malgré cela, beaucoup d’entre eux, dont Katelyn Andrade, étudiante en commerce de quatrième année et co-capitaine, affirment qu’ils veulent toujours faire de la danse une partie de leur vie en entraînant et en inspirant la prochaine génération de danseurs.

“Même si ma carrière de danseuse est peut-être terminée, je veux aider les plus jeunes à faire quelque chose que je ne savais pas vraiment possible mais qui s’est avéré être la meilleure chose que j’aurais pu faire après le lycée”, a déclaré andrade.

L’équipe commencera la préparation de la saison 2022/23 dès son retour de Daytona. Les auditions auront lieu le 20 avril au Cabot Centre Gym.

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