L’emblématique Nakagin Capsule Tower du Japon devrait être démolie la semaine prochaine

Écrit par Oscar Holland, CNNJunko Ogura, CNN

L’une des œuvres les plus emblématiques de l’architecture contemporaine du Japon, la Nakagin Capsule Tower à Tokyo sera démolie ce mois-ci, selon les nouveaux propriétaires du bâtiment.

La décision met fin à des années d’incertitude entourant le bâtiment accrocheur qui offrait autrefois une vision futuriste de la vie urbaine, mais qui est récemment tombé en ruine.

Achevée en 1972, la tour se compose de 144 unités fabriquées disposées autour de deux noyaux en béton. Chaque “capsule” de 10 mètres carrés comprend une fenêtre de style hublot avec des appareils et des meubles intégrés dans la structure de chaque maison.

Une chambre capsule meublée dans la Nakagin Capsule Tower.

Une chambre capsule meublée dans la Nakagin Capsule Tower. Crédit: Carl Cour/Getty Images

Le bâtiment est considéré comme un excellent exemple du métabolisme, un mouvement architectural qui a émergé des ruines de la Seconde Guerre mondiale avec une vision radicalement nouvelle des villes japonaises. En plus d’embrasser la technologie et la production de masse, les membres du groupe d’avant-garde se sont inspirés de la nature, traitant les composants structurels comme des cellules organiques qui pourraient être “branchées” dans un ensemble plus grand ou remplacées ultérieurement.
Le concepteur du bâtiment, Kisho Kurokawa – l’un des plus récents partisans du métabolisme – avait initialement prévu de remplacer les capsules de la tour de Tokyo tous les 25 ans. Au lieu de cela, ils sont tombés en ruine et sont tombés en ruine, de nombreux appartements sont vides, utilisés comme espace de stockage et de bureau ou loués pour de courtes périodes à des passionnés d’architecture.

En 2007, la communauté de propriétaires a accepté de vendre la tour à un promoteur qui souhaitait la démolir et la remplacer. Mais la société a déposé son bilan lors de la récession de 2008, et le sort du site a été en jeu pendant des années.

Les conservateurs espèrent que certaines des capsules de 108 pieds carrés pourront être conservées et réutilisées ou acquises par les musées.

Les conservateurs espèrent que certaines des capsules de 108 pieds carrés pourront être conservées et réutilisées ou acquises par les musées. Crédit: Carl Cour/Getty Images

Les propriétaires ont de nouveau accepté une vente en 2021 et le bâtiment a été acquis par un groupe de sociétés immobilières opérant sous le nom de Capusule Tower Building (CTB). Un porte-parole de la coentreprise, Takashi Shindo, a déclaré à CNN par téléphone que les derniers occupants avaient déménagé le mois dernier et que la démolition devait commencer le 12 avril.

Les défenseurs de l’environnement avaient longtemps exprimé l’espoir que le bâtiment pourrait être sauvé – y compris Kurokawa avant sa mort en 2007. Des pétitions et des campagnes ont appelé à la protection de la structure en tant qu’exemple du patrimoine architectural japonais. (Bien que le mouvement métabolique se soit avéré influent, très peu de ses propositions ont été réalisées, faisant de la Nakagin Capsule Tower un rare exemple vivant de la philosophie du groupe.)

L’organisation à l’origine de la campagne de préservation, le Nakagin Capsule Tower Building Preservation and Regeneration Project, a appelé les autorités de la ville à intervenir et a même envisagé de demander le statut de protection auprès de l’UNESCO. Cependant, aucune des deux approches ne s’est avérée fructueuse, selon le membre du projet Tatsuyuki Maeda, qui a acquis 15 des capsules entre 2010 et la vente du bâtiment l’année dernière.

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Un panneau “Save Nakagin” sera installé dans une fenêtre de la Nakagin Capsule Tower en novembre 2021. Crédit: Carl Cour/Getty Images

“Le Japon n’a pas de législation pour préserver ce type de culture architecturale”, a-t-il déclaré au téléphone. “Il est regrettable que l’un des exemples les plus représentatifs du patrimoine architectural moderne du pays soit perdu.”

Maeda a déclaré que les efforts pour lever les 2 à 3 milliards de yens (16 à 24 millions de dollars) nécessaires pour rénover la tour et retirer l’amiante ont été entravés par la pandémie de Covid-19. Depuis lors, le projet s’est déplacé vers la collecte de fonds pour rénover et réaffecter des unités individuelles dans l’espoir que les institutions pourraient tenter d’acquérir des capsules “débranchées”.

Maeda a déclaré que le projet avait reçu environ 80 demandes, le Centre Pompidou à Paris ayant manifesté son intérêt pour l’un des musées, a-t-il ajouté. Le Museum of Modern Art de Saitama, au Japon, en possède déjà une dans sa collection.

L'unité de salle de bain dans un appartement résidentiel de la Nakagin Capsule Tower.

L’unité de salle de bain dans un appartement résidentiel de la Nakagin Capsule Tower. Crédit: Carl Cour/Getty Images

Le bureau d’architecture de Kurokawa, qui a continué à fonctionner après sa mort, a annoncé vouloir conserver le bâtiment dans un “espace numérique”.

“Nous nous engageons à préserver les capsules même si le bâtiment est démoli”, a déclaré Maeda. « Des dizaines de capsules relativement peu vieillissantes sont récupérées et réhabilitées.

« Le bâtiment était sans aucun doute célèbre, mais la Capsule Tower avait aussi un certain charme qui attirait les gens. Tous ceux qui y sont restés étaient créatifs à leur manière et la communauté qui s’est formée était vraiment fascinante. Je suis triste de voir comment ça se passe, mais j’espère que ça va continuer sous une nouvelle forme.”

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