L’école de danse locale envoie 3 aux Jeux olympiques de danse irlandaise

Ainsley Clinton n’avait que trois ans lorsqu’elle a vu Riverdance pour la première fois à la télévision, et elle a immédiatement dit à ses parents qu’elle voulait aussi danser comme ça. Après un appel à une école locale, Ainsley a appris qu’elle pouvait commencer à apprendre la danse irlandaise une fois qu’elle aurait reconnu sa main droite de sa main gauche.

Elle a appris toute seule la différence en seulement deux semaines – et 16 ans plus tard, la native de North Greenbush se dirige vers ses quatrièmes championnats du monde de danse irlandaise (alias Oireachtas Rince na Cruinne) du 10 au 17 avril à Belfast, en Irlande. Clinton sera rejoint par deux camarades de l’école de danse irlandaise An Clár d’Albany : Addisyn Duby, 16 ans, et Hayden-Grace Francis, 21 ans, qui concourront également.

“Chaque fois que j’y vais, c’est un peu surréaliste”, a déclaré Clinton, qui a déjà participé aux Mondiaux à Dublin, en Irlande; Glasgow, Écosse ; et Gainsborough, NC “Je dois me rappeler que je suis en fait ici, faisant partie de ce groupe très spécifique de danseurs de haut niveau qui dansent sur une scène mondiale.”

Les Championnats du monde, comme les appellent les initiés, sont “les Olympiques de notre circuit de compétition, le plus haut niveau de danse de compétition que les danseurs peuvent atteindre”, a déclaré Lexa Hickey, propriétaire d’An Clár et son unique instructeur. Cette année marque les premiers championnats du monde depuis le début de COVID et marque le 50e anniversaire tardif de la compétition, initialement prévue pour 2020.

Hickey dit que les six mois de cours Zoom et l’interruption forcée de la compétition au début de la pandémie avaient une doublure argentée (pour utiliser une expression usée en fait originaire d’Irlande).

“Lorsque vous êtes en mode compétition toute l’année, vous n’obtenez pas nécessairement une pause”, a-t-elle déclaré. “Nous avons eu le temps de revenir à l’essentiel et de nous rappeler pourquoi nous aimons danser.”

Comme beaucoup de ses élèves, Hickey n’était qu’une petite fille de quatre ans lorsqu’elle a commencé à étudier la danse irlandaise dans son État natal du New Jersey. Elle a grandi en voyageant pour concourir à travers le pays et dans le monde, aboutissant à une troisième place aux Championnats du monde 2008 à Belfast. Après l’université, elle a obtenu une place sur la tournée du 15e anniversaire de Riverdance.

“Mon moment le plus mémorable de cette tournée a été de jouer au Radio City Music Hall pendant la semaine de la Saint-Patrick, le même endroit où j’ai vu” Riverdance “lors de sa première sortie aux États-Unis”, se souvient-elle. « Marcher sur cette scène… me donne encore des frissons rien que d’y penser.

Hickey a fondé An Clár à Albany en 2011 et a ajouté un deuxième studio à Byram, New Jersey l’année suivante. Aujourd’hui, elle a un total d’environ 90 élèves à partir de 3 ans et est devenue juge de concours en 2017. Bien que la compétition ne soit pas obligatoire pour leurs élèves, ceux qui le souhaitent peuvent participer à des compétitions locales connues sous le nom de Feiseanna pour progresser dans les niveaux débutant, intermédiaire, novice et lauréat, menant éventuellement aux championnats régionaux de Lead Philadelphia. Les meilleurs scores là-bas se qualifient pour les Championnats nord-américains de danse irlandaise à Montréal en juillet ou pour les Mondiaux – un honneur réservé aux 10% des meilleurs participants dans leurs groupes d’âge respectifs. Cette année, cela inclut les trois étudiants de longue date de Hickey.

“Ils apportent chacun leur propre personnalité à leur danse”, a déclaré son professeur. “Hayden respire l’élégance – elle est captivante à regarder. Ainsley est une tête brûlée – elle apporte une énergie qui vous fera rebondir sur votre siège pendant que vous dansez avec elle. Addie est en quelque sorte un mélange des deux – elle a une telle maturité dans sa danse qu’on ne voit pas normalement à cet âge.

Clinton et Francis, tous deux étudiants au Siena College, attribuent à leur professeur une grande partie de leurs réalisations et leur amour continu de la forme.

“Lexa est incroyable”, a déclaré Francis, qui a suivi les traces de ses deux sœurs aînées (littéralement) dans la danse irlandaise et étudie avec Hickey depuis qu’elle a 9 ans. « Elle a toujours vu un tel potentiel en moi et chez tous les danseurs. Elle sait comment travailler avec chacun de nous pour nous aider à faire de notre mieux. » L’exemple de Hickey a inspiré Francis à se préparer à l’examen TCRG pour les professeurs certifiés de danse irlandaise.

“Je ne pense pas que j’aurais jamais dansé plus loin si je n’avais pas trouvé Lexa”, a déclaré Clinton, qui étudie les sciences de la santé à Sienne et est en passe de devenir kinésithérapeute en danse. “Elle est la meilleure influence que j’aurais pu souhaiter. L’école a cette ambiance familiale – nous sommes tous les meilleurs amis et nous nous aimons et nous soutenons tous quoi qu’il arrive.”


La jeune femme de 19 ans dit qu’elle a eu un moment au cours des deux dernières années où elle a pensé qu’elle en avait fini avec la danse irlandaise. Mais une courte pause l’a convaincue de continuer à jouer.

“Je ne savais pas quoi faire de ma vie si je ne dansais pas”, a-t-elle déclaré. “J’avais l’impression de n’avoir aucun but. Dès que j’ai repris les cours, j’ai réalisé que c’était définitivement ce que je devais faire et ce que je devais faire. Il se sent juste bien.

Malgré tout cela, Clinton se décrit comme “la personne la moins coordonnée que vous puissiez rencontrer”.

“Je trébuche sur mes propres pieds tous les jours”, a-t-elle déclaré. “Mais quand je danse, tout se met en place et je n’ai pas à y penser.”

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