Le UWS Metro Theatre est relancé en tant que cinéma multi-écrans avec service de restauration

Doté d’une architecture distinctive et d’un chapiteau de style Art déco, le métro a ouvert ses portes en 1933 sur Broadway entre les 99e et 100e rues. Il a été créé au cours de ses vingt premières années, puis est passé aux films d’art et d’essai et internationaux à la fin des années 1950 et 1960. Dans les années 1970 et au début des années 1980, il fonctionnait comme un théâtre porno. Lorsque Clearview Cinemas a repris la direction, les premières émissions ont de nouveau été diffusées. Le théâtre a finalement fermé en 2005.

Bien que l’extérieur ait obtenu le statut de point de repère en 1989, l’intérieur a été vidé en 2006. Au cours des années qui ont suivi, il y a eu de nombreuses tentatives infructueuses d’ouvrir de nouvelles entreprises dans cet espace. À un moment donné, cela allait devenir un Planet Fitness; une autre fois, il devrait devenir un espace de vente au détail. Il était question de convertir l’espace en une maison pour un groupe d’éducation artistique à but non lucratif. Urban Outfitters a envisagé de s’y installer au début des années 10, mais a plutôt ouvert un magasin de l’autre côté de la rue (qui est maintenant fermé).

Plus célèbre encore, en 2012, Alamo Drafthouse a annoncé qu’il ouvrirait son premier cinéma à cinq écrans à New York. Le président d’Alamo Drafthouse, Tim League, a déclaré à l’époque qu’ils prévoyaient de “restaurer complètement l’extérieur, la façade, le néon et le chapiteau”. Cependant, ils ont annoncé un an plus tard qu’ils se retiraient des plans, citant des coûts de construction coûteux à la suite de l’ouragan Sandy.

Ces dernières années, il y a eu également plusieurs tentatives au niveau communautaire pour stimuler le théâtre. Une campagne GoFundMe en 2018 a permis de collecter plus de 4 000 $ pour le théâtre, mais a finalement rendu l’argent aux donateurs. Puis l’année dernière, un groupe appelé Friends Of Metro Theatre s’est formé pour demander au maire de l’époque, Bill de Blasio, d’aider le théâtre.

West Side Rag a rapporté plus tôt ce mois-ci que la construction des intérieurs du théâtre avait commencé. Mais la porte-parole du ministère de la Construction, Ana Marina Alcantara, a déclaré à Gothamist que le DOB n’avait pas délivré de permis de travail pour y construire. Elle a ajouté que l’agence avait effectué une inspection du site après avoir reçu des plaintes concernant des travaux intérieurs : “les inspecteurs du DOB sont renvoyés sur les lieux pour enquêter plus avant sur ces rapports de construction non autorisée sur le site”.

Le bâtiment a toujours un gel partiel des travaux qui a été émis en novembre 2012, à peu près au moment où Alamo devait reprendre Drafthouse, mais cela ne l’empêche pas de soumettre des permis pour de nouveaux emplois sur le site. À cette fin, un nouveau permis de travaux de conversion a été déposé plus tôt ce mois-ci, qui, selon Alcantara, faisait partie d’un dossier initialement déposé en juin 2020, suggérant que ce projet est en préparation depuis un certain temps. Ce permis fait actuellement l’objet d’un processus d’examen et d’approbation.

Dans les années qui ont suivi l’échec de l’accord, Alamo Drafthouse a ouvert plusieurs sites à New York, dont un au centre-ville de Brooklyn en 2016, dans le bas de Manhattan en 2021 et un à venir à Staten Island. En 2020, ils ont déposé une demande de chapitre 11 alors qu’ils tentaient de rester à flot dans les premiers mois de la pandémie et ont pu sortir de la faillite après avoir été vendus à Altamont Capital Partners.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait un intérêt dans la nouvelle entreprise de Metro, un porte-parole d’Alamo Drafthouse a déclaré que la société n’avait pas commenté.

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