Le titan du camionneur country CW McCall (Bill Fries) est décédé

Appelez-le l’un des seigneurs des chansons country des camionneurs, mais ne l’appelez pas une merveille à succès unique. Son nom était William Dale Fries Jr., mais le monde le connaissait sous le nom de CW McCall et le connaissait à travers son épopée emblématique de camionneur country Convoy. Il était également l’une des plus anciennes légendes vivantes de la musique country. Mais cet homme, décédé le vendredi 1er avril à l’âge de 93 ans, avait bien plus à offrir.

L’homme qui est devenu connu sous le nom de CW McCall n’a commencé sa carrière dans la musique country qu’au milieu de la quarantaine, et c’était en grande partie par accident. Bill Fries, comme on l’appelait (prononcez “Frees”), a travaillé dans la publicité en tant que directeur créatif et a remporté le prix Cilo pour la campagne qu’il a créée pour la Metz Baking Company. C’est là que le personnage “CW McCall” est apparu pour la première fois – un chauffeur de camion joué à l’origine par un acteur nommé Jim Finlayson. Mais au fur et à mesure que la campagne publicitaire prenait son envol, Bill Fries est devenu devenu CW McCall et a découvert la musique country à une époque où les chansons de camionneurs country faisaient fureur.

Les premières chansons comme “Old Home Filler-Up an’ Keep On-a-Truckin’ Cafe” et “Wolf Creek Pass” sont directement issues de la campagne publicitaire, mais toutes deux figuraient dans le top 20 du pays et dans le top 50 du Billboard Hot. 100 , et le plan fou de Bill Fries pour transformer son personnage publicitaire, CW McCall, en une star de la country est né. Le succès du premier album Col du ruisseau Wolf Le successeur a suivi en 1974 Rue de l’ours noir 1975, qui a eu un autre succès dans le Top 25 avec la chanson titre et a déclenché le phénomène culturel connu sous le nom de “Convoy”.

CW McCall était en fait plus un effort communautaire. Bill Fries a chanté les chansons et co-écrit la plupart d’entre elles, mais Chip Davis a joué un rôle déterminant dans la composition de la musique. L’approche anthémique et cinématographique de la musique de “Convoy” pourrait avoir plus de sens lorsque vous apprenez que Chip Davis allait devenir le cerveau derrière l’énorme musique de Noël au synthé “Mannheim Steamroller”.

“Convoy” n’est pas seulement devenu numéro 1 de la musique country, il a occupé cette position pendant six semaines et est également devenu numéro 1 de toute la musique américaine pendant une semaine en 1976. Il a également atteint le numéro 1 dans presque tous les pays anglophones, dont l’Australie, la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni et le Canada.En 1978, la chanson est devenue l’inspiration d’un film mettant en vedette Kris Kristofferson et Ernest Borgnine. La chanson et le film ont tous deux profité de la prolifération des radios CB pour saper les radars, en partie à cause de la crise pétrolière des années 1970 et de la limite de vitesse de 55 mph imposée aux États-Unis.

Mais ce n’est pas tout, là où le succès de CW McCall s’est arrêté. Avec un autre hit du Top 20 dans “There Won’t Be No Country Music (There Won’t Be No Rock ‘n’ Roll)”, la chanson “Roses For Mama”, qui marque un départ de la nouveauté de la CW Materials a atteint la deuxième place des classements nationaux de 1977. En 1980, la version héritée de CW McCall a été abandonnée, mais a été relancée jusqu’en 1990 Le vrai McCall : un conteur américainet encore en 2003 avec Aesprit américain avec Mannheim Steamroller – les deux Bill Fries ont travaillé en étroite collaboration avec Chip Davis.

Après la retraite de CW McCall, Bill Fries a adopté une approche plus privée de la vie jusqu’à ce qu’il soit contraint de se présenter à la mairie de la petite ville pittoresque d’Ouray, au Colorado. Connue comme la “Suisse de l’Amérique” en raison des pentes abruptes entourant la ville de 7 700 pieds, les quelque 1 000 habitants ont élu Bill Fries maire en 1986, où il est resté six ans.

Récemment, CW McCall et la chanson “Convoy” ont suscité un regain d’intérêt après que la manifestation du convoi contre les restrictions du COVID-19 impliquait principalement des camionneurs au Canada, ce qui, selon à qui vous parlez, est au moins partiellement inspiré par la chanson “Convoy” a été.

Le 9 février, la nouvelle a éclaté que Bill Fries souffrait d’un cancer et entrait dans un hospice après avoir refusé d’être hospitalisé.

Dave Dudley, Red Sovine, Red Simpson, Dick Curless, Del Reeves et le commandant Cody et ses aviateurs de la planète perdue ne sont que quelques-uns des noms des stars country des années 60 et 70 qui ont participé à la tradition des camionneurs country, tandis que des artistes ultérieurs tels que Junior Brown , Dale Watson , la Franklin County Trucking Company et Bob Wayne le feront revivre dans des travaux ultérieurs. Mais personne n’a autant inculqué les chansons country des camionneurs dans la conscience américaine que CW McCall et “Convoy”.

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