Le rĂ´le principal de l’Orchestre de Philadelphie dans “Fantasia” de Disney, l’histoire de la musique

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Lorsque “Fantasia” de Disney est sorti pour la première fois en 1940, ce fut un flop. Plus de 80 ans plus tard, c’est facile Ă  oublier car le film est devenu un classique acclamĂ©.

Les histoires conventionnelles de Disney blâment la tourmente économique de la Seconde Guerre mondiale pour le succès initial du film. Quelques décennies après le début de la guerre froide, le film a connu un renouveau qui a cimenté la haute estime dont il jouit actuellement.

Un autre fait “Fantasia” dont vous ne vous souvenez pas ? L’Orchestre de Philadelphie est crĂ©ditĂ© de sept des neuf morceaux de musique qui composent la bande originale de l’anthologie de courts mĂ©trages d’animation – et le travail a Ă©tĂ© enregistrĂ© Ă  la Philadelphia Academy of Music sur South Broad Street.

De l’orchestration d’ouverture de “Toccata et Fugue en rĂ© mineur” de Bach Ă  la traduction instantanĂ©e de “Night on Bald Mountain”, les artistes de Philadelphie ont jouĂ© un rĂ´le central dans certains des moments les plus brillants de la musique classique Ă  l’Ă©cran.

Et tandis que les musiciens avaient de sĂ©rieuses compĂ©tences, la collaboration Ă©tait alimentĂ©e par la rĂ©putation du cĂ©lèbre chef d’orchestre et directeur musical de l’orchestre, Leopold Stokowski.

Une affiche pour
Rossano/Flickr Creative Commons

Le chef d’orchestre britannique Stokowski est devenu une cĂ©lĂ©britĂ© reconnue de la musique de concert avant de rencontrer Mickey, ou l’inventeur du personnage, et les initiatives qu’il a avancĂ©es ont fait de l’Orchestre de Philadelphie le groupe idĂ©al pour la bande originale du film.

Lorsque Walt Disney a rencontrĂ© Stokowski dans un bar hollywoodien en 1937, le chef d’orchestre aurait dĂ©jĂ  Ă©tĂ© responsable des premières amĂ©ricaines d’Ĺ“uvres des compositeurs modernes les plus Ă©minents du canon europĂ©en : Stravinsky, Schönberg, Ravel, Mahler.

Stokowski avait honorĂ© la couverture du Time Magazine en 1930 avec un article d’accompagnement proclamant qu’il Ă©tait une sorte de diva, mais si largement respectĂ© qu’il Ă©tait comme la prima donna du peuple. En 1937, Stokowski avait Ă©galement jouĂ© dans deux longs mĂ©trages – donc pas exactement un personnage que Disney avait sorti de l’obscuritĂ©.

L’implication du chef d’orchestre dans des expĂ©riences avec des enregistrements rĂ©alisĂ©s par Bell Laboratories n’a fait que rĂ©pandre sa rĂ©putation – et celle de l’Orchestre de Philadelphie.

Sergei Rachmaninov a fait un certain nombre de premières de concerts pendant le mandat de Stokowski avec l’Orchestre de Philadelphie, et les enregistrements ont Ă©tĂ© très acclamĂ©s par le cĂ©lèbre compositeur et pianiste russe, qui en 1931 a dĂ©crit les musiciens et leur chef d’orchestre comme “la plus belle combinaison orchestrale du monde”.

En Stokowski, Disney a trouvĂ© un collaborateur qui Ă©tait tout aussi intĂ©ressĂ© que lui par les possibilitĂ©s transfrontalières du cinĂ©ma. Selon le Walt Disney Family Museum, ils ont discutĂ© de l’incorporation de tout, des peintures sur Ă©cran large au pompage de parfums dans le théâtre pour s’aligner sur l’action Ă  l’Ă©cran.

Un repère historique à l'extérieur de l'académie de musique commémore Léopold Stokowski (1882-1977)

L’impulsion inventive la plus soutenue par toute l’Ă©quipe de production concernait les sons du film, incarnĂ©s dans le projet Fantasound.

Fantasound Ă©tait l’un des premiers exemples de son stĂ©rĂ©ophonique – projetant de l’audio Ă  l’aide de plusieurs haut-parleurs pour imiter l’aspect spatial multidirectionnel de la façon dont nous entendons les choses IRL – et a Ă©tĂ© utilisĂ© dans le cinĂ©ma, dans le cadre de la construction par l’industrie des expĂ©riences immersives qui sont courantes aujourd’hui. Il y a un article Ă©tonnamment technique d’un journal de l’industrie cinĂ©matographique qui traite de la logistique du dĂ©veloppement du profil sonore de “Fantasia”.

Ă€ l’AcadĂ©mie de musique, huit canaux ont aidĂ© les ingĂ©nieurs du son Ă  capturer le son qui s’est dĂ©versĂ© dans 33 microphones entourant l’orchestre pendant sept semaines.

Dans la production sonore post-enregistrement, les techniciens ont bricolĂ© le grĂ©ement des haut-parleurs pour donner Ă  la bande sonore une impression de mouvement qui tentait de se rapprocher de ce Ă  quoi elle ressemblerait rĂ©ellement dans une salle de concert, tout en s’alignant sur la narration Ă  l’Ă©cran.

Personnel opérant les huit enregistreurs sonores optiques dans le sous-sol du conservatoire lors de l'enregistrement de la bande originale de

Peu d’orchestres dans le monde Ă©taient aussi douĂ©s pour les enregistrements expĂ©rimentaux que l’Orchestre de Philadelphie, qui Ă©tait dĂ©jĂ  un moyen de faire entrer les sommets de la tradition musicale occidentale dans l’ère moderne – c’Ă©tait la vision de Walt Disney pour le film.

Ă€ la camĂ©ra, le plus grand atout de l’orchestre Ă©tait la direction expressive et sans bâton de Stokowski pour laquelle il s’Ă©tait fait connaĂ®tre au milieu des annĂ©es 1930, et l’amplitude variable des mouvements autorisĂ©s pour les musiciens – il n’Ă©tait pas nĂ©cessaire de saluer tout le monde de la mĂŞme manière. Les violonistes l’ont fait, dans l’orchestre de Stokowski, on Ă©tait libre de faire ce qui est bon pour soi.

Ce style de performance captivant, rehaussĂ© par des effets d’Ă©clairage colorĂ©s, a Ă©tĂ© l’ouverture mĂ©morable de “Fantasia”. Le temps d’Ă©cran de l’orchestre a Ă©tĂ© couronnĂ© par la scène dans laquelle la silhouette de Mickey Mouse a sautĂ© sur la scène pour donner une chaleureuse poignĂ©e de main au chef d’orchestre.

Alors que Stokowski, la prima donna du peuple, racontait la scène, elle a prĂ©cisĂ© qui Ă©tait la star de la sĂ©rie en disant : “Non, non, non. Il m’a serrĂ© la main.

Fait intĂ©ressant, Warner Brothers, le principal concurrent de Disney, Ă©tait Ă©galement des boursiers Stokowski. Un court mĂ©trage de 1949 intitulĂ© “Long-Haired Hare” prĂ©sentait une scène dans laquelle Bugs Bunny faisait sa meilleure impression du compositeur en direct du Hollywood Bowl – l’un des prochains arrĂŞts de Stokowski Ă  la fin de son mandat Ă  Philadelphie en 1941.

L’Orchestre de Philadelphie peut se vanter d’un rĂ©el succès dans le monde de la musique de concert enregistrĂ©e, mais il est difficile d’imaginer un travail qu’ils ont fait avant ou après avoir Ă©tĂ© entendu plus que leurs performances “Fantasia”. Partout oĂą ce film a fini, sans aucun doute dans le monde, il y avait un morceau de Philly avec lui.

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