Le problème du burn out en architecture

Cornelia Li

Josh Mings, AIA, a de vifs souvenirs de la façon dont l’architecture moderne de Columbus, dans l’Indiana, a façonné son enfance. Il a parcouru les piles de la bibliothèque commémorative Cleo Rogers conçue par IM Pei; a couru dans les piliers en béton qui se dressaient en plein milieu des allées de l’école communautaire de Fodrea alors qu’il se précipitait en classe ; et émerveillé par la conception brutaliste de l’école élémentaire Southside de la ville. Il ne faisait aucun doute qu’il voulait aussi créer des bâtiments impressionnants – il voulait être architecte.

Mings, qui pratique depuis 10 ans, a senti dès le déclenchement de la pandémie qu’il supportait une charge de travail insoutenable dans une société de logement. Après une opération de perte de poids qu’il a subie en août 2020, il prend maintenant un peu de temps pour se concentrer sur sa santé et il ne se sent pas prêt à faire des compromis sur l’équilibre travail-vie personnelle dans un poste futur. Ses semaines de travail de 60 à 70 heures ont eu un impact négatif sur sa santé physique et mentale.

« De manière générale, les clients résidentiels exigent une planification agressive afin d’obtenir le meilleur retour sur investissement possible », déclare Mings. “Cela conduit à chasser les constructeurs acceptant des délais inappropriés pour la pratique architecturale, et à épuiser activement les architectes de projet, les architectes salariés et les aspirants professionnels – résultant en une profession qui ne peut pas se maintenir et l’esprit.” nuit à la santé de ceux à l’intérieur.

Il ajoute : « Nous sommes maintenant confrontés à des calendriers de projets encore plus agressifs et insoutenables en raison des problèmes de chaîne d’approvisionnement mondiale et des prix du marché de la construction.

L’architecture est loin d’être la seule industrie actuellement en transition. Selon le Bureau of Labor Statistics, 4,3 millions d’Américains ont quitté leur emploi en décembre 2021, et une étude de Harvard Business Review de septembre 2021 a révélé qu’à ce moment-là, les taux de licenciement avaient augmenté parmi les employés en milieu de carrière (ceux âgés de 30 à 45 ans). ) étaient les plus élevés. De larges couches de travailleurs sont incitées à reconsidérer leurs priorités.

Au sein de l’architecture, les appels à organiser de meilleures conditions de travail – comme la pression syndicale chez SHoP Architects fin 2021 – conduisent à des conversations honnêtes sur les longues heures, les salaires et le manque de diversité qui empêchent les architectes de couleur de se sentir acceptés. Le meurtre de George Floyd en mai 2020 et le calcul racial qu’il a déclenché dans la culture américaine n’ont fait qu’ajouter un autre point de rupture pour de nombreux architectes de couleur.

La crise est réelle et étayée par des données. Monograph, une entreprise qui fabrique des logiciels de gestion de projet pour les architectes, a interrogé 225 architectes en 2021 : 96,9 % ont déclaré souffrir d’une forme ou d’une autre de burn-out.

Un tournant

Selon la clinique Mayo, l’épuisement professionnel n’est pas un diagnostic médical mais un recueil de sentiments dépressifs, de malaise général et même de symptômes physiques tels que l’essoufflement. C’est un effet secondaire de nombreux emplois créatifs, mais les architectes sont particulièrement vulnérables en raison de la rigueur de leur travail.

Selon l’étude Monograph, la pandémie de COVID-19 n’a pas causé d’épuisement professionnel chez les architectes, mais elle semble l’avoir aggravé. 87,1% des architectes interrogés ont déclaré que leur burnout avait augmenté pendant la pandémie. Cela correspond à l’expérience d’architectes comme Mings, ainsi qu’à celle de Patricia Acevedo Fuentes, aia, qui a abandonné la pratique traditionnelle il y a un mois après avoir réalisé qu’elle avait affaire à de longues heures et à une culture qui, en tant que femme latina, pouvait ne plus faire face à trouvé difficile. Elle travaille maintenant pour un développeur et son équilibre travail-vie personnelle s’est grandement amélioré.

“Je travaillais 55 à 60 heures par semaine”, dit-elle à propos de sa charge de travail pandémique. “Il n’y a pas eu de rupture – il n’y avait pas de lumière au bout du tunnel.”

L’augmentation des heures est venue s’ajouter à ce que Fuentes avait appelé son titre officieux tout au long de sa carrière : conseillère pour l’équité, la diversité et l’inclusion.

“J’ai fait deux boulots parce que les Blancs ne faisaient pas le travail et s’attendaient à ce que je les éduque”, dit-elle.

Depuis que le meurtre de George Floyd a coïncidé avec le début de la pandémie, explique Acevedo Fuentes, l’accent a été mis sur la justice, la diversité et l’inclusion. “Tous [was] Nous parlons d’EDI et plaçons l’expérience humaine au cœur de ce que nous faisons. Mais parce que nous étions éloignés et que nous faisions un zoom avant et arrière sur les réunions, j’ai l’impression que [like those discussions] tombé au bord du chemin. »

“Je serais choqué si les gens de couleur n’allaient pas [the profession] en ce moment », dit-elle.

Comment aller de l’avant

Les ondes de choc ressenties en architecture en ce moment ont le potentiel de façonner le visage de la profession pour les années, voire les décennies, à venir. Au niveau du client et du propriétaire de l’entreprise, il est devenu difficile de trouver des candidats qualifiés.

“J’ai l’impression de recevoir des appels au sujet d’un projet tous les deux jours”, déclare Mark Gardner, aia, directeur de Jaklitsch/Gardner Architects, un petit bureau boutique à New York. Il est incapable d’embaucher assez rapidement pour répondre à la demande pour la quantité de travail à laquelle il est confronté et au nombre de clients potentiels qui souhaitent accélérer les projets pour éviter les défis potentiels de la chaîne d’approvisionnement ou les augmentations de prix qui pourraient se présenter dans les mois à venir.

“J’ai parlé à de jeunes amis architectes qui parlaient de leurs amis qui ont quitté la profession pendant la pandémie, et nous le ressentons vraiment”, déclare Gardner.

Pour ceux qui viennent d’être diplômés d’une école d’architecture, il peut être difficile de voir la valeur d’une licence. Un diplômé 2020 qui préfère garder l’anonymat revient sur son engagement dans la profession compte tenu des bouleversements qu’il a vécus à son entrée sur le marché du travail. Ils ont du mal à prendre la décision de “consacrer autant de temps et d’efforts à étudier les examens de licence pendant mon temps libre et à dépenser le peu d’argent que j’ai économisé pour une carrière qui a des fondements si fragiles”, disent-ils.

“Je parle souvent à mon thérapeute de ce sujet – mon conflit entre vouloir pratiquer une bonne architecture mais avoir l’impression que je ne peux pas avoir un avenir sûr avec l’équilibre travail-vie que je veux”, disent-ils. La réticence à entrer dans une profession qui peut causer l’épuisement professionnel est une préoccupation légitime – et la profession doit en tenir compte si elle veut résoudre efficacement les problèmes de pipeline.

Bien qu’il n’y ait pas de solution unique au problème de l’épuisement professionnel, reconnaître la nature multiforme du problème est un bon point de départ.

« Des progrès sont réalisés en matière d’équité, de diversité et d’inclusion [in architecture]– mais tout cela ne sert à rien si le surmenage, les délais insoutenables et la charge de travail persistent », déclare Mings.

Pour des architectes comme Fuentes, cependant, le surmenage n’était qu’une facette de leur frustration – les progrès dans les domaines de l’EDI n’évoluent pas assez rapidement pour maintenir les architectes comme elle dans la profession.

“C’est tellement facile de m’écarter et de dire : « Oh, eh bien, elle n’était tout simplement pas faite pour ça »”, dit-elle. “Et nous [women and minorities] J’entends beaucoup cela, mais ce n’est pas vraiment le problème.”

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