Le premier album de Ballethnic avec Alliance, Leopard Tale, montre qu’il a besoin d’un village

Lorsque le chorégraphe Waverly Lucas a développé l’acte II en 1991 et ajouté l’acte I en 1994, le ballet a contribué à établir l’identité de la compagnie grâce à son mélange unique de ballet classique et de mouvements polyrythmiques fluides et ancrés de la danse ouest-africaine.

Du point de vue d’aujourd’hui, The Leopard Tale montre comment Lucas et sa cofondatrice Nena Gilreath ont adapté le ballet, une forme d’art européenne, à leur communauté multiculturelle et majoritairement afro-américaine. Dans l’interprétation de la danse par Ballethnic, les éléments théâtraux font partie d’une forme plus large qui embrasse et renforce la communauté, tout comme la danse l’a fait pendant des éternités dans les cultures autochtones en Afrique et dans le monde.

La diversité, l’équité et l’inclusion étaient au premier plan de la mission de Ballethnic des décennies avant qu’elle ne devienne une tendance nationale, et Ballethnic sera reconnu cet été au Kennedy Center pour 32 ans de ce travail.

À l’instar des versions américaines de Casse-Noisette et Urban Nutcracker de Ballethnic, qui se déroulent sur l’avenue Sweet Auburn des années 1940 à Atlanta, The Leopard Tale offre aux étudiants progressant dans l’école de Ballethnic une variété de rôles et… l’opportunité de se produire aux côtés de professionnels. Contrairement aux productions standard “Nutcracker”, “The Leopard Tale” présente un décor de savane ouest-africaine qui peut être plus pertinent pour une personne d’ascendance africaine. Au lieu d’un royaume féerique glacé, nous avons un écosystème naturel, un monde prédateur où divers groupes d’animaux africains, des gazelles et des lions aux vautours, hyènes et serpents – leurs qualités de mouvement distinctes qui donnent de la texture à la chorégraphie de Lucas – luttent pour survivre.

Le nouvel ensemble de Kat Conley a créé une aura de fraîcheur, avec en toile de fond des toits de cottage et des motifs en osier tissés dans des tons de terre allant de la terre cuite et du corail au beige sable et au bleu sarcelle. Les motifs circulaires en spirale représentaient également des branches flottantes ou des tourbillons à la fois vibrants et invitants. La partition originale de L. Gerard Reid et les tambours ouest-africains en direct ont propulsé l’histoire de la survie d’un gros félin dans la savane et de sa rencontre ultérieure avec les humains.

Calvin Gentry, avec un physique tonique et musclé qui semble fait sur mesure pour le rôle-titre, incarnait la férocité et la grâce câline du léopard. En un instant, Gentry se baissa, ses doigts griffus agrippant le sol alors qu’il jetait un regard perçant sur le public, son corps maintenu dans une tension silencieuse et vigilante. Il a rapidement plongé dans une série de pirouettes audacieuses et de virages aériens, puis a sauté juste hors de portée des guerriers.

Karla Tyson a joué sa compagne qui a perdu son petit aux prédateurs et a ensuite enduré le chagrin, la famine et sa propre mort atroce de la même manière. Tyson et Gentry ont formé un couple intrépide sur scène qui a incarné leurs rôles de chat avec un engagement profond et une chimie pétillante.

Tyson était un artiste caméléon. Après la mort de son premier personnage, elle a dansé un pas de deux torride dans le cadre d’une paire de serpents, puis a aidé à diriger en tant que prêtresse et villageoise dans l’acte II, rehaussant la célébration avec de fortes pointes, des lignes épurées, un torse articulé et un sourire radieux. .

docteur Theresa Howard a dirigé le verre d’ouverture de l’acte II et a invité les téléspectateurs à participer à une bénédiction traditionnelle de leur lieu de rassemblement, où un liquide est versé en offrande aux ancêtres. Lucas est apparu comme l’imposant sorcier à la voix profonde. Après une longue rencontre entre Leopard et un puissant ensemble de guerriers masculins, différents groupes sociaux – anciens, guerriers, femmes du village, prêtresses, jeunes et enfants – ont exécuté différentes danses dans des textiles et des robes de cérémonie aux motifs africains colorés.

C’était parfois un peu exagéré, rappelant peut-être les grands concerts de danse africaine de Chuck Davis, mais mélangé avec du ballet classique. Gilreath, en tant que prêtresse, se déplaçait de haut en bas aux rythmes entraînants des batteurs, ses jambes levées fermement mais flexibles et ancrées, tandis que ses bras et son torse articulaient des rythmes avec une facilité de balancement libre.

La danse de la diaspora africaine est en constante évolution, et certaines chorégraphies semblent aujourd’hui dépassées. Des étudiants de capacités différentes se sont produits aux côtés de professionnels solides. Tout cela reflétait l’engagement de Ballethnic envers sa communauté, et cette production renforce la communauté tout comme de nombreuses formes de danse indigènes anciennes le font. La fin ambiguë de l’histoire témoigne de la valeur de l’intégration : même le solitaire naturel le plus furtif, le plus sauvage et le plus ingénieux n’est pas à la hauteur de la puissance d’un village.

Cynthia Bond Perry couvre la danse pour ArtsATL depuis la création du site en 2009. L’une des écrivaines de danse les plus respectées du Sud-Est, elle écrit également pour Dance Magazine, Dance International et The Atlanta Journal-Constitution. Elle est titulaire d’un MFA en Narrative Media Writing de l’Université de Géorgie.


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