Le partenaire de danse ukrainien de Moorpark revient aux États-Unis

IN SYNC - Les partenaires de danse Nikolas Constantine et Kateryna Osminina au studio de danse sociale Casa Cha Cha Cha à Moorpark le 26 mars.  Le couple a récemment fui la guerre en Ukraine.  RICHARD GILLARD/Acorn Journaux

IN SYNC – Les partenaires de danse Nikolas Constantine et Kateryna Osminina au studio de danse sociale Casa Cha Cha Cha à Moorpark le 26 mars. Le couple a récemment fui la guerre en Ukraine. RICHARD GILLARD/Acorn Journaux

Kateryna Osminina et Nikolas Constantine avaient le studio de danse Moorpark pour eux seuls. C’était un samedi en fin d’après-midi et les deux danseurs de salon n’étaient pas à la Casa Cha Cha Cha pour s’entraîner mais pour prendre des photos.

En regardant le couple emménager ensemble, il est difficile de croire quel incroyable tourbillon d’événements les a amenés dans la ville natale de Constantine, Moorpark. C’est une histoire qui a commencé à la fin de l’année dernière en Ukraine – la patrie d’Osminina – et n’est qu’une des millions racontées par les réfugiés fuyant le pays occupé par la Russie il y a un mois.

Osminina est originaire de Melitopol, en Ukraine, une ville du sud-est de l’Ukraine actuellement sous occupation russe, mais c’est à Kharkiv que les deux se sont rencontrés en juillet lorsque Constantin s’est envolé pour voir s’ils pouvaient travailler comme partenaires de danse.

Ils l’ont fait et peu de temps après, le couple a commencé à sortir ensemble.

Constantine est resté en Ukraine avec Osminina pendant sept mois en attendant la présentation de leur visa O-1, un visa accordé aux non-immigrants au talent exceptionnel. Cela a pris beaucoup plus de temps que prévu.

Ils apprendraient plus tard que les documents n’avaient jamais été classés – un retard qui les a retenus dans le pays dans les mois qui ont précédé la guerre.

Cependant, Constantine a déclaré que sur la base des rapports

Les médias ukrainiens ne croyaient pas que la guerre aurait réellement lieu, alors même que les troupes russes se massaient à la frontière du pays.

“Personne en Ukraine ne croyait que la Russie viendrait réellement”, a déclaré Konstantin. “Tout le monde a nié. . . . Si vous parlez aux gens dans la rue, tout le monde dirait que vous êtes fou parce que vous pensez que la Russie va envahir.

Cependant, en décembre, la situation s’est détériorée et le couple a prévu de se rendre aux États-Unis. C’était un problème. Osminina n’a pu obtenir un visa que pour le Mexique, où ils ont atterri le 24 janvier. Un mois plus tard, la Russie a envahi.

“Un jour, nous nous sommes réveillés et avons découvert que (la Russie) avait commencé à bombarder l’Ukraine”, a déclaré Constantine.

Les deux ont trouvé une avocate basée à New York, Nataliya Knyazeva, qui a promis d’aider les Ukrainiens demandant l’asile aux États-Unis.

Osminina a été sa première cliente tentant d’entrer depuis le Mexique. L’avocat lui a remis un formulaire indiquant que la jeune danseuse avait un représentant légal qui aurait dû lui permettre de franchir la frontière.

Le couple devait rester à Tijuana, où la mère de Constantine, Chrysana Constantine, viendrait les chercher à son hôtel et les emmènerait de l’autre côté de la frontière.

L’avocat a averti Osminina qu’elle serait probablement détenue pendant quelques heures, peut-être une journée. Cela prendrait beaucoup plus de temps.

Le 3 mars, le trio a tenté d’entrer aux États-Unis avec des passeports et des papiers identifiant Osminina comme une demandeuse d’asile ukrainienne et les Constantin comme sa famille d’accueil.

Les trois hommes ont été arrêtés par des agents des douanes et de la protection des frontières.

“Ils ont escorté notre voiture jusqu’à un parking spécial où ils ont immédiatement fait sortir[Osminina]de notre voiture, ont pris ses bagages et nous ne l’avons plus jamais vue”, a déclaré Chrysana Constantine.

Konstantin et sa mère ont été arrêtés. Ils sont restés sur un banc dans une cage grillagée pendant des heures.

Les habitants de Moorpark ont ​​été informés qu’ils pouvaient partir, mais qu’ils ne pouvaient pas emmener Osminina avec eux.

À la maison, ils ont attendu des nouvelles de la libération d’Osminina du centre de détention, où elle a dormi sur un sol en béton pendant deux semaines.

“Ils ont pris toutes mes affaires. Ma valise, mon téléphone, mes documents, mon passeport », a déclaré Osminina. “Quand ils m’ont emmené, j’ai été menotté et enchaîné autour de mes pieds.”

Comme elle parlait un anglais limité, elle a fait de son mieux pour traduire pour les autres dans la cellule de détention. Les gardes répondaient rarement à ses questions.

Osminina et 25 autres femmes, dont certaines Ukrainiennes, dormaient toutes à même le sol.

Aucun oreiller n’était fourni, seule une couverture en Mylar argenté était donnée à chaque personne. L’hiver s’est glissé et Osminina a décrit le refroidissement éolien comme “tout simplement horrible”.

Osminina a déclaré qu’ils étaient autorisés à se doucher une fois par semaine et qu’elle n’avait jamais eu de vêtements de rechange pendant sa détention.

“Ils ne nous laissent boire de l’eau que trois fois par jour”, a déclaré Osminina. « Ils ont pris tous les médicaments des gens. Si quelqu’un se sentait malade, nous ne pouvions pas appeler le 911.”

Une semaine après son séjour, un garde a fait sortir Osminina de sa cellule et lui a permis d’utiliser le téléphone. Elle a expliqué frénétiquement les conditions dans lesquelles elle était détenue.

Le 11 mars, huit jours après l’arrestation d’Osminina, le président Biden a déclaré que les États-Unis accueilleraient les Ukrainiens déplacés “à bras ouverts”.

Les avocats de Constantine ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas aider Osminina jusqu’à ce qu’elle soit libérée du contrôle des frontières et emmenée dans un poste de douane pour l’immigration.

Il a fallu l’intervention de la représentante américaine Julia Brownley pour déplacer Osminina dans une installation ICE en Arizona. Les Constantin attendaient de ses nouvelles.

Ils apprendraient qu’elle avait parcouru 2 000 milles en Louisiane.

“Nous sommes donc allés sur le site Web de l’ICE et avons mis son numéro d’agence, ce que nous faisions tous les jours depuis son arrestation”, a déclaré Chrysana Constantine. «Cette nuit-là, elle est soudainement apparue dans le système. Et elle s’est présentée dans un établissement ICE en Louisiane.

Désespérée, Osminina s’est retrouvée au centre correctionnel du sud de la Louisiane dans la paroisse d’Evangeline.

Le 17 mars, elle a été libérée. Elle est revenue à Los Angeles peu de temps après.

Chrysana Constantine a déclaré que la façon dont Osminina avait été traitée était cruelle et un gaspillage de l’argent des contribuables.

“Je suis libre et en sécurité. Mais je suis toujours inquiet pour mes parents et pour les personnes que j’ai rencontrées au centre de santé », a déclaré Osminina.

Et maintenant?

Constantine et Osminina espèrent enseigner la danse de salon aux enfants de la vallée du Conejo. Et malgré tout ce qu’ils ont vécu, les jeunes danseurs rêvent toujours de faire un jour le tour du monde et de devenir ensemble champions du monde de bal.

Pour l’instant, ils sont juste heureux d’être en sécurité.

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