Le noble de l’urbanisme – Critique architectural Will Morgan

samedi 9 avril 2022

Le projet mal conçu et peu ambitieux de la parcelle 2 dans le bailliage de la Commission 195 se poursuit apparemment. Néanmoins, nous pouvons regretter la vision limitée derrière cela et exprimer notre inquiétude quant aux effets néfastes à l’avenir. (Si la solution Urbanica est la réponse, quelle était la question ?) Providence méritait une approche responsable, innovante et digne de cet important terrain à l’intersection de College Hill et de la rivière. Au lieu de cela, nous obtenons l’équivalent urbain de l’Edsel.

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1960 Édel. PHOTO : Tyler Smith

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Construite par Ford Motor Company de 1958 à 1960 et commercialisée comme la voiture du futur, l’Edsel a été un flop spectaculaire, incarnant l’arrogance de l’industrie automobile américaine pléthorique à l’ère du tailfin et favorisant les excès. L’Edsel avait le plus gros moteur que Ford ait jamais fabriqué, la sélection des vitesses se faisait en appuyant sur les boutons au centre du volant et il y avait suffisamment de chrome pour épuiser une mine rhodésienne. Mais ce dont la plupart des gens se souviennent, c’est la calandre verticale de l’Edsel, rappelant une partie spécifique de l’anatomie féminine.

L’orgueil de Ford et de ses frères de Detroit à l’époque n’est pas sans rappeler l’approche de la Commission 195 pour remodeler une partie importante de Providence. Un petit groupe de personnes (choisies pour leurs relations, pas pour leur expertise), certains législateurs et les syndicats ont pris la promesse incalculable d’un quartier de l’innovation et l’ont transformé en une entreprise commerciale tout à fait banale qui pourrait être n’importe où. Au lieu d’une berline luxueuse, d’une voiture de course élégante ou même d’une Volkswagen Beetle pratique, nous avons eu une Edsel.

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Parcelle à bâtir 6. PHOTO : Will Morgan

Il y a suffisamment de bâtiments sans imagination qui poussent comme des champignons opportunistes après une pluie sur les terres récupérées. Mais si vous voulez avoir un aperçu de l’avenir du type d'”architecture” que nous promettons, jetez un œil à la construction du Pack 6. Tout comme la Ford Pinto qui explose ou la Chevrolet Corvair dangereuse à n’importe quelle vitesse, ni voulue ni nécessaire ces tacots. Si le Pack 6 était une voiture, en serait-il une que nous échangerions dans quelques années ? Ferait-il l’objet d’un rappel ou d’une saisie?

Rappelez-moi encore pourquoi le développement du lot 6 contribuera à la qualité de vie à Providence en plus de fournir des emplois aux constructeurs. Un Trader Joe’s (bien qu’à peine le summum de la vente au détail culinaire) pourrait être un atout pour le quartier, mais avons-nous besoin d’immeubles d’appartements coûteux écrits par le studio aventureux ZDS ? Peu importe que les espaces verts soient très demandés à Providence, devrions-nous être prêts à accepter davantage de congestion routière et de pollution ?

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Laisser la parcelle 8 et la parcelle attenante 8A non développées pourrait fournir le soulagement nécessaire pour tous ces nouveaux développements fastidieux. Le lot 6 est sur la droite de Pike Street. PHOTO : Will Morgan

Mais si vous voulez un aperçu effrayant des regrets de l’acheteur, jetez un œil à ce qui est arrivé récemment à la ville historique de Quincy. Cette banlieue de Boston était connue pour les deux John Adams, sa construction navale et ses carrières de pierre, et pour l’une des plus belles bibliothèques publiques d’Amérique, conçue par le grand Henry Hobson Richardson. Mais sa proximité avec Boston et sa situation sur la Red Line l’ont ouvert au développement avec tout le panache du logement public en Russie.

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Un développement modeste et peu attrayant devient la norme à Quincy. PHOTO : Ville de Quincy

Le centre-ville de Quincy a connu un boom de la construction de géants du logement surdimensionnés contribuant à un paysage dystopique. Alors que les appartements de Quincy font paraître nos nouveaux bâtiments modestes en comparaison, il est effrayant de lire sur le site Web de Providence Innovation & Design District que le président de la Commission 195, Robert Davis, est vanté pour son travail avec le promoteur qui a été choisi pour “50 prime hectares de biens immobiliers de premier ordre à réhabiliter dans la ville de Quincy.”

Si Quincy est le paradigme que Providence veut imiter, alors nous méritons vraiment de conduire un Lemon comme l’Edsel. Notre modèle urbain n’a pas besoin d’être San Francisco, Londres ou Buenos Aires, car le nôtre est toujours une ville centrée sur l’humain et accessible à pied. Alors essayons au moins de sauver ce qui reste de l’unicité de Providence sans offrir l’uniformité offensante des 195 tacots actuels et prévus.

Essence d’un bon urbanisme : taille humaine, environnement attractif, sans voiture.

Le critique d’architecture de GoLocal, Morgan, est titulaire d’un baccalauréat de Dartmouth et de deux diplômes d’études supérieures de Columbia. Il a enseigné à Princeton et Brown. Il aime rappeler aux gens que l’Ivy League n’est qu’une conférence sportive universitaire.


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