Le “Journey of the Brown Tights” du ChiArts Dance Conservatory est une leçon d’histoire artistique

Après la récession de 2008, les coupes budgétaires et l’accent mis sur les mathématiques et les sciences ont retiré les arts du système scolaire public, étouffant l’expression créative des élèves qui pourraient devenir nos futurs acteurs, musiciens, danseurs, écrivains, etc.

ChiArts est le premier et le seul lycée public de Chicago à offrir une éducation artistique préprofessionnelle gratuite pour les débutants, éliminant les frais de scolarité pour créer un espace culturellement diversifié pour les jeunes de Chicago.

Greer Reed, directeur du ChiArts Dance Conservatory, m’a parlé de la façon dont ChiArts prépare les étudiants.

Greer Reed : « Je peux honnêtement dire dès le moment où j’ai franchi les portes de ChiArts pour la première fois que j’ai su qu’il y avait une énergie particulière et que les enfants pouvaient faire ce qu’ils aimaient tous les jours et c’était vraiment quelque chose de spécial. Et nous ne pouvons pas tous faire cela quand nous sommes jeunes. Vient ensuite notre conservatoire de danse. Je vais parler un peu de notre portée et de notre ordre, ce qui, à mon avis, est extrêmement important. Ainsi, lorsqu’un enfant vient à ChiArts de la première année à la terminale, nous nous assurons dans son programme qu’il est exposé à toutes les formes de danse, car en ce qui me concerne, je pense qu’il est si important de créer le danseur complet, ce qui signifie que non seulement ils reçoivent leurs cours de ballet et de modernité, mais je pense qu’il est tout aussi important qu’ils reçoivent leurs cours de hip hop et leurs cours de jazz et leurs cours d’Afrique et leurs cours d’espagnol et tous les autres cours, que vous pouvez nommer maintenant. Je pense que c’est tellement important parce qu’il y a tellement d’opportunités pour les jeunes artistes et les jeunes danseurs aujourd’hui, et je veux m’assurer qu’ils sont prêts pour chaque moment d’opportunité quand ça se présente. Cela signifie que s’il y a une audition pour une compagnie de ballet, ils sont prêts à le faire en même temps. Disons qu’ils n’entrent pas dans cette compagnie de ballet, mais ils ont lu que Beyonce avait une audition pour les danseurs de réserve. Ils doivent être capables de le faire aussi. Et c’est pourquoi je pense qu’il est si important qu’ils reçoivent une éducation de danse vraiment très complète où ils apprennent à respecter, à honorer et à apprécier toutes les techniques de manière égale et à regarder en arrière et à savoir que la tradition fait partie de leur avenir.

ChiArts a récemment présenté une production invitée et parentale intitulée voyage de collants bruns, cela comprenait tous les départements du conservatoire. L’instructeur de danse ChiArts Dereque Whiturs était l’un des créateurs de la pièce et a expliqué la pensée derrière la pièce.

Dereque Withers : “L’histoire de la Le voyage des collants marron, consiste à être capable d’accepter qui vous êtes personnellement dans votre propre peau et suffisamment à l’aise avec cela pour être le meilleur que vous soyez à un moment donné au cours de ce processus ou dans la vie en général. On m’a dit une fois que j’étais trop sombre. J’étais trop, j’étais trop, pour ne pas être une danseuse de ballet. Je ne pourrais pas être dans la société Ailey parce que je n’avais pas d’étirement et tout, mais je devais trouver un moyen de me présenter et de faire le travail et les cours pour être à l’aise avec moi-même.

Ainsi, le voyage donne aux jeunes d’aujourd’hui la possibilité d’être bien avec eux-mêmes et d’aimer leur peau. Et ma peau est brune et beaucoup de gens à la peau brune ou noirs l’étaient, je ne sais pas comment dire, mais on leur a dit qu’il y a certaines choses qu’ils ne peuvent pas faire quand il s’agit de danser. Et avec ça le Le voyage des collants marron vous permet de voir l’héritage de ces personnes qui ont traversé certaines choses, comme une Janet Collins et un Raven Wilkinson, qui n’ont pas pu se produire avec le Ballet Russe de Monte Carlo dans les années 50 à cause de leur peau et du Ku Klux Klan, mais Aujourd’hui, nous sommes à une époque différente où les enfants sont d’accord avec qui ils sont ou aiment qui ils sont et peuvent apprécier le travail qu’ils aiment faire ou l’art qu’ils aiment faire, à savoir la danse.”

J’ai eu le privilège d’être témoin de cette expérience artistique et j’ai été complètement époustouflé. Les étudiants ont reconnu six danseurs noirs notables : Janet Collins, Raven Wilkinson, Carmen de Lavallade, Arthur Mitchell, Geoffrey Lamont Holder et Alvin Ailey. Ils étaient incroyables et tellement talentueux. Les étudiants, chanteurs, danseurs, musiciens et artistes, ont tous contribué à faire vivre la ville Journey of Brown Tights.

C’était un petit public enthousiaste en raison du COVID, mais j’espère qu’un jour cette production sera bientôt vue par autant de personnes via une performance en direct ou virtuellement. Je tiens également à féliciter les parents, les tuteurs, les enseignants et les soignants de ces élèves. Il en faut beaucoup pour soutenir un enfant qui se consacre à l’art.

Pour en savoir plus sur le Conservatoire de danse ChiArts, veuillez visiter www.chiarts.org

Jusqu’à la prochaine fois, gardez vos YEUX vers le ciel !

www.bonnieseyetothesky.com

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