Le fondateur de Neon Swing X-perience recrée le groupe de danse de son grand-père des années 1940

Depuis 24 ans, Neon Swing X-perience fait rebondir et dynamiser la région, jouant un mélange vibrant de styles musicaux classiques américains, notamment big band, swing, rockabilly, hot jazz et blues.

Après s’être produit au Westmoreland Arts & Heritage Festival le 2 juillet, le groupe n’existera plus.

“J’ai été chez Neon Swing X-perience plus de la moitié de ma vie, donc ce n’est pas facile pour moi de partir”, a déclaré le fondateur Mike Urick de Greensburg. « Les garçons sont super. Ce sont mes frères et je les aime. Mais j’ai l’impression que ça a suivi son cours.”

Urick, 40 ans, est professeur agrégé et directeur diplômé du programme Master of Science in Management: Operational Excellence au Saint Vincent College. Le temps passé loin de la scène pendant la pandémie l’a fait réfléchir à son avenir musical.

“J’ai commencé à avoir l’impression que nous faisions les mêmes choses encore et encore”, a-t-il déclaré. “Nous n’avons vraiment pas eu l’occasion de nous entraîner ou de jouer, et je commençais à penser que ce serait bien de travailler sur quelque chose de nouveau.

“J’ai toujours eu l’idée de relancer le groupe The Modelaires, dans lequel mon grand-père faisait partie”, a-t-il déclaré. “Puisque Neon Swing est au point mort, j’ai pensé que je pourrais peut-être utiliser cela comme une opportunité de le mettre en place et d’y mettre de l’énergie.”

Urick a dit aux autres membres de Neon Swing comment il se sentait et ce qu’il pensait.

“J’ai dit que je ne voyais aucune raison pour que Neon Swing ne puisse pas continuer même si je n’y suis pas, mais malheureusement personne ne semblait intéressé”, a-t-il déclaré. “Je ne m’attendais pas à ce que cela se produise.”

Alors Urick est allé de l’avant avec les plans de son nouveau groupe, avec plusieurs membres de Neon Swing.

Les ressuscités Mike Urick et The Modelaires font leurs débuts avec un spectacle le 30 avril à 19h au Four Seasons Brewing Co. à Latrobe.

Les Modelaires originaux ont été formés au début des années 1940 par le grand-père maternel de Jeannette von Urick, Mike Cilli, qui était le chanteur et trompettiste principal du groupe. Cilli est né à Jeannette en 1926 d’immigrants italiens.

Les Modelaires ont fait le tour de la région, jouant un mélange de jazz chaud de chansons originales et de standards populaires. Mis à part une pause pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque Cilli a servi dans la marine américaine, le groupe était actif jusqu’à peu de temps avant sa mort en 2013.

“J’adore ce que fait Mike et j’espère qu’ils réussiront à garder la musique vivante”, a déclaré Ron Stemple de Jeannette, qui a joué de la basse puis du saxophone avec le groupe original de 2002 à 2008. “Même quand je jouais, la plupart des gens qui assistaient aux spectacles avaient 80 ans et même 90 ans, donc vous pouvez avoir une idée d’où ils se trouvent maintenant.

“On ne joue plus très peu de cette musique et ce serait dommage qu’elle disparaisse.”

Le groupe de Cilli avait un programme mensuel régulier de performances.

Stemple, qui dirige le Jeannette Community Band, a déclaré que le circuit comprenait les salles Jeannette, Monaca et White Oak American Legion; service d’incendie de Youngwood ; Coraopolis VFW ; et le club croate de New Brighton.

“C’étaient les clubs de danse et ils avaient toujours les cartes de danse, alors vous jouiez des sets qui allaient avec les cartes de danse”, a-t-il déclaré.

Vivre pour la première fois

“Ma première expérience de la musique live a eu lieu quand j’étais enfant et que j’allais au Ascension Church Festival (à Jeannette) et que les Modelaires jouaient”, a déclaré Urick. “Je me souviens d’avoir été tellement ému par certaines chansons et d’avoir vu mon grand-père jouer que j’ai même pleuré.”

Une grande partie de ce qu’Urick sait des Modelaires, il l’a appris de personnes autres que son grand-père.

“Mon grand-père était vraiment une personne humble, donc il ne parlait pas trop de lui-même ou ne sonnait pas de son propre klaxon – pour ne pas sonner trop cliché”, a déclaré Urick. “Une grande partie de ce que j’ai collecté en grandissant provenait des personnes avec lesquelles il jouait, de ses amis et d’autres membres de sa famille, donc les détails de beaucoup d’histoires étaient un peu flous.

“Je sais que c’était une personne pratique et qu’il pouvait tout réparer”, a-t-il déclaré. «Il y avait une histoire selon laquelle sur le chemin d’un spectacle, ils avaient une contrebasse sur le toit de la voiture et elle s’est cassée sur le chemin. Il l’a réparé avant le spectacle et ça sonnait bien.

Après la mort de Cilli, Jeff Winfield – un membre de longue date des Modelaires originaux – a donné à Urick une boîte de partitions, d’horaires et d’anciens enregistrements du groupe.

“L’ampleur de leur répertoire était vraiment écrasante”, a déclaré Urick. « Ils ont joué beaucoup de standards, dont du ragtime des années 1920. Ils ont joué au swing. Ils jouaient du jazz. Puis ils ont joué du rock des années 70.

“Pour un groupe qui existe depuis 70 ans, c’est logique. Son répertoire a grandi et s’est élargi.

Urick a hérité des trompettes de son grand-père lorsque sa grand-mère est décédée à l’été 2021.

“C’était vraiment un tournant”, a-t-il déclaré. “J’ai commencé à les jouer dans mon sous-sol en essayant d’apprendre certaines de ses chansons. Il semblait presque que ces instruments étaient destinés à jouer ces chansons et à faire partie de ce groupe.

À ce stade, Urick a pris au sérieux la création de son nouveau groupe. Il a même demandé à certains musiciens qui avaient joué avec son grand-père au fil des ans de se joindre, bien que tout le monde ait refusé.

“De nombreuses personnes avec lesquelles il a passé la plupart de son temps à jouer sont décédées, mais nous avons reçu la bénédiction de certains des membres les plus âgés qui sont toujours là”, a-t-il déclaré.

Urick a réuni un groupe de 10 musiciens, allant des étudiants aux retraités, qui joueront dans différentes formations de cinq à neuf joueurs, selon le concert.

Urick chante et joue de la trompette et du cornet. Les autres membres incluent Carmen Marotta, claviers et voix; Nick Payne, trompette; Dylan Riley, guitare ; Tom DeCarlo, batterie ; Randy Miller, basse et chant ; Ken Reeser, basse; Brian Anater, sax ténor; Chris Dufalla, trombone et chant ; et Rocco Kempa, saxophone alto et soprano.

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Les nouveaux modelaires ont commencé les répétitions en janvier.

En fouillant dans le répertoire original des Modelaires, Urick a trouvé quelques surprises, telles que la cartographie des tubes des années 1960 et 1970 comme “Proud Mary” et “Bad, Bad Leroy Brown”.

“Je n’ai jamais pensé que ‘Proud Mary’ serait dans le répertoire de Modelaire, mais c’était le cas, alors nous avons pensé que nous allions essayer”, a déclaré Urick à propos du classique de Creedence Clearwater Revival. “Quand nous y avons joué, nous pensions en fait que vous pouviez y jouer.”

Bien que leurs sets s’inspirent du répertoire original des Modelaires, le groupe d’Urick jouera également des airs de néon swing et d’autres qu’il a toujours voulu jouer.

Plutôt que de recréer note pour note les charts originaux des Modelaires, ils interpréteront et moderniseront les chansons pour créer “une expérience dansante, inspirée de la Nouvelle-Orléans, semblable à Mardi Gras”.

Urick a déclaré qu’il avait hâte de poursuivre l’héritage musical de sa famille, en partie parce que lui et son grand-père sont des “âmes sœurs”.

Cilli a commencé à jouer avec The Modelaires quand elle avait environ 14 ans. Urick a formé Neon Swing X-perience pour un spectacle de talents à la Greensburg Central Catholic High School à l’âge de 16 ans.

Bien qu’il ait commencé à prendre des cours de musique à l’école primaire, Urick a déclaré qu’il n’avait jamais consacré beaucoup de temps ni d’efforts à la musique jusqu’à ce qu’il ait goûté à jouer en public.

“J’ai découvert que lorsque je joue quelque chose que quelqu’un d’autre veut que je joue selon ses règles, je ne suis pas vraiment dedans”, a-t-il déclaré. “Si c’était quelque chose que je voulais faire pour m’amuser et que c’était plus social, c’était très amusant. Puis j’ai commencé à travailler dessus.

“Je pense que c’était peut-être la même chose avec mon grand-père.”

Pour plus d’informations sur Mike Urick et The Modelaires, y compris l’horaire, visitez themodelaires.com.

Shirley McMarlin est un contributeur à la revue Tribune. Vous pouvez contacter Shirley au 724-836-5750, smcmarlin@triblive.com ou via Twitter .

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