Le festival des arts et de la musique inspiré de Jack Kerouac revient à Lowell

Jack Kerouac est décédé en 1969 mais son héritage perdure, en particulier dans sa ville natale de Lowell avec The Town and The City Festival qui en est à sa troisième année. L’événement de deux jours, qui tire son nom du premier roman de Kerouac, publié en 1950, comprend 50 représentations musicales.

Comme le disent les chansons de Bruce Springsteen, Cheap Trick et Florida Georgia Line, “Ça fait longtemps.” Le Town and The City Festival, qui a été reporté à deux reprises en raison des fermetures et des réglementations liées au COVID-19, se tiendra du Du 8 au 8 avril Le 9 avril s’est finalement tenu à plusieurs endroits à travers la ville. Les spectacles sont joués sur sept scènes le vendredi et dix scènes le samedi avec des capacités d’événements allant de 40 à 350.

Alors que le festival est certainement destiné à célébrer l’écriture et la renommée de son homonyme et fils local – cette année marque son 100e anniversaire – le promoteur Chris Porter, qui est lui-même de Lowell, veut savoir que Lowell d’aujourd’hui est un endroit plutôt cool pour repaire à visiter pour l’art, pour les boutiques, pour les restaurants et surtout ce week-end pour la musique.

Le festival, généralement organisé à l’automne, a commencé en 2018 et s’est poursuivi l’année suivante. Puis Porter dit: “J’ai commencé à planifier pour 2020 et l’inévitable s’est produit, alors nous l’avons annulé immédiatement.” Puis le torrent de la variante omicron a de nouveau comprimé le festival.

D’où le passage à ce printemps avec une meilleure chance de “normalité relative”, dit Porter. Une autre raison du changement saisonnier, ajoute-t-il, était liée à la disponibilité de certains artistes nationaux à l’affiche, notamment Robyn Hitchcock, Jon Langford et Screaming Females. Beaucoup de gens sont sortis et jouent à des dates manquées, et Porter a dû jongler pour tout rassembler.

Langford – un rock’n’roll né à Leeds, en Angleterre, mais originaire de longue date de Chicago – a prévu d’amener un groupe complet lorsque le festival a été prévu l’automne dernier. Des ajustements ont été apportés et à la place, il se produira avec le violoniste Jean Cook et l’accordéoniste Josh Kantor, également connu comme l’organiste excentrique des Red Sox sur ces parties. Ils jouent Warp and Weft le 9 avril.

Le trio a joué The Outlaw Country Cruise en février et South by Southwest le mois dernier à Austin, au Texas. “Pour le moment, nous sommes aussi proches que possible d’être une unité bien rodée”, déclare le chanteur et guitariste. “Nous nous amusons et jouons de nouveaux trucs écrits pendant la pandémie, des catalogues de différents groupes, Waco Brothers et Mekons, des trucs en solo. Ça va être acoustique, mais Jean et moi faisons du bruit et je joue de la guitare acoustique comme de la batterie. Ça va être amusant; les gens pourront mosh. » (La partie « moshing » serait une blague. Vous ne voudrez pas mosh chez Warp and Weft.)

Langford dit qu’il ne savait pas grand-chose sur Kerouac avant d’aller à l’Université de Leeds. Mais il n’a pas appris d’un cours qu’il a suivi. Langford était dans un studio d’art et son ami et futur co-leader des Mekons, Tom Greenhalgh, était dans la pièce voisine. Langford s’est approché, a aperçu un cahier ouvert et a été vraiment impressionné par la prose.

“J’ai lu tous ces passages manuscrits et j’ai été très impressionné”, déclare Langford. “Je pensais que c’était le journal de Tom. C’était vraiment bizarre. » Bien sûr que non. C’est Greenhalgh, le fan de Kerouac, qui a transcrit des parties des paroles de l’auteur. Il venait de rentrer d’Amérique après avoir lu Kerouac.

Langford a été fasciné et a également commencé à lire les œuvres de cet auteur. “Ce type a eu une vie incroyable”, dit-il. “Nous avons eu la chance de nous rencontrer plus tard [William] Burroughs et [Allen] Ginsberg et leur parler de lui. Tout le rythme est quelque chose qui devient inévitable à mesure que vous vieillissez.

Will Dailey, résident de Newton, co-dirige un spectacle avec Tanya Donelly et les Parkington Sisters au 5e étage du No. 5 Mill le 8 avril. Dailey dit que sa mère a été impressionnée par l’importance de Kerouac pour lui à un jeune âge. “Je l’ai lu au collège et au lycée, et maintenant je me rends compte à quel point c’était merveilleux de l’apprendre si tôt”, dit-il. “Pousser un enfant tôt peut avoir un effet durable.”

Une leçon que Kerouac a apprise, dit Dailey, “n’était pas seulement de vivre en dehors des sentiers battus, mais de vivre en dehors du monde de la boxe”.

A savoir, lorsque le chanteur/guitariste joue en solo ou en duo avec un batteur, il crée une setlist, mais ne duplique jamais un set. “C’est le facteur Kerouac”, explique le chanteur et guitariste. “Je vais écrire une liste pour ne pas avoir l’air vide, mais je réagis à ce qui s’est passé dans notre monde ce jour-là. Nous sommes tellement homogénéisés – il y a un Starbucks dans chaque ville – et je veux que le spectacle soit juste pour toi. Te faire sentir aussi spécial que toi me donne l’impression d’être là. Nous devrions nous rappeler notre humanité.

Même si Dailey, qui a joué 90 concerts l’année dernière, ne sait pas quelles chansons il jouera, “Broke My Calm” est une valeur sûre. “J’ai toujours pris Kerouac au sérieux”, dit-il, “et j’ai écrit une chanson basée sur son livre ‘Tristessa’.”

La vétéran de Throwing Muses et Belly Donelly a joué son premier concert depuis la pandémie en août dernier avec les Parkington Sisters, un trio à cordes basé à Cape Cod avec qui elle a enregistré un album de reprises en 2020. Ce concert, dit-elle, « m’a fait du bien. Nous étions plongés mais un peu nerveux à l’idée d’avoir un moment social après avoir été à l’intérieur pendant si longtemps. C’était libérateur et effrayant à la fois.

Pour le spectacle de Lowell, le chanteur-guitariste est également rejoint par la guitariste Gail Greenwood, le contrebassiste Joe McMahon et le batteur Matthias Bossi. (Elle prévoit également de rejoindre Dailey et Aaron Perrino de The Sheila Divine pendant leurs sets.)

Quant à une connexion Kerouac, Donelly dit qu’il y a quelques années, elle et sa fille Gracie ont visité la maison Jack Kerouac à Orlando, en Floride. « Sur la route », dit-elle, « est évidemment un excellent livre. Mes grands-parents étaient Beats et étaient très attachés à la scène de Greenwich Village. Vous étiez très important pour moi du côté politiquement motivé. L’importance culturelle de Kerouac et des Beats a été l’un des tournants où tout est allé très vite. Son influence ne peut être sous-estimée.

Porter – qui a réservé les clubs de Boston Bunratty’s, The Middle East et Mama Kin dans les années 1980 et 1990 – s’est fait un nom en tant que directeur du Bumbershoot Festival de Seattle de renommée internationale de 1997 à 2014. Il réserve actuellement le festival gratuit Hardly Strictly Bluegrass (30 septembre – 2 octobre) à San Francisco, mais Lowell – et ce festival – occupe une place spéciale dans son cœur.

Porter, qui préside également la Fondation Kerouac, déclare que le festival « est un hommage à Jack et à son esprit. C’est aussi une découverte et une célébration de Lowell, de l’art qui s’y trouve, à quel point la ville est accessible à pied. » Si les fans et les artistes « ont une affinité avec Kerouac, c’est un plus, mais pas un must. Nous voulions faire un petit festival éclectique qui s’est développé progressivement et de manière organique, avec des artistes qui s’intègrent dans le paysage Lowell.


Le Town and The City Festival a lieu à Lowell du 8 au 9 avril.

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