Le danseur “non hindou” a été banni d’un temple du Kerala

Vice-président Mansiya

Les parents de Mansiya l’ont encouragée à apprendre la danse classique

Mansiya VP avait trois ans lorsque sa mère l’a inscrite au Bharatanatyam, une forme de danse classique indienne vieille de plusieurs siècles qui trouve ses origines dans les temples.

C’était un choix inhabituel pour une fille musulmane de Malappuram, un district de l’État du sud du Kerala.

Mais la mère de Mansiya, Amina, était déterminée.

Ainsi, ses deux filles ont non seulement appris le Bharatanatyam, mais aussi d’autres danses classiques telles que le Kathakali et le Mohiniyattam.

Ce n’était pas facile – les musulmans conservateurs de la communauté ont déclaré que les filles ne devraient pas apprendre les “danses hindoues”. La persévérance de la famille a souvent fait la une des journaux.

Mais la semaine dernière – 24 ans après avoir enfilé pour la première fois une paire de bracelets de cheville Bharatanatyam – Mansiya était de retour dans l’actualité. Cette fois, c’est à cause d’un message viral sur Facebook qu’elle a écrit après qu’un temple du Kerala ait refusé de la laisser se produire lors de son festival annuel.

La raison : elle n’était pas hindoue.

Les organisateurs avaient précédemment accepté sa demande, mais les autorités du temple, qui lui ont interdit de danser sur les lieux, ont défendu sa décision, affirmant qu’elles devaient suivre la tradition.

L’incident est devenu une autre ligne de faille dans un pays de plus en plus polarisé.

Mais une Mansiya peu impressionnée a écrit dans son message : “Je suis arrivée ici après avoir subi une discrimination bien pire. Ce n’est pas pour moi.”

Le premier obstacle

“Nous avons eu quelques difficultés financières, mais nous étions vraiment heureux”, déclare Mansiya – aujourd’hui âgée de 27 ans et titulaire d’un doctorat à Bharatanatyam – à propos de son enfance.

La danse est entrée dans sa vie après que sa mère ait vu un spectacle à la télévision et ait été “fascinée par les costumes colorés”.

Aidée de son mari, le vice-président Alavikutty, qui travaillait alors en Arabie saoudite, Amina a emmené Mansiya et sa sœur aînée Rubiya à des cours de danse et s’est assurée qu’elles s’entraînaient tous les jours.

Sa vie était partagée entre l’école, la danse et l’éducation religieuse – Amina était une fervente musulmane. M. Alavikutty, qui est retourné au Kerala quand Mansiya était jeune, n’était pas très religieux mais n’avait aucun problème avec les croyances de sa femme ou de ses enfants.

Chaque jour après l’école et le week-end, la famille prenait des bus pour voir certains des meilleurs professeurs de danse du Kerala – auprès desquels Mansiya et Rubiya ont appris environ six formes de danse.

Parfois, ces voyages s’étendaient sur des centaines de kilomètres et couvraient plusieurs districts en une journée.

« C’était mouvementé, mais nous étions habitués à la routine. J’ai aimé ça », dit Mansiya.

Jeune Mansiya avec ses parents

Jeune Mansiya avec ses parents

Les enfants ont commencé à se produire dans des temples et des festivals de jeunes – des lieux réguliers pour les danseurs émergents du Kerala.

Mais les ennuis ont commencé lorsque son comité local de la mosquée a commencé à s’y opposer.

Après cela, dit Mansiya, les membres du comité et les enseignants de la madrassa locale demandaient aux filles de promettre de ne plus danser.

Mansiya, trop jeune pour comprendre la situation, a accepté, mais Rubiya rentrait souvent chez elle en larmes.

Mais Amina et M. Alavikutty assuraient aux filles qu’elles pouvaient continuer à danser.

“Je ne sais pas comment ils ont fait, mais ils ne nous ont jamais montré leur inquiétude”, dit Mansiya.

M. Alavikutty – qui a joué dans le théâtre de rue quand il était jeune – dit que leur condamnation est venue du fait qu’ils savaient qu’ils ne faisaient rien de mal.

Mais les choses ont mal tourné après qu’Amina a reçu un diagnostic de cancer en 2006.

Alors que M. Alavikutty luttait pour collecter des fonds pour le traitement, Mansiya a déclaré qu’une offre d’aide financière de l’étranger était sans objet car le comité de la mosquée – toujours en colère contre les filles pratiquant la danse classique – a refusé d’accéder à sa demande.

“J’accompagnais ma mère tous les jours lorsqu’elle appelait à l’aide les membres”, se souvient Mansiya.

Le traumatisme, dit-elle, l’a amenée à reconsidérer sa relation avec la religion.

Quand Amina est décédée en 2007, on lui a refusé une place de repos dans le cimetière local, selon Mansiya.

Les années suivantes ont été solitaires et difficiles – surtout après que Rubiya a quitté la maison pour étudier dans l’État voisin du Tamil Nadu – mais l’amour de Mansiya pour la danse et le soutien de son père l’ont maintenue.

divisions religieuses

Les complexités religieuses de l’Inde ont souvent soulevé des contradictions intrigantes – une étude Pew de 2021 a révélé que la majorité des personnes de toutes confessions soutiennent à la fois la tolérance religieuse et la ségrégation religieuse.

Le syncrétisme a longtemps été empêtré dans la vie quotidienne et la culture – même si ses limites sont souvent testées. Certains des musiciens classiques indiens les plus populaires sont musulmans. Leur musique est souvent très dévotionnelle et beaucoup d’entre eux, comme Ustad Bismillah Khan et Allauddin Khan, étaient des dévots de Saraswati, la déesse de l’apprentissage, tout en pratiquant leur propre foi.

Mansiya dit qu’en grandissant, elle et Rubiya – surnommées affectueusement les “sœurs VP” – “ont dû danser dans presque tous les temples du district de Malappuram”. Ils ont été accueillis partout avec amour et appréciation.

Le seul incident déchirant dont elle se souvienne s’est produit dans un temple où un membre du comité s’est opposé à eux parce qu’ils étaient musulmans.

“Mais après notre représentation, il a été tellement touché qu’il est venu nous serrer dans ses bras”, se souvient-elle.

Lorsque le temple Koodalmankyam dans le district de Thrissur a lancé un appel à candidatures pour son festival annuel, elle a contacté l’organisateur, qui lui a demandé de soumettre ses coordonnées. Lorsqu’on lui a demandé les détails, il a décrit ce qui ressemblait à un CV d’artiste. La religion n’a pas été mentionnée, dit Mansiya.

Elle s’entraînait depuis des semaines lorsqu’un autre organisateur a appelé et a dit qu’elle ne pouvait pas jouer parce que le temple n’autorisait pas l’entrée des “non-hindous”. La plupart des temples hindous en Inde permettent aux personnes de toutes confessions d’entrer et même de prier. Mais certains – dont certains célèbres – insistent sur le fait que seuls les hindous peuvent aller au-delà d’un certain point dans des zones où se déroulent des rituels.

Mansiya avec son père Syed Alavikutty

Mansiya avec son père VP Alavikutty

Après que le message soit devenu viral, les autorités du temple ont déclaré qu’elles devaient rejeter la candidature de Mansiya parce qu’elles devaient “suivre et pratiquer les traditions établies”.

Elle a reçu le soutien de politiciens et d’artistes – trois danseurs hindous se sont retirés du prochain festival de 10 jours par solidarité.

Sa famille est également forte derrière elle – y compris sa belle-famille hindoue, qui fréquente régulièrement les temples.

M. Alavikutty ne se soucie pas de la controverse – c’est un “problème trivial”, dit-il, par rapport à ce qu’ils ont vécu.

Mansiya dit qu’elle a écrit la publication sur Facebook pour une raison.

“Si au moins une personne le lit et se rend compte que l’art n’a pas de religion, je serai heureux.”

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