Le cours audio donne un aperçu de la vie d’Olmsted au-delà de l’architecture paysagère – UB Now: Nouvelles et points de vue pour les professeurs et le personnel de l’UB

Le 26 avril 2022 marque le 200e anniversaire de Frederick Law Olmsted, et Adam Rome, membre du corps professoral de l’UB, offre son point de vue sur la vie, l’héritage et les innovations d’Olmsted dans un prochain cours Audible Original.

Olmsted est surtout connu pour son travail d’architecte paysagiste du XIXe siècle. Mais le stage d’écoute, qui débute le 21 avril, propose un regard sur son travail au-delà de ce métier.

Bien que Rome discute de nombreux projets emblématiques d’Olmsted, notamment le Central Park de New York, l’Audible Original de trois heures détaille également le rôle d’Olmsted en tant que journaliste, pionnier de la gestion et réformateur social.

Le cours reflète les thèmes communs qui ont façonné le travail d’Olmsted dans ces postes. Dans un discours d’introduction, Rome explique au public que le contenu est divisé en sections qui explorent l’exploration d’Olmsted des grandes questions : “Comment les gens peuvent-ils développer un sens de la communauté dans une société hautement mobile et individualiste ? A quoi ressemble l’avenir de la ville ? Comment éviter de détruire notre environnement ? Quel rôle l’État joue-t-il dans la société ?

Les efforts d’Olmsted en dehors de l’architecture de paysage étaient variés. Il a non seulement conçu Central Park en collaboration avec Calvert Vaux, mais a également supervisé sa construction en tant que surintendant du parc. D’autres responsabilités de leadership comprenaient la direction de la Commission sanitaire des États-Unis, qui a fourni une assistance médicale aux troupes de l’Union pendant la guerre civile. Olmsted était auparavant journaliste. Comme le raconte Rome, le travail de presse d’Olmsted comprenait des dépêches d’avant-guerre pour le New York Times qui “soutenaient l’abolition de l’esclavage” et formaient la base du livre influent The Cotton Kingdom .

“Tout au long de sa vie, Olmsted a posé de grandes questions sur la durabilité de la société”, déclare Rome, professeur d’environnement et de durabilité au Collège des arts et des sciences, dans une interview. “La vie d’Olmsted nous en dit long sur les grands défis de son temps – et du nôtre. Sa façon de penser ce qui rend les villes durables est incroyablement pertinente. Il aurait aussi beaucoup à dire sur le présent, notamment sur la gestion du changement climatique et des divisions sociales.

Enracinée dans le travail d’Olmsted sur les parcs publics était l’idée que les villes doivent planifier l’avenir et que les espaces verts sont un élément essentiel de la durabilité des villes, dit Rome. Les parcs pourraient améliorer la santé et le bien-être. Les gens avaient besoin d’un endroit pour échapper au paysage urbain animé, aux embouteillages, au bruit et au stress. Les arbres purifient l’air.

Ces idées restent d’actualité aujourd’hui. Olmsted et Vaux ont conçu un système de parcs à Buffalo, et en se promenant dans l’un de ces parcs – Delaware Park – Rome a décidé de créer son parcours audio.

C’était au début de la pandémie de COVID-19 et le parc offrait un répit aux pressions de la journée. La température était tombée en dessous de zéro, mais malgré le froid, Rome se tenait dans la neige et regardait le coucher du soleil. La beauté du moment l’a inspiré.

« Le parc a 150 ans. Il a subi de nombreux changements et cela m’aide toujours à avoir l’espoir que notre société perdurera, que nous trouverons des moyens de surmonter tous nos problèmes », déclare Rome.

Outre Buffalo Parks, Olmsted, dans l’ouest de New York, a également joué un rôle de premier plan dans une campagne de la fin du XVIIIe siècle visant à restaurer les paysages naturels du côté américain des chutes du Niagara. Le combat a été couronné de succès et a abouti à l’enlèvement de structures près de la cataracte. Olmsted et Vaux ont été chargés de concevoir le paysage.

Après avoir préparé un scénario, Rome s’est rendu dans un studio en Virginie en janvier pour commencer le cours Olmsted. C’est son deuxième Audible Original. Son premier, The Genius of Earth Day, couvrait le premier Jour de la Terre en 1970 et l’héritage considérable de cet événement.

Le développement de ces cours a donné à Rome l’occasion d’explorer l’enseignement dans un nouveau médium. Il a dû réfléchir à la façon de se connecter avec un public anonyme de personnes qui pourraient être multitâches tout en écoutant. Cela l’a encouragé à trouver une voix plus intime et à réfléchir au rythme et aux moyens de signaler lorsque des points importants étaient sur le point d’arriver.

Le cours du Jour de la Terre était basé sur un livre que Rom avait écrit, mais le cours d’Olmsted était le contraire. “Je suis fasciné par lui depuis des années”, a déclaré Rome, “et c’était un test bêta de tout ce que j’avais à dire sur le sens durable de sa vie. Et la réponse est beaucoup.

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