Le cinéma perdu est enterré à quelques mètres sous l’un des ronds-points les plus fréquentés de Birmingham

En septembre 1988, un cinéma du centre-ville de Birmingham a diffusé une triple série de films classiques – Ghostbusters, Aliens et Star Wars : Return of the Jedi. Puis des décennies de silence et d’obscurité – bien que des millions de personnes et de voitures aient parcouru des mètres sur l’un des écrans pendant des années.

C’est l’Odeon Queensway ou Odeon Ringway et Scala Superama dans les vies antérieures. Et la seule indication qu’il y ait jamais eu un cinéma occupé se trouve dans l’immeuble de bureaux Scala House au coin de Holloway Circus et Smallbrook Queensway.

Devant la Scala House se trouvait le Scala Theatre, qui a été démoli à la fin des années 1950 pour le nouveau système de rocade de Birmingham. Lorsque les bureaux ont déménagé à leur place, une salle de cinéma a également vu le jour, qui a accueilli des centaines de milliers de sorties en famille, de critiques de cinéma en herbe et de premiers rendez-vous.

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De la file d’attente dans le métro à l’entrée dans le hall à l’entrée principale, vous avez acheté vos billets, puis vous êtes descendu jusqu’à 40 pieds jusqu’à l’écran principal, laissant vos soucis et vos inquiétudes à la surface. À l’époque, c’était un cinéma de haute qualité avec des sièges confortables et des systèmes de projection et de sonorisation à la pointe de la technologie.

Nous avons visité les vestiges du cinéma Queensway en 2014. Vous pouvez voir ce qui lui est arrivé en consultant la galerie ci-dessous.



C'est un grand espace que personne ne semble vouloir utiliser suffisamment.

Le tout premier film à être projeté à Scala Superama était Le Seigneur des mouches en 1964, réalisé par Peter Brook. Le Birmingham Daily Post a récemment rapporté que le film était interdit de projection le dimanche – “son sujet trop sordide le rendait inadapté”.

“Dirty” pourrait certainement être utilisé pour décrire les premières années de ce cinéma. Outre les blockbusters de l’époque, les propriétaires distribuaient également des films aux thèmes adultes nombreux, mais ils n’ont pas conservé longtemps le cinéma.

Entrez – Odeon, en 1970, qui l’a rebaptisé Odeon Ringway. Le nom est rapidement devenu obsolète lorsque la reine a surnommé le nouveau ringway Queensway Streets et le cinéma a emboîté le pas.

Les lecteurs réguliers de journaux se souviennent peut-être comment ils ont obtenu les listes de cinéma. Les grands films ont leurs propres publicités, et les plus petits ont la liste la plus efficace possible dans un petit texte – “Aujourd’hui, vendredi, 14h30 et 19h30, Coppelia (b)”.



D'un Birmingham Daily Post en 1971 - Jules César, avec toutes les stars de l'époque.
D’un Birmingham Daily Post en 1971 – Jules César, avec toutes les stars de l’époque.

Deux écrans plus petits ont été ajoutés dans les années Odéon, tous deux contenant plus de 100 personnes. Les deux ont été convertis à d’autres usages depuis la fermeture du cinéma en 1988.

Des boîtes de nuit et des hôtels ont été proposés pour l’espace souterrain au fil des ans. Rien ne s’est jamais concrétisé et la peinture continue de s’écailler d’un hotspot cinématographique autrefois couronné de succès.

Aujourd’hui, ce n’est qu’un espace vide et mal aimé où l’imagination s’exprimait librement. Il a rejoint le panthéon des cinémas de l’âge d’or perdus tels que le Gaumont, l’ABC sur Bristol Road, New Street et Coleshill Street et le vieux Cannon sur John Bright Street.

Les gens qui ont été témoins de cet âge d’or l’ont eu bien. Les multiplex de 2022 n’évoquent pas tout à fait le même sentiment !

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