Le cabinet d’architecture de Harrisburg accuse les développeurs d’avoir volé les plans d’un projet de 20 millions de dollars

Un cabinet d’architecture de Harrisburg a accusé un développeur de Williamsport d’avoir piraté ses plans pour un projet à usage mixte de 20 millions de dollars impliquant Lycoming College.

Murray Associates Architects et son directeur Benedict Dubbs portent les accusations dans le cadre d’un procès intenté devant le tribunal de district intermédiaire des États-Unis contre Pine Ridge Construction Management et PRCM Holdings.

Le collège, qui n’est pas partie au procès, a sollicité des soumissions pour le projet de développement de Basin Street sur un terrain qu’il possède au printemps 2020.

À cet égard, Pine Ridge a sollicité des demandes de services architecturaux qui comprenaient la conception conceptuelle, les documents d’appel d’offres et la gestion de la construction.

Pine Ridge le 22 juin 2020 a inclus une conception conceptuelle créée par Murray dans sa soumission au collège et a identifié l’entreprise et Dubbs comme faisant partie de son équipe de projet.

Pine Ridge a remporté le projet et, selon le procès, a ordonné à Murray de continuer à fournir des services d’architecture.

Bien que leur relation n’ait pas été consignée par écrit, Murray précise que ses factures ont été payées et PRMC Holdings lui a présenté un accord propriétaire-architecte le 4 octobre dernier.

À ce moment-là, selon Murray, il avait terminé 100% de la programmation et de la conception conceptuelle du projet et facturé PRMC et était en train de terminer la phase de conception préliminaire.

Le 18 octobre, PRMC a informé Murray par lettre qu’il serait résilié, qu’il recevrait un accord pour exécuter et être reconnu comme l’architecte concepteur du projet.

En échange de cela et d’un paiement équitable pour les services, PRMC voulait que Murray fournisse des dessins de conception assistée par ordinateur, des modèles et des versions numériques de tous les rendus.

Murray dit avoir proposé de conclure un accord accordant au PRCM une licence non exclusive d’utilisation de ses œuvres architecturales, mais Craig Miller, président du PRCM et de Pine Ridge, n’a jamais répondu.

Murray a des enregistrements de droits d’auteur pour ses œuvres et affirme que Pine Ridge n’a pas le droit de les utiliser et que cela reste une contrefaçon.

Malgré une lettre de cessation et d’abstention du 2 décembre, Murray affirme que le PRCM et Pine Ridge ont retiré leur logo des œuvres architecturales et les affichent comme leur propre travail sur leur site Web.

Il y a aussi des factures impayées de plus de 100 000 $, selon le procès.

Le procès accuse les défendeurs de vol et de détournement de la propriété intellectuelle de Murray et déclare qu’ils ont informé le collège et son agent de projet, Delta Development Group Inc., de l’utilisation non autorisée.

Les poursuites de Murray contre PRCM et Pine Ridge incluent la violation de la loi fédérale sur le droit d’auteur et des lois sur le paiement des entrepreneurs et des sous-traitants de Pennsylvanie, le détournement de ses œuvres architecturales et la rupture de contrat.

Les poursuites demandent plus de 100 000 $ en dommages-intérêts, une injonction empêchant les défendeurs d’utiliser les œuvres de Murray et le retour de tout ce qui reflète ou contient la propriété intellectuelle de l’entreprise.

Les tentatives d’obtenir une réponse des accusés et du Lycoming College ont été infructueuses.

La commission de planification de Williamsport a envoyé cette semaine les plans du projet au conseil municipal avec une recommandation favorable.

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