Le bon vieux temps des salles de cinéma au Népal : sur la piste des souvenirs

À l’été 1975, Sholay a battu des records en Inde. Mettant en vedette Dharmendra, Amibtabh Bachchan et Hema Malini, le film a été un succès instantané. Mais contrairement à d’autres films indiens, Sholay a été interdit au Népal après le commentaire de Dharmendra sur le Népal.

Cependant, cela n’a pas empêché les Népalais de vérifier. Son amour pour le cinéma indien était si grand que les gens ont commencé à voyager en Inde pour voir le film. Non seulement des zones frontalières, mais aussi de Katmandou et de Pokhara, les gens se sont rendus à Raxaul pour voir le film. Ceci n’est qu’un exemple pour comprendre à quel point les Népalais étaient fous de cinéma.

Alors que les gens étaient obligés d’aller en Inde pour voir Sholay, il y avait quelques salles dans le pays que les maniaques du cinéma fréquentaient. Ils se remémorent des histoires intéressantes du bon vieux temps des cinémas au Népal.

De bons souvenirs de mauvaise gestion

Un cinéphile fou de l’époque était le critique Bijaya Ratna Tuladhar.

“Je me souviens quand j’avais huit ans quand je suis allé au cinéma pour la première fois. Le premier film que j’ai regardé était Brahmachari (1968). Ma grand-mère maternelle et mes tantes avaient l’habitude d’aller au Jay Nepal Hall pour regarder des films », se souvient Tuladhar.

Il dit qu’ils ont même mangé des collations qu’ils avaient apportées de la maison pendant la pause. Une autre salle qu’il fréquentait était Ranjana Hall sur New Road, où la plupart des gens de la capitale regardaient des films.

« Il y avait un grand espace ouvert où nous attendrions. Les choses sont très différentes maintenant », déclare Tuladhar.

Alors que les locaux des salles de cinéma étaient charmants, l’intérieur était une autre histoire. L’experte en cinéma Basanta Thapa se souvient que les salles étaient horribles. Il dit qu’il était inconfortable et en mauvais état.

“Les gens ne faisaient pas la queue. Ceux qui pouvaient pousser les gens avaient des billets. Les choses ont été incroyablement mal gérées », explique Thapa, qui a le sentiment que les personnes qui ont obtenu des billets ont eu l’impression qu’elles venaient de gagner une guerre.

L’achat d’un billet d’entrée ne garantit pas une place assise. Les gens se sont précipités et se sont assis dans les sièges bondés avec des clous qui dépassaient. Pendant les moussons, on pouvait même entendre la pluie battre sur les toits de tôle. Néanmoins, les gens affluaient dans les couloirs.

L’état des salles de cinéma a commencé à changer au milieu des années 1970. Tuladhar dit qu’après que les Népalais se soient rendus en Inde pour voir Sholay, les salles ont commencé à réaliser qu’elles devaient améliorer l’expérience. Après les années 70, la qualité d’image du spectacle s’est améliorée avec le son.

Lorsque le Kumari Hall a ouvert ses portes en 1985, les choses ont commencé à s’améliorer pour les cinéphiles car il y avait d’autres services qui feraient de regarder des films une meilleure expérience.

Après cela, la publicité pour les films est arrivée sur Gorkhapatra.

Les jours de départ

Janasewa, l'une des plus anciennes salles de cinéma de Katmandou
Janasewa, l’une des plus anciennes salles de cinéma de Katmandou

Mais pendant l’ère Rana, le journal a publié des informations sur les films qui ont été remis au Premier ministre de Rana qui a regardé le film. Si vous regardez les archives de Gorkhapatra, on peut dire que le père fondateur de la culture cinématographique du pays était Dev Shamsher Rana.

Les premier et troisième numéros du journal parlent de la façon dont Dev Shumsher a montré des films au public. En 1946, des nouvelles parurent de Padma Shamsher montrant des films d’étudiants dans son théâtre privé tandis qu’en 1950 des nouvelles de Mohan Shamsher ouvrant une salle de cinéma y furent publiées.

Les historiens disent qu’il y avait deux raisons principales pour l’ouverture de salles de cinéma au Népal. La raison principale était le développement de l’infrastructure du pays. Les premiers ministres Rana qui se sont rendus en Inde lors de visites d’État ont vu des films créer une vague de changement positif, et ils voulaient voir si la même chose pouvait être faite au Népal. L’autre a diverti les Népalais à travers le cinéma pour qu’ils n’aillent pas en Inde et qu’ils déclenchent une révolution pour les renverser. C’est pourquoi les films politiques ont été interdits dans le pays.

Selon les archives de Gorkhapatra, il y avait deux spectacles par jour. L’un entre 12h et 14h et l’autre entre 16h et 19h. Il y a eu deux jours où seules les femmes étaient autorisées à voir des films dans les salles de cinéma. Le coût a commencé à 50 paisas et est allé jusqu’à 5 roupies. Les billets de quatrième classe étaient les moins chers à 50 paisas, la troisième classe était 1Re, la deuxième classe était de 1,50 roupies, la première classe était de 2,50 roupies et le balcon pour 5 Rs.

La mer change

salle de cinéma
La fondation du Kumari Hall a changé le visage des salles de cinéma népalaises

Comme les billets étaient rares, ils finissaient souvent sur le marché noir. Il y avait des nouvelles de gens payant 25 roupies pour un billet balcon qui coûtait 5 roupies. Cela a longtemps tourmenté l’industrie cinématographique du Népal.

« Dans les années 70, les gens venaient nous demander si nous voulions acheter des billets. Parce que les gens regardaient des films avec leur partenaire et leur famille, ils voulaient s’assurer qu’ils avaient un billet, car comme je l’ai dit, il était presque impossible d’obtenir un billet si vous faisiez la queue », explique Tuladhar, ajoutant que les personnes qui avaient l’argent les a achetés au marché noir.

Cela montre le chemin parcouru par le Népal dans la gestion des salles de cinéma. Dans le passé, la plupart des films n’avaient que cinq copies, ils avaient donc rarement des cinémas plus petits. Pour cette raison, la plupart des cinémas avec un seul écran sont fermés. Mais grâce à la technologie, ce n’est plus le cas aujourd’hui car les gens n’ont plus à transporter la bande d’une salle à l’autre.

« Il y avait des gens qui distribuaient ces films. Je me souviens d’une nommée Maila Dai, une femme grande et blonde, qui transportait ces films d’une pièce à l’autre », raconte Tuladhar.

Thapa ajoute qu’il y avait aussi des problèmes avec l’audio en raison de bandes mal gérées.

Bien qu’il y ait des salles de cinéma à Katmandou, la plupart étaient exclusivement réservées à Ranas et à ses amis. Le premier à être ouvert au public a été le Janasewa Cinema Hall (Bishal Bazar). Suite au succès de cette salle, Ranjana a ouvert ses portes en 1955, commençant une vague de salles de cinéma.

À une époque où il n’y avait pas grand-chose à faire, le cinéma était une échappatoire. Des gens de tous âges et de tous horizons sont venus regarder des films. Bien qu’il ait été difficile d’obtenir un billet, les gens ont quand même estimé que cela en valait la peine car ils ont pu voir leurs films.

Après la démocratie de 1951, les salles de cinéma à Katmandou et dans d’autres régions du pays ont commencé à se multiplier. De plus en plus de gens ont commencé à regarder des films. Des films népalais sont également apparus sur les écrans, mais les Népalais aimaient regarder des films de Bollywood mettant en vedette leurs acteurs préférés. Même l’État a commencé à encourager le visionnage de films lorsque les salles de cinéma s’appelaient Chalachitra Mandirs (littéralement, temples du cinéma).

Désormais, ces cinémas à écran unique ont été remplacés par des multiplexes, où des milliers de personnes regardent des films assis dans différentes salles. Les sièges sont au goût du jour, tout comme la sonorisation et la qualité de l’image. En moins de 100 ans, les salles de cinéma ont évolué, mais l’amour du cinéma chez les gens demeure.

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