Le bilan des tournées : faire face aux défis cachés de la santé mentale

C’était en décembre. J’ai regardé autour de moi dans mon Airbnb clairsemé de Toronto, essayant de me concentrer sur les quelques touches personnelles que j’avais ajoutées à un espace autrement inconnu. Une photo encadrée de moi et de mon partenaire sur la table de chevet, mon propre oreiller sur le lit, une pile de mes journaux et livres sur le bureau dans le coin. Il m’a fallu une heure pour aller au théâtre pour me préparer pour le spectacle et je ne voulais pas le faire.

Assis sur un canapé gris regardant un ciel gris, la peur a éclaté alors que j’essayais de donner un sens à un cerveau embrouillé par des pensées contradictoires. Zoom arrière, j’avais toutes les raisons d’être heureux. J’étais sur la tournée nationale de Jesus Christ Superstar, qui interprète un rôle de danse onirique huit fois par semaine. J’ai gagné beaucoup d’argent. Je faisais partie d’une entreprise et j’ai montré que je l’aimais et que je la respectais et que je travaillais avec des gens qui m’aimaient et me respectaient. Après un arrêt de 18 mois, j’étais de retour sur scène à plein temps, voyageant dans une nouvelle ville toutes les quelques semaines.

Sarah Parker. Photo de James Jin, avec l’aimable autorisation de Parker
Sarah Parker. Avec l’aimable autorisation de Parker.

Mais en zoomant, il y avait des couches plus profondes. Mon partenaire et notre maison à Brooklyn me manquaient. C’était la première fois en 32 ans que je ne passais pas les vacances avec ma famille. Je me sentais seul. J’en avais assez de faire et de déballer ma valise, de porter les mêmes vêtements encore et encore, sans jamais savoir si la douche théâtrale de cette semaine allait avoir de l’eau chaude ou non. J’en avais marre des journaux quotidiens COVID-19, des quotas fluctuants de masques et de vaccination dans différentes villes, des vagues de tests positifs et d’émissions annulées, et de la peur imminente d’un autre arrêt à l’échelle de l’industrie.

J’étais infiniment reconnaissant et déprimé en même temps. Et entretenir même la plus petite pensée négative, sachant que tant de danseurs feraient n’importe quoi pour être à ma place, m’a conduit à une profonde culpabilité.

Tourner à temps plein en tant que danseur est à la fois une aventure merveilleusement réussie et un travail épuisant. Faire ses valises et vivre en déplacement tout en naviguant dans une industrie déjà en proie à des hauts et des bas est une recette pour les problèmes de santé mentale. Et maintenant, avec le poids supplémentaire du stress lié au COVID, de nombreux danseurs aspirent à des conversations honnêtes et à des ressources tangibles pour gagner en stabilité dans une vie marquée par le changement.

Marlon Féliz. Photo de Ben McKeown, gracieuseté de Feliz.

La gloire des tournées vient du fait que nous sommes constamment déposés dans de nouveaux endroits et que nous sommes payés pour être là et faire ce que nous aimons. Nous pouvons être dans une ville de deux jours à cinq mois avant de passer à la suivante. “C’est comme enfoncer la porte d’un nouvel endroit”, explique Marlon Feliz, danseur chez Pilobolus. “Cela vous donne un avant-goût de la culture locale et un petit aperçu d’autres mondes.”

Alors que la plupart des artistes en tournée apprécient ce frisson, cela nous éloigne également automatiquement de nos bases d’attache pendant de longues périodes. Nous ne dormons plus dans nos propres lits entourés de nos effets personnels et maintenons nos routines bien établies. “Il faut constamment s’adapter à l’espace disponible et on ne peut jamais vraiment s’installer”, explique Feliz. Il est plus difficile de se détendre après le spectacle lorsqu’une interminable rangée de chambres d’hôtel offre peu de confort.

L’adaptation à des environnements en constante évolution peut conduire à des réponses différentes. “Lorsque vous acceptez toujours de nouvelles situations, de nouveaux endroits, de nouvelles habitudes, de nouveaux schémas et que vous n’avez pas tout votre confort, la seule chose sur laquelle vous devez compter est votre stabilité intérieure, qui peut être vraiment stimulante”, déclare Rachel Fallon, un danseur qui a vécu pendant cinq ans en tournée internationale avec la Hofesh Shechter Company. «Mais vous pouvez aussi y faire face en devenant insensible et en fermant. Le déséquilibre constant peut vous amener à passer en mode survie au lieu d’être réellement là.

Rachel Fallon. Photo de Tom Visser, avec l’aimable autorisation de Fallon.

Se séparer de ses proches est plus difficile que de se séparer du confort corporel. Nos compagnies de spectacle deviennent nos familles, ce qui est beau à sa manière. Mais la séparation des conjoints et des meilleurs amis crée un type particulier de solitude qui se cache toujours en arrière-plan. Les rendez-vous de rattrapage FaceTime ne sont pas toujours pratiques selon les fuseaux horaires et les horaires, et comme le dit Feliz, “Parfois, les amis et la famille ne peuvent tout simplement pas comprendre à quel point tout cela est difficile et personnel, peu importe leurs efforts.”

docteur Miriam Rowan, psychologue clinicienne et membre du corps professoral de la Harvard Medical School qui travaille maintenant avec des artistes et des athlètes après sa carrière au San Francisco Ballet, comprend la dichotomie entre l’image de la tournée et la façon dont elle peut se manifester pour ceux qui le font aujourd’hui. aujourd’hui en direct. “Vous pouvez être insatisfait de certains aspects d’une expérience et aussi ravi d’en faire partie”, dit-elle. “Et les réactions extérieures comme : ‘Votre vie est géniale et vous faites ce que tout le monde veut faire’ peuvent être extrêmement désobligeantes. Ensuite, vous intériorisez cette dévaluation et vous vous sentez plus mal.

Chalvar Monteiro. Photo de Lory Lyon, avec l’aimable autorisation de Monteiro

Pour moi, la chorégraphie peut parfois être thérapeutique. Je peux soulager le stress grâce à l’exercice et sortir plus facilement de l’autre côté. Heureusement, je suis dans une émission qui a de la place pour ce genre de physique. Mais d’autres fois, lorsque mon cerveau est ailleurs, des faux pas et des blessures peuvent survenir, ce qui peut épuiser mon endurance mentale.

“Vous trouvez que vos muscles réagissent à vos pensées et à vos émotions”, explique Chalvar Monteiro, danseur de septième année au Alvin Ailey American Dance Theatre. «Il y a tellement de choses dans le théâtre de tournée en direct. C’est plus que simplement apprendre les étapes et les faire. Les éléments du travail d’équipe, la gestion des personnalités, le fait de trouver le temps de manger et de se connecter avec la famille… tout cela a un impact sur votre performance.

Bien que les danseurs en tournée aient des heures de congé les jours sans répétition et occasionnellement une journée complète sans déplacement, le travail est essentiellement toujours à temps plein. Et un cycle sans fin de spectacles et d’aéroports peut conduire à l’épuisement professionnel.

Adrianne Chu, membre de l’ensemble roi Lion Rafiki Tour, sait comment cela peut causer des problèmes. “Avec toutes les marionnettes de cette émission, vous avez certainement besoin de force physique, mais vous avez également besoin d’un cerveau aiguisé”, dit-elle. «Avec l’énorme foule sur et hors scène, vous devez toujours être en alerte maximale. Donc, si vous traversez une forme quelconque d’épuisement mental, cela affectera tout le monde au travail.

Adrien Chu. Photo par Corey Rives Visual Art, avec l’aimable autorisation de Chu.

Il est généralement facile pour les producteurs et les managers de comprendre que les danseurs en tournée ont besoin d’une thérapie physique pour garder leur corps en pleine forme, mais le soutien émotionnel requis n’est généralement pas compris. La mentalité de “poussée” est depuis longtemps courante dans la danse, et malheureusement, parfois, les danseurs sont davantage perçus comme un corps qu’un être humain complet. L’accent est généralement mis sur nos capacités physiques, et la stigmatisation et les coupes budgétaires empêchent souvent de trouver des solutions pour quelque chose de plus bas sur la liste des priorités.

Adrien Chu. Photo par Corey Rives Visual Art, avec l’aimable autorisation de Chu.

La plupart des danseurs en tournée à qui j’ai parlé, moi y compris, sont à l’aise de partager leurs problèmes de santé mentale avec leurs camarades de casting, mais ne les amènent pas au sommet de peur de paraître faibles ou inaptes au travail. Les conversations feutrées se déroulent derrière l’hôtel fermé et les vestiaires. Et tandis que les conversations privées avec un ami de confiance offrent certainement leur propre marque de réconfort, la plupart d’entre nous ne sont pas qualifiés pour fournir le type de conseils requis. Certains danseurs embauchent des thérapeutes virtuels à leurs propres frais, mais la plupart conviennent qu’un enregistrement régulier fourni par l’entreprise avec un professionnel objectif pourrait jeter les bases de l’ensemble du casting. “Il y a tellement de choses dont nous pourrions bénéficier si nous avions un endroit où poser nos fardeaux”, déclare Monteiro.

Les journées de santé mentale exigeantes semblent souvent taboues, amenant les danseurs à réprimer leurs sentiments et à exploser ou à s’effondrer plus tard. “Il y a eu plusieurs fois où j’ai failli avoir une crise d’angoisse, mais j’ai quand même fait le show”, déclare Gabe Hyman du Hamilton Philippe Tour. “Quand j’ai réalisé que prendre la journée pour moi était une option et que je me suis senti soutenu par mon équipe de régie, j’ai pu me sortir de cette situation difficile beaucoup plus rapidement.”

Cependant, un jour de congé n’est pas toujours la bonne solution pour tout le monde. “Bien sûr, nous vivons tous des choses similaires ensemble”, déclare Hyman. “Mais en tant qu’homme noir gay, mes expériences en tournée et dans le milieu de travail pourraient être très différentes des vôtres. Tout ce que nous traitons est si nuancé.

Heureusement, Rowan a le sentiment que les choses évoluent dans la bonne direction grâce à un changement culturel majeur qui permet aux créatifs de recadrer les luttes comme un problème de santé mentale, par opposition à une mauvaise attitude ou à la paresse. “Dans le passé, il n’y avait pas beaucoup d’espace pour ces conversations”, dit-elle. “Les luttes émotionnelles étaient parfois considérées comme un signe de faiblesse dans ces activités compétitives d’arts de la scène, mais maintenant nous réalisons qu’elles ne sont pas des faiblesses, juste des parties de la vie.”

Gab Hyman. Avec l’aimable autorisation d’Hyman.

L’établissement de ressources facilement accessibles qui valorisent le bien-être émotionnel autant que physique créerait un système de soins complet pour mieux faire face à la vie sur la route. Une fois ces systèmes en place, c’est aux danseurs de composer avec la vulnérabilité. Comme le dit Fallon, “J’ai l’habitude de tenir le coup et d’essayer de tout contrôler. Mais j’ai maintenant réalisé que ce n’est pas nécessairement la force. La force vient souvent du fait de lâcher prise et de me permettre d’accepter tout ce que je ressens à ce moment-là.

Conseils pour garder l’équilibre sur la route

Des danseurs en tournée :
• Incorporez des pratiques quotidiennes calmes telles que la méditation, la tenue d’un journal et la lecture.
• Prenez toujours du temps pour vous.
• Faites de longues promenades sinueuses dans la région.
• Emportez de petits objets décoratifs qui peuvent aider à réchauffer une chambre d’hôtel.
• Essayez des cours de danse ou d’exercices virtuels pour bouger votre corps d’une manière différente.
• Planifiez des rencontres hebdomadaires avec vos amis et votre famille.

Du psychologue clinicien Dr. Myriam Rowan :
• Tenez un journal de vos habitudes de base – repas, sommeil, consommation d’alcool, etc. Être déconnecté peut être un signe que quelque chose de plus profond ne va pas. L’écrire aide à créer la pleine conscience.
• Prenez conscience des meilleures pratiques d’« hygiène du sommeil », comme ne pas utiliser votre lit pour regarder la télévision ou utiliser votre téléphone pendant la journée.
• Concentrez-vous sur l’auto-compassion. Établissez un alignement apaisant et apaisant avec vous-même, à la fois physiquement et mentalement Essayez le yin yoga et des exercices de respiration qui permettent au corps d’entrer dans un état de relaxation profonde.

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