L’avenir de l’afrobeats et de l’industrie musicale africaine – Billboard

Cette pièce a été créée en collaboration avec Afro Nation. Billboard et Afro Nation ont récemment publié le tout premier Billboard Afrobeats US Songs Chart officiel, répertoriant les nouvelles musiques émergentes les plus populaires dans le genre à croissance rapide. La liste des 50 positions du Billboard US Afrobeats Songs, qui a été mise en ligne sur Billboard.com le mois dernier, classe les chansons Afrobeat les plus populaires du pays sur la base d’une formule pondérée qui inclut uniquement les flux officiels aux niveaux d’abonnement et financés par la publicité des principaux audio et vidéo. des services de musique et des ventes de téléchargement des meilleurs détaillants de musique.

Découvrir

Découvrir

Découvrez les dernières vidéos, graphiques et actualités

Découvrez les dernières vidéos, graphiques et actualités

Don Jazzy – le producteur nigérian et PDG de Mavin Records, l’un des plus grands labels d’Afrique – a commencé sa carrière musicale comme beaucoup d’autres : à l’église. Né Michael Collins Ajereh, il a commencé à jouer de la batterie pour son église locale au milieu des années 90, puis a finalement rejoint la chorale alors que son répertoire s’élargissait pour inclure d’autres instruments.

“La musique a toujours fait partie de ma vie”, déclare Don Jazzy panneau publicitaire. « J’ai toujours eu une bonne oreille pour les sons et j’ai toujours voulu apprendre. Je suis devenu vraiment bon dans mon église. Assez bien que le chapitre britannique ait payé pour m’emmener du Nigeria en Angleterre.

Don Jazzy s’est encore amélioré au Royaume-Uni et a rapidement développé une oreille pour la musique. En très peu de temps, il est passé du statut de musicien d’église à celui de professeur pour leurs instrumentistes. Entre les compliments reçus alors qu’il travaillait à l’église et les demandes de faire des beats, Don Jazzy a continué à embrasser son talent et a commencé à travailler en tant que producteur indépendant.

Son talent lui a rapidement cédé la place. Populaire sur la scène musicale britannique au début des années 2000, Don Jazzy a enregistré des disques pour JJC et a finalement été signé en tant que producteur sur Very GOOD Beats de Kanye West, la branche productrice de GOOD Music de West. En cours de route, il a rencontré la légende d’Afrobeats et futur partenaire commercial D’Banj. En 2004, Don Jazzy était un vétéran – il avait des connaissances, de l’expérience, des relations dans l’industrie de la musique et, plus important encore, une oreille pour la musique. Il est retourné à ce qu’il appelle « les débuts de l’industrie musicale en Afrique » au Nigeria pour fonder le label de musique aujourd’hui disparu Mo’Hits, qu’il a cofondé avec D’Banj.

“Armés de nos connaissances et de notre expérience de la qualité des équipements déjà utilisés au Royaume-Uni, et inspirés par notre patrie et nos habitants, nous avons lancé Mo’Hits en 2004”, déclare Don Jazzy. “Le reste, disent-ils, appartient à l’histoire.”

À ce jour, Don Jazzy est apparemment omniprésent. Il fait sensation sur TikTok, où il compte 1,5 million d’abonnés et des dizaines de vidéos virales, et avec plus de 6,5 millions d’abonnés sur Twitter, il est l’un des Nigérians les plus suivis sur l’application. Il est également toujours le producteur le plus respecté du Nigeria, un hitmaker certifié et le PDG de la plus grande maison de disques du pays, Mavin Records. Aujourd’hui, près de 20 ans après le début de sa carrière, Don Jazzy est plus pertinent que jamais à bien des égards.

Billboard s’associe à Afro Nation pour publier une nouvelle liste de chansons afrobeats américaines

Alors que nous essayons d’obtenir un appel pour cette interview, Don Jazzy est en train de sortir le premier album studio de l’artiste RemaRaves et roses, qui a été publié par Jonzing World, une filiale de Mavin. C’est juste une journée de travail normale pour Don Jazzy, dont la liste d’artistes comprend des artistes comme Rema, Ayra Starr, Johnny Drille et bien d’autres.

“Je ne vais pas dire que j’ai une recette unique pour la pertinence. Cependant, la première chose que vous devez réaliser en tant qu’acteur dans n’importe quelle industrie est le fait que tout change », dit-il. « C’est un espace dynamique. Tout est en constante évolution. En tant que personne qui souhaite rester pertinente, vous devez également apprendre à vous adapter et à évoluer. Votre personnalité et votre rôle doivent être suffisamment flexibles et adaptables pour prospérer à mesure que la scène change.

Fort de décennies d’expérience, le légendaire producteur aborde toujours chaque nouveau projet, chaque nouveau développement – même chaque nouvel artiste qu’il signe – avec l’esprit d’un débutant : désireux d’apprendre, prêt à s’adapter. Sur le mur de son bureau au siège de Mavin Records, Don Jazzy a la phrase zen “Scho Shin‘, ce qui, selon lui, signifie ‘avoir l’esprit d’un débutant’.

“C’est une philosophie que je prends au sérieux – la volonté de toujours apprendre, de ne jamais avoir l’impression de tout savoir, et [are] immuable », ajoute-t-il. “Pour rester pertinent pendant longtemps, il faut cultiver l’état d’esprit du débutant.”

Même si l’industrie de la musique est florissante au Nigeria et à travers l’Afrique, en partie grâce à l’explosion mondiale et à l’intérêt pour le genre Afrobeats, l’industrie musicale africaine manque encore de certaines infrastructures industrielles qui lui permettraient de prospérer pleinement, un problème que Don Jazzy a particulièrement est excité. “Vous devez vous rappeler que notre industrie musicale se développe encore beaucoup ici”, commence Jazzy. « En termes de documentation et de suivi des données, nous ne pouvons actuellement pas être au diapason des pays plus développés. Nos peuples n’ont pas le même accès aux ressources des autres continents. Ensuite, il y a la question de l’investissement. Bien que la scène voit maintenant plus d’investissements à mesure que les sons gagnent en visibilité en dehors de l’Afrique, il y a toujours un niveau de risque plus élevé d’investir dans une entreprise ici que, par exemple, dans des pays et des industries plus développés et structurés.

Tout cela rend le travail et l’investissement dans l’industrie de la musique beaucoup plus difficiles et oblige des cadres comme Don Jazzy à travailler trois fois plus dur pour faire avancer les choses et jeter les bases de l’industrie de la musique. Pour des gens comme Don Jazzy, le streaming et l’essor d’Internet pourraient être la meilleure chose qui soit arrivée à l’industrie musicale africaine.

“La révolution numérique a le plus grand impact sur le [African music] entreprise », partage Jazzy avec enthousiasme. “Vous voyez, quand nous avons commencé, le streaming n’était même pas un gros problème en Afrique. des médias sociaux? Combien de personnes avaient même Internet ! Désormais, tout est numérique. Tout le monde est sur les réseaux sociaux. Ensuite, je me souviens que les mélodies de rappel étaient un moyen important de promouvoir la musique auprès des utilisateurs de téléphones. À l’époque, la radio et la télévision étaient le Saint Graal de la visibilité. Maintenant, regardez simplement la scène. L’expansion mondiale d’Afrobeats doit beaucoup à la révolution numérique. Le potentiel viral des médias sociaux et les tournées du magasin soutiennent notre tentative de conquérir le monde.

Malgré ces changements, ce qu’il faut pour être un hitmaker est resté le même, selon Don Jazzy. “Être un hitmaker demande du talent, beaucoup de travail acharné, un apprentissage constant, de la passion, un système de soutien solide, de la stratégie et de la chance”, déclare Don Jazzy. “Si vous en avez la majorité, vous pouvez probablement faire de la musique qui sera un succès. Bien que ce ne soit pas infaillible, cela augmente définitivement vos chances.”

Lorsqu’il s’agit d’identifier les hitmakers, les règles sont un peu différentes : « Vous recherchez du talent et une volonté de travailler et d’apprendre. Vous voyez également à quel point la personne est économique. Avez-vous une proposition de vente unique? Qu’est-ce qui la différencie de l’autre gars, tu sais ? Vous regardez son histoire. La confiance en soi est également importante. La plupart des artistes en herbe vont construire une communauté. Aussi petite soit-elle, comment communiquez-vous avec cette communauté et comment interagissent-elles avec vous ? »

Alors que les Afrobeats deviennent un incontournable de la scène musicale mondiale et continuent d’évoluer, l’expérience de Don Jazzy en tant que l’un des piliers de l’industrie de la musique – en particulier la partie commerciale de celle-ci – et son talent pour trouver des talents deviendront encore plus importants pour l’écosystème lorsque il s’agit de prédire à quoi pourrait ressembler l’avenir d’Afrobeats. Il est enthousiaste et optimiste quant à l’avenir de la musique africaine, à la fois en tant que fan et en tant que cadre qui y est impliqué depuis près de 20 ans.

« Je parlais de l’avènement de l’ère numérique, n’est-ce pas ? » commence Don Jazzy quand je lui demande ce qu’il pense être l’avenir de la musique africaine. « Eh bien, je pense que nous ne faisons qu’effleurer la surface ici en Afrique. Internet devient de plus en plus accessible et les flux continueront d’augmenter. Les afrobeats deviennent incontournables sur les plus grandes scènes musicales du monde. Les labels étrangers continueront de rouler sur les réseaux sociaux. D’Instagram à TikTok, les cinq prochaines années viendront avec de nouvelles innovations de ces entreprises. Le potentiel de viralité va même augmenter. Je m’attends à ce qu’au cours des cinq prochaines années, bon nombre des problèmes auxquels l’industrie est aux prises soient résolus grâce à l’innovation. Comme vous, je garde les yeux ouverts.

Vincent Desmond est un écrivain et chercheur nigérian dont les articles ont été publiés dans American Vogue, UK Vogue, Reuters, ELLE, UK GQ, PAPER, VICE et bien d’autres. Vous pouvez le retrouver sur Instagram et sur Twitter @vincentdesmond_.

Leave a Comment