L’autorité britannique de la concurrence utilisera les «pleins pouvoirs» pour contester les architectures de vote en ligne nuisibles

Dans un document de discussion « Comment le design numérique peut nuire à la concurrence et aux consommateurs » (76 pages / 1,45 Mo PDF) publié par le Behavioral Hub de l’AMC, l’agence a expliqué que la façon dont les sites Web, les applications et les appareils ont été conçus – connue sous le nom d’architecture de choix en ligne ( OCA) – ont eu des effets potentiellement préjudiciables sur les consommateurs et les marchés.

Selon le document, certaines entreprises ont intentionnellement créé des outils numériques qui pourraient être préjudiciables aux consommateurs, notamment l’ordre des produits dans les résultats de recherche, le nombre d’étapes nécessaires pour annuler un abonnement ou si une option est sélectionnée par défaut. L’AMC craignait que l’architecture de sélection ne soit manipulée pour masquer des informations importantes, définir des options par défaut qui pourraient ne pas correspondre aux préférences ou attirer l’attention sur des produits rares, tels que ceux dont l’inventaire est limité.

Le document identifie 21 types d’OCA qui peuvent être préjudiciables aux consommateurs, y compris la “tarification au goutte-à-goutte”, l’imposition de frais vers la fin du processus de paiement, les “tactiques de boue”, ce qui rend difficile pour les consommateurs de faire ce qu’ils veulent. un processus d’annulation et des “coups de pouce sombres” comme les achats en un clic.

Angelique Bret, experte en droit de la concurrence et de la consommation chez Pinsent Masons, a déclaré : “Outre la liste des pratiques spécifiquement interdites par le Consumer Protection from Unfair Trading Regulations (CPRs), une analyse au cas par cas est nécessaire pour s’assurer que les OCA qui ne sont pas trompeuses ou injustes et se situent donc du bon côté de la loi sur la protection des consommateurs compte tenu des précédents des processus d’application antérieurs de la CMA. Le document de la CMA indique clairement qu’une transparence accrue n’est pas toujours suffisante pour éviter de nuire aux consommateurs. Les entreprises ne seront pas nécessairement en mesure de justifier des OCA potentiellement nuisibles en les sensibilisant à leurs clients.

La CMA indique clairement qu’elle demandera des mesures d’exécution, soit en vertu des règles de concurrence, en cas d’abus potentiel de position dominante, par ex. B. Auto-préférence des plateformes dominantes, ou dans le cadre de la législation sur la protection des consommateurs. La CMA avertit les entreprises, si elles ne le font pas déjà, de mener des programmes de conformité, y compris des audits comportementaux ou d’autres formes d’auto-évaluation, afin de déterminer si leur utilisation des OCA est conforme à la protection des consommateurs et aux lois sur la concurrence. L’AMC a constaté que les consommateurs influencés par l’OCA peuvent acheter des produits inutiles ou inadaptés, dépenser plus qu’ils ne le souhaitent, recevoir des articles ou des services de peu de valeur ou rechercher moins d’alternatives.

Les OCA pourraient également affaiblir ou fausser la concurrence en déplaçant les incitations des entreprises vers des attributs tels que les prix initiaux ou la pression à l’achat, et peuvent également aider les entreprises à maintenir, utiliser ou exploiter leur pouvoir de marché.

Comprendre l’OCA est la clé du travail de la CMA et de toute future entité juridique pour les marchés numériques au Royaume-Uni, ajoute le document.

L’expert en droit de la concurrence Richard Snape de Pinsent Masons a déclaré : « L’architecture de choix est au cœur des préoccupations de l’équipe de protection des consommateurs de l’AMC depuis plusieurs années. Par exemple, en 2019, il a pris des mesures coercitives sur les réservations d’hôtels en ligne en raison de frais cachés et de tactiques qui auraient pu donner une fausse impression de la disponibilité des chambres.

“La CMA a également discuté récemment de mesures visant à limiter la capacité des entreprises à utiliser une architecture de décision au détriment des clients, ainsi qu’à augmenter considérablement leurs pouvoirs d’application de la protection des consommateurs, ce qui permettrait à la CMA d’infliger des amendes aux entreprises utilisant des outils numériques pour imposer des violations des droits des consommateurs. règles de protection », dit Rogue.

La CMA a déclaré qu’elle utiliserait le document dans le cadre de son programme de travail pour lutter contre l’OCA nuisible, qui comprenait la conduite d’affaires d’application pour créer un précédent et dissuader les pratiques déloyales et la publication de directives pour aider les entreprises à se conformer à la loi.

Le régulateur découvrira également à quel point les pratiques néfastes ont été généralisées, travaillera avec d’autres pour affiner leur vision des pratiques OCA et sensibilisera les entreprises et les consommateurs aux problèmes.

Il a constaté que certaines pratiques néfastes, telles que Par exemple, l’utilisation d’une fausse pression temporelle pour forcer les consommateurs à prendre une décision immédiate est déjà interdite en vertu de l’annexe 1 du Règlement sur le commerce déloyal des consommateurs et une nouvelle législation pourrait être élaborée pour prévenir les dommages dans d’autres domaines. Par exemple, dans le cadre de sa consultation de 2021 sur la réforme de la concurrence et de la politique des consommateurs, le gouvernement britannique a proposé à la Commission d’inclure l’incitation ou le mépris des faux avis de consommateurs dans l’annexe 1.

Le document de discussion fournit une taxonomie détaillée des pratiques OCA, appuyée par un examen des données probantes.

La publication des documents fait suite à un récent accord entre le Conseil européen, le Parlement et la Commission visant à imposer des exigences aux “gardiens” de la technologie, notamment en les empêchant d’accorder un traitement préférentiel à leurs propres produits et promotions par rapport à ceux de leurs concurrents. Les réformes seront incluses dans la loi sur les marchés numériques, qui doit encore être adoptée par les législateurs de l’UE.

La CMA s’est fortement concentrée sur les marchés numériques ces dernières années, créant une unité des marchés numériques en avril 2021, qui, selon les propositions actuelles, pourrait devenir un organe statutaire habilité à appliquer un code de conduite exécutoire aux entreprises ayant un statut de marché stratégique. Le document indique que sous réserve des résultats de la consultation gouvernementale, une interdiction ou une restriction de l’utilisation des pratiques OCA pourrait être incluse dans le cadre des marchés numériques.

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