Lauren Lovette nommée chorégraphe de la Paul Taylor Dance Company

Lauren Lovette a un nouveau travail qui aurait été impensable il y a quelques années à peine – pas seulement pour elle-même mais aussi pour le monde de la danse. Jusqu’à l’automne, Lovette était une directrice distinguée du New York City Ballet, mais elle a maintenant fait la transition vers la danse moderne et a été nommée première chorégraphe permanente de la Paul Taylor Dance Company.

“J’ai accepté tout de suite”, a déclaré Lovette, 30 ans, à propos de l’offre dans une récente interview au studio Taylor’s Lower East Side.

Sa première œuvre pour la compagnie, Pentimento, qu’elle a commencé à créer juste avant le verrouillage de Covid-19 et sur laquelle elle a travaillé tout au long de la pandémie, sera créée au City Center Dance Festival, une nouvelle offre printanière en collaboration avec la Taylor Company ouvrira le 24 mars. Mis en musique par Alberto Ginastera, “Pentimento” célèbre l’individualité de ses 14 danseurs.

Lovette a déclaré qu’elle n’était jamais sortie avec des danseurs aussi divers, à la fois en termes de personnalités et d’approches du mouvement. “Je leur donne la même phrase à huit chiffres, et ça a l’air complètement différent sur chaque personne”, a-t-elle dit, puis a baissé la voix jusqu’à un murmure. “JE amour que.”

Mais ce qu’elle admire vraiment dans toute l’organisation Taylor, c’est le lien entre ses danseurs. Pour Lovette, ils sont intrépides. “C’est une atmosphère”, a-t-elle déclaré. “Il n’y a pas de miroir. Il n’y a pas d’énergie compétitive. Il n’y a personne qui essaie de surpasser une autre personne ou qui essaie de devancer le groupe. C’est vraiment l’espace le plus neutre que j’ai jamais créé. Ce qui semble illimité.

La raison de cette ambiance ? “Beaucoup de gens disent que c’est parce qu’ils sentent la présence de Paul dans la pièce”, a déclaré Lovette. “Je ne sais pas si c’est vrai, mais je l’ai ressenti dès le premier jour où j’ai commencé à travailler ici.”

Lorsque Taylor, un maître moderne, est décédé en 2018 à l’âge de 88 ans, la compagnie a perdu son chorégraphe en chef. En créant le poste de chorégraphe résident, Michael Novak, ancien membre de la compagnie qui a repris la direction artistique à la demande de Taylor, a voulu construire quelque chose de permanent : il en a fait un travail de cinq ans. Cela donne au chorégraphe suffisamment de temps pour nouer des liens avec les danseurs. Et il obtient un partenaire créatif.

“Ce n’est pas seulement un poste pour moi en tant que chorégraphe, c’est plus un collaborateur et un visionnaire vers qui je peux aller et dire:” Qu’en pensez-vous? “”, A déclaré Novak. « Nous voulons vraiment annoncer une nouvelle ère dans la danse moderne. Nous pouvons faire des choses qui sont traditionnelles, nous pouvons faire des choses qui ne sont pas traditionnelles, mais il est important que le chorégraphe résident fasse partie de cette conversation.

Novak a dit qu’il pense aux voix individuelles qui ont émergé dans la danse moderne au début du XXe siècle : comment ceux qui se sont battus pour que la danse soit une forme d’art expressive ont également répondu aux problèmes sociaux, politiques et culturels de l’époque. Pour Novak, il ne s’agit pas seulement d’une époque spécifique, mais “d’une approche de l’ère de la création de danse, et je prévois de l’utiliser pour faire avancer la compagnie”, a-t-il déclaré. “Lauren – sa voix, son histoire, ce à quoi elle répond, ce qu’ils continuent à créer et ce à quoi elle répondra – est le carburant dont nous avons besoin pour faire avancer la forme d’art.”

Il est étrange, et peut-être troublant pour certains, que Novak, qui continuera à embaucher d’autres chorégraphes, ait choisi un danseur de ballet pour faire cette poussée. Le monde du ballet et de la danse moderne a une longue histoire poignante. Qu’aurait pensé Taylor, qui était un grand partisan de la danse moderne et considérait le ballet avec un certain dédain ?

L’exposition de Lovette à la danse moderne est limitée. Mis à part quelques cours aléatoires de Gaga ou de Jazz, elle ne s’est pas entraînée en dehors du ballet. “Ce n’était pas ma bourse”, a-t-elle déclaré. « Ma bourse était pour le ballet. Mais quand je chorégraphie, je fais quelque chose de différent.

Et elle connaissait la Taylor Company, qui avait des saisons au Lincoln Center, dans le même théâtre que le City Ballet. “Quand j’étais avec City Ballet, j’étais tellement occupée que je ne voulais plus vraiment regarder des spectacles de danse pendant mon temps libre”, a-t-elle déclaré. “Mais je la verrais. “Speaking in Tongues” touche un endroit très personnel et brut en moi plus que tout autre morceau de danse que j’ai jamais vu. J’ai pleuré quand je l’ai vu pour la première fois.”

Dans cette œuvre brûlante de 1988, Taylor traitait du fanatisme religieux et de l’hypocrisie d’un prédicateur d’une petite ville. “Parlez d’un chorégraphe polyvalent”, a-t-elle poursuivi. “Je veux dire, c’est comme si vous ne saviez jamais ce que vous alliez voir dans la série.”

Sa sensibilité chorégraphique, comme celle de Taylor, embrasse à la fois la lumière et l’obscurité. C’est passionné, luxuriant et plein de fantaisie, le genre qui devient fou. Et elle sait susciter les qualités des danseurs présents dans la salle.

Lovette peut ne pas sembler menaçante : elle est petite et guillerette avec un comportement ensoleillé, mais elle a aussi un côté rebelle. Elle peut être provocante et déterminée. Et elle a pris des décisions inattendues, notamment en quittant le City Ballet à 29 ans pour poursuivre la chorégraphie après qu’il s’est avéré impossible d’équilibrer ses exigences avec celles d’une directrice.

Lovette a un port d’attache avec la Taylor Company, mais elle fera toujours des danses pour d’autres compagnies et peut-être même dansera ailleurs. Elle n’a pas abandonné le monde du ballet – elle crée toujours des ballets et étudie en privé avec Isabelle Guérin, l’ancienne étoile de ballet de l’Opéra de Paris – mais elle ne se considère pas comme une ballerine ordinaire. Pourtant, elle comprend à quoi ressemble le travail de Taylor à l’extérieur : une danseuse de ballet qui fait irruption dans le monde de la danse moderne.

“Je pense que je me suis préparé pour ça”, a déclaré Lovette. “Les gens peuvent avoir leur opinion sur mon histoire ou mon parcours, mais les gens ont des opinions là-dessus depuis aussi longtemps que je me souvienne. J’étais scolarisé à la maison. Je n’ai jamais senti que j’appartenais vraiment au monde du ballet. J’ai l’habitude d’être un peu critiqué.”

Au City Ballet, Lovette a exécuté des danses qui ont brisé les normes de genre et les normes de ballet aussi. Avec des œuvres comme Not Our Fate (2017), une danse luxuriante et fébrile avec un pas de deux romantique pour deux hommes et des références au mouvement Black Lives Matter, elle a confondu les gens, probablement même ses anciens patrons ; et The Shaded Line (2019), dans lequel elle explore l’identité et le corps féminin du ballet. À un moment donné, l’héroïne androgyne est allée pieds nus avec une autre femme. Lovette est à l’écoute du monde qui l’entoure, et pour Novak, cela faisait partie de l’attraction.

Il a d’abord vu ses ballets avant de devenir le directeur artistique de Taylor. Alors qu’il a dit qu’il pouvait voir des échos du chorégraphe fondateur du City Ballet, George Balanchine, il a également noté autre chose: “Son travail était émotionnellement risqué et aussi émotionnellement chaleureux, ce qui me ressemblait beaucoup à Taylor”, a-t-il déclaré. « Notre répertoire peut être très, très sombre, mais aussi très romantique. Les émotions déterminent nos actions. Et j’ai vu Lauren faire ressortir cela des danseurs d’une manière qui semblait très réelle. Cela me rappelle Paul Taylor.

Novak pense que Taylor a été influencé par Balanchine beaucoup plus qu’il ne veut l’admettre, “en termes de musicalité, en termes de travail d’ensemble, en termes de rébellion contre les conventions”, a-t-il déclaré.

Taylor considérait la scène comme un peintre, utilisant l’avant-scène comme cadre, et Novak pense qu’il en va de même pour Lovette. “Paul a trouvé extrêmement important de diriger le regard du spectateur”, a-t-il déclaré. “Je pense que Paul a peut-être vu des parties d’elle-même dans son travail, en termes de comment elle a vu la scène, comment elle a vu les corps. Elle vous donne la lumière, elle vous donne l’obscurité, elle vous donne la beauté, elle vous donne l’excitation, elle vous donne la solitude et la peur, le tout en très peu de temps.

Lovette, qui a lu l’autobiographie de Taylor, Private Domain, a déclaré qu’elle était en quelque sorte liée à lui. Il était un solitaire et elle l’a toujours ressenti ainsi.

Elle aurait aimé rencontrer Taylor, mais se rend compte que cela aurait pu rendre les choses plus difficiles pour elle maintenant. “J’ai ma propre expérience de l’entreprise, de mon point de vue, de mon point de vue”, a-t-elle déclaré. “Et je veux faire attention à ne pas vivre dans l’ombre d’un fantôme ou essayer d’être quelque chose que je ne suis pas et ensuite faire obstacle à ce qui est possible avec les danseurs maintenant. Je veux aussi avoir ce respect pour l’espace, ce respect pour le fondateur, c’est ce que je ressens pour City Ballet.

Elle sait qu’elle ne peut pas ignorer l’héritage de Taylor ; cela fait partie de leur responsabilité.

“Mais je pense que ce n’est pas bon non plus d’y consacrer trop de temps car il faut trouver de nouvelles idées”, a-t-elle déclaré. “Et je pense que Paul voudrait ça aussi.”

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