L’Atelier Masomi est dédié à l’architecture locale et durable

Mariam Kamara est l’une des rares femmes praticiennes solo de la scène architecturale nigérienne, et parmi celles-ci, elle est l’une des rares qui, selon elle, travaille vraiment localement. “Il y a des architectes dans d’autres parties du monde que j’admire : Balkrishna Doshi en Inde ou Francis Kéré en Allemagne”, dit-elle. « Mais je ne pouvais pas déménager en Inde ou en Allemagne ; J’ai une famille.” Pour cette raison, après s’être inscrite au programme de maîtrise en architecture de l’Université de Washington, elle s’est sentie obligée de déménager elle-même et ses proches dans son pays d’origine pour ouvrir son propre studio, l’Atelier Masomi, dans la capitale, Niamey, en 2014 pour ouvrir.

Femme debout contre un mur de fenêtre
Mariam Kamara de l’Atelier Scholars. Photographie de Stéphane Rodrigez Delavega.

La pratique de Kamara est « un voyage de découverte », dit-elle, trouvant un équilibre entre les connaissances traditionnelles transmises par le personnel artisanal du Niger et la propre formation occidentale de l’architecte. Travailler dans un endroit où la température diurne est souvent de 110 ° F est essentiel à la climatisation durable d’un bâtiment. Kamara utilise des techniques de refroidissement passives contextuelles telles que la construction en pisé et utilise des matériaux qui absorbent et retiennent peu la chaleur comme le béton et le verre, des idées architecturales que les architectes occidentaux redécouvrent à peine alors que les effets du changement climatique font rage dans le monde. Le centre culturel Niamey de l’Atelier Masomi à Niamey, dont la construction va bientôt commencer, prend sa forme dans l’architecture traditionnelle haoussa et songhaï, tandis qu’un complexe communautaire Hikma récemment achevé à Dandaji utilise des techniques de maçonnerie et d’habitation pour ajouter de la résistance structurelle à l’offre.

Complexe laïc religieux Kamara Esmaili Dandaji par Atelier Masomi. Photographie de James Wang.

Bien sûr, toutes les solutions ne conviennent pas à tous les endroits. C’est le point de Kamara. Dans un pays post-colonial, le style aussi : le but de son bureau est de concevoir par et pour son lieu, pas par et pour l’histoire esthétique de son colon. « Au 21e siècle et après la révolution industrielle, nous nous sommes lancés dans une quête d’uniformité, de standardisation et de glorification d’un style international censé être bon pour tout le monde d’une certaine manière. Et je pense que c’est un peu dommage”, dit-elle.

Cependant, cette attitude semble changer. Aterlier Masomi se développe rapidement – l’équipe de 12 personnes devrait être 20 d’ici la fin de l’année – et a de multiples projets à l’horizon au Niger, au Ghana, au Libéria, au Sénégal, aux États-Unis et aux Émirats arabes unis. Tous ces nouveaux clients viennent à Kamara spécifiquement en raison de leur engagement envers l’esthétique du design local par le biais de la recherche. Et elle a été sollicitée par la Harvard Graduate School of Design pour donner une conférence sur le sujet en mars.

Totalement réaliste, le temps nous dira si la tendance se maintient, dit Kamara, mais elle est convaincue que ce sera le cas. L’alternative est un rappel douloureux d’un passé façonné involontairement par quelqu’un de loin. “Je trouve que cette idée que les bonnes idées doivent venir d’ailleurs est incroyablement déshumanisante”, dit-elle, “parce que nous avons tous de la valeur. C’est juste une question d’y puiser. »

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