Last Dance on the Starlight Pier est une histoire sur les efforts du côté obscur de Galveston et de Houston

De nombreux baby-boomers ont peut-être entendu parler pour la première fois de l’engouement pour la danse marathon de l’époque de la dépression grâce au film de 1969 Vous tirez sur des chevaux, n’est-ce pas ? Mais l’auteur d’Austin, Sarah Bird, l’a appris de sa mère, Colista McCabe Bird, dont les histoires ont inspiré la dernière histoire de sa fille.

“Collie Mac” était une adolescente pendant la Grande Dépression, et elle a grandi en faisant des marathons de danse effrénés comme les gens regardent la télé-réalité ou les feuilletons aujourd’hui. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle est devenue infirmière de l’armée, puis a épousé un officier de l’armée de l’air, élevant Sarah et ses cinq frères et sœurs tout en se déplaçant d’un avant-poste militaire à un autre toutes les quelques années.

Dans le nouveau roman de Bird Dernière danse sur la jetée Starlight, la protagoniste Evelyn Grace Devlin a une enfance encore plus itinérante que son créateur. Cependant, Evie Grace n’est pas une enfant militaire et elle n’a pas de parents vigilants pour la surveiller. Au lieu de cela, tout ce dont elle se souvient, c’est de son père adoré, l’élégant danseur de vaudeville Denny Devlin. Denny est décédée d’une insuffisance cardiaque congestive quand Evie avait 5 ans – la laissant entre les mains réticentes de sa mère.

Mamie est une sociopathe cool et belle qui oblige la jeune Evie à travailler dans des endroits sombres pour les soutenir tous les deux tout en menaçant d’être laissée dans un orphelinat. Alors Evie grandit comme un gosse de vaudeville, un orphelin qui grandit avec des rations serrées, l’insécurité et l’odeur du maquillage. Introvertie dans l’âme, Evie masque sa timide vulnérabilité par une démonstration de ténacité.

Dans le nouveau roman de Sarah Bird
Dans le nouveau roman de Sarah Bird, Last Dance on the Starlight Pier, une jeune femme essaie d’améliorer sa vie tout en travaillant dans le ventre miteux de Houston et de Galveston, à l’époque de la dépression.(Presse Saint-Martin)

Les souvenirs des derniers jours de son père à l’hôpital incitent Evie à quitter l’école et à devenir infirmière pour échapper aux bidonvilles et aux dancings de Houston afin qu’elle puisse se forger une réputation respectable loin des griffes de maman. Une nouvelle vie décente m’attend, “si seulement je pouvais me faire passer pour une fille normale assez bien pour l’attraper”.

ton but? Galveston, qui en 1929 était “une ville tentaculaire… imprégnée d’une splendeur sombre et irrésistible”. Ironiquement, à partir du moment où Evie arrive en tant qu’étudiante caritative dans une école d’infirmières catholique, elle est prise sous l’aile sœur de Sofie Amadeo, une fille de la mafia. L’ambition de Sofie est de se construire une vie respectable indépendamment de sa famille criminelle influente et de son “empire du vice” dans le Louche Playground du sud-ouest.

Au printemps 1932, après trois ans de travail et d’études, Evie et Sofie reçoivent la convoitée épinglette RN en argent qui leur donne leur statut professionnel. Mais un puissant ennemi lui arrache son rêve et elle se retrouve à Houston, travaillant en marge du showbiz.

Cette fois, elle rencontre un producteur sur le circuit de la danse marathon, travaille d’abord comme infirmière dans les coulisses, puis comme un génie vedette et danse avec l’homme le plus séduisant qu’elle ait jamais rencontré. Zave Cassidy, “le Handsome Hoofer”, rappelle étrangement à Evie son père perdu depuis longtemps, et leur chaste partenariat alimente leurs rêves romantiques.

Lorsque sa connexion utile avec Sofie lui permet de retourner à Galveston, une vague de soutien populaire la ramène chez elle. Evie est certaine qu’une fin heureuse est enfin à portée de main : une réunion avec Sofie, un avenir avec Zave, son épinglette RN et sa justification.

Dans Dernière danse, Sarah Bird vole impitoyablement le glamour superficiel de la danse marathon et expose des machinations cyniques et motivées par l’argent enracinées dans une pauvreté désespérée et actionnées par des ciseaux. C’est, comme Starlight Pier de Galveston lui-même, une chose minable qui a été renforcée avec une nouvelle couche de peinture.

Pourtant, parmi les gens qui habitent la piste de danse, Bird crée un casting de personnes pleinement réalisées et compatissantes. Lorsque les danseurs du marathon adoptent “Nurse Evie” comme l’un d’entre eux, elle découvre que ses patients dans les coulisses, comme sa sœur adoptive Sofie, ont besoin d’elle pour sauver leur vie, tout comme elle a besoin d’eux pour sauver la sienne.

Dernière danse sur la jetée Starlight

Par Sarah Vogel

(St. Martin’s Press, 432 pages, 28,99 $)

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