L’artiste tisse mosaïque, architecture et lumière dans des œuvres ouvertes à tous

« Intersections », Anila Quayyum Agha (Américaine, née au Pakistan en 1965), 2014, acier et ampoule halogène, 200 x 200 x 200 cm. (Avec l’aimable autorisation du Musée d’art de l’Université du Nouveau-Mexique/Anila Quayyum Agha et Talley Dunn Gallery, Dallas)

L’art d’Anila Quayyum Agha élève les mosaïques islamiques à l’architecture, imprégnées de motifs diffusant la lumière sur les murs.

Mysterious Inner Worlds est sa première exposition solo au University of New Mexico Museum of Art. L’artiste d’origine pakistanaise a produit la vaste installation lumineuse “Intersections (2014)”. L’exposition comprend également le début de sa sculpture Steel Garden (Red).

Le travail d’Agha va des installations gigantesques aux dessins brodés complexes. Explorant les rôles sociaux et de genre, la politique mondiale et la diversité culturelle, elle crée ses propres espaces sacrés, décorés de motifs et ouverts à tous.

La fascination d’Agha pour la lumière a commencé dans son Pakistan natal. Elle s’est émerveillée du jeu de lumière sur les ruines islamiques voisines, loin de la circulation et du bruit de la ville de Lahore.

“J’ai adoré le calme parce que je pouvais imaginer des choses là-bas”, a-t-elle déclaré. “Je suis un conteur dans ma tête. Mais maintenant, je raconte des histoires visuellement.

L’artiste est venu aux États-Unis en 1999.

“Je suis venue ici et le 11 septembre s’est produit et les choses sont allées en enfer pour les gens qui me ressemblaient”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique depuis son studio à Augusta, en Géorgie, où elle est boursière Morris Eminent Scholar in Art à l’université d’Augusta. est . «Les gens m’ont profilé racialement. Des écoliers ont agressé mon fils à Denton et à Dallas, au Texas. J’ai eu du mal à me faire des amis. »

Agha adorait faire des découpages en papier à l’école, alors elle a commencé à découper et à dessiner des formes sur du papier ciré.

“J’essayais de créer ces espaces de guérison à l’époque”, a-t-elle déclaré.

L’artiste a obtenu son baccalauréat en beaux-arts du National College of Arts de Lahore et sa maîtrise de l’Université du nord du Texas.

“On m’a souvent dit de faire un travail qui reflète davantage les États-Unis”, a-t-elle déclaré. Mais elle voulait améliorer le travail des femmes ; Sa mère lui avait appris à coudre et l’avait incluse dans ses cercles de courtepointe.

“Itinerant Shadows (Black)”, Anila Quayyum Agha (Américaine, née au Pakistan en 1965), 2019, acier peint, découpé au laser, quatre cubes, 24 x 24 x 24 in. (Avec l’aimable autorisation du Musée d’art de l’Université du Nouveau-Mexique/Anila Quayyum Agha et Talley Dunn Gallery, Dallas)

Aujourd’hui professeure associée de dessin à la Herron School of Art and Design de l’Université de l’Indiana, elle voyage en Espagne, où elle est fascinée par l’Alhambra de Grenade, l’un des monuments les plus célèbres de l’architecture islamique au monde. Des motifs géométriques, des motifs végétaux et des inscriptions arabes ornent les murs.

“C’était le déclencheur”, a déclaré Agha. “J’avais l’impression d’être dans mon propre pays. Les Maures ont construit l’Alhambra comme lieu de vie.

“Et je n’ai pas été chassée parce que j’étais une femme”, a-t-elle poursuivi. « Le Pakistan n’autorise pas les femmes à prier dans les mosquées. C’était comme un lieu spirituel et pourtant j’y ai été accueilli.

L’explosion de motifs est restée avec elle.

“C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je voulais créer quelque chose comme ça”, a déclaré Agha. “Je voulais créer un espace qui ne fait pas de profil racial, qui ne fait pas de profil religieux ou qui ne vous profile pas en fonction de votre sexe ou de vos préférences sexuelles.”

La pièce maîtresse de l’exposition est “Intersections”, une grande sculpture en acier ponctuée de motifs géométriques et floraux inspirés de l’architecture islamique traditionnelle. Suspendu au plafond et éclairé de l’intérieur par une seule source lumineuse, il projette des ombres sur le sol, le plafond et les murs, faisant de chaque centimètre de la galerie une partie de l’œuvre d’art.

Agha a créé les motifs à partir de photos qu’elle a prises à l’Alhambra, puis les a modifiés pour les adapter à sa propre esthétique.

Elle veut que les téléspectateurs reconnaissent ses origines tout en créant un sentiment de communauté.

“J’ai été exclue pendant la majeure partie de ma vie, donc je veux faire et créer un travail qui implique les gens”, a-t-elle déclaré. « Ma mère avait l’habitude de tenir ces cercles de couture. J’ai écouté les femmes parler pendant qu’elles travaillaient ensemble sur des courtepointes. Je pense que c’est de là que vient l’idée de communauté. Les femmes détiennent le tissu de la vie.

Agha passera l’été prochain à Washington, DC en tant que récipiendaire de la Smithsonian Fellowship in the Arts, faisant des recherches sur de futurs projets.

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