L’architecture n’est plus seulement pour les gens Nouvelles du MIT

Dans une vallée rurale du nord-ouest du Nevada qui abrite de vastes zones humides, des prairies d’armoises et des dizaines de sources naturelles, se trouve une étendue de terres hors réseau de 3 800 acres connue sous le nom de Fly Ranch. Propriété de Burning Man, la communauté qui transforme chaque année Playa voisine en une ville temporaire colorée et libre, Fly Ranch fait partie d’un projet à long terme visant à étendre la philosophie expérimentale du festival au-delà de l’événement d’une semaine. En 2018, le groupe, en partenariat avec Land Art Generator Initiative, a sollicité des propositions de systèmes durables pour l’énergie, l’eau, la nourriture, les abris et la gestion régénérative des déchets sur site.

Pour les récents diplômés du MIT Zhicheng Xu March 22 et Mengqi Moon He SMArchS 20, Fly Ranch a présenté un nouveau défi. Xu et He, qui ont une formation en aménagement paysager, en aménagement urbain et en architecture, faisaient des recherches sur l’utilisation du bois comme matériau de construction. et pensait que le concours serait une bonne occasion d’expérimenter et de présenter certaines de leurs premières recherches. “Mais en raison de notre formation au MIT, nous avons abordé le problème de manière très critique”, explique Xu, “nous nous sommes demandé : pour qui concevons-nous ? Qu’entend-on par protection ? Protéger qui ?

Architecture pour les mondes non humains

Sa proposition gagnante «Lodgers», sélectionnée parmi 185 entrées et actuellement exposée à la Weisner Student Art Gallery, demande comment concevoir une structure qui abritera non seulement les résidents humains de la terre, mais aussi les plus de 100 espèces végétales et animales qu’ils visitent. la maison du désert. En d’autres termes, à quoi ressemblerait une architecture qui placerait non seulement les besoins humains au centre, mais aussi ceux de l’écosystème au sens large ?

En développant le projet pendant les fermetures pandémiques, Xu et He se sont penchés sur une longue liste de centaines de plantes et d’animaux locaux – des faucons à queue rousse aux rats du désert en passant par les ouaouarons – et ont conçu le projet en pensant à ces espèces. Les structures organiques au toit de chaume, surnommées “Lodgers”, combinent de nouveaux outils informatiques avec les conceptions traditionnelles des Shoshone de l’Ouest et des Paiute du Nord que l’on trouve dans les abris, les paniers tissés et les salles de classe d’éducation environnementale pour les humains.

Mais ce n’est que lorsqu’ils ont visité Fly Ranch au printemps 2021 que Xu et He ont approfondi leur compréhension du projet. Pendant plusieurs nuits, ils ont campé sur place avec d’autres finalistes du concours, ainsi que des gardes du parc et des brûleurs de longue date, mangeant ensemble des repas communautaires et apprenant de première main les complexités du désert. À un moment du voyage, ils ont été pris dans une tempête de sable alors qu’ils tractaient une remorque chargée de fournitures sur un chemin de terre. L’expérience, disent-ils, a été une importante leçon d’humilité et comment de tels extrêmes ont fait du paysage ce qu’il était. “C’est pourquoi nous avons plus tard inventé le terme ‘gestion de la friction’, parce que c’est toujours là,” dit-il, “il n’y a pas de solution.” Xu ajoute, “Les différents éléments du pays — l’eau, la chaleur, le les sons, le vent, sont les éléments avec lesquels nous devons composer dans le projet. Ces petits moments nous ont fait réaliser qu’il fallait se repositionner, rester humble et essayer de comprendre le pays.

Ne laisse aucune trace

Alors que les déserts de l’Ouest américain sont depuis longtemps sujets à l’orgueil humain – des incursions militaires à grande échelle aux opérations minières qui ont laissé de profondes cicatrices sur le paysage – Xu et He ont conçu les “Lodgers” pour laisser une empreinte légère. Au lieu de voir les bâtiments comme des solutions permanentes où l’environnement est perçu comme un obstacle à surmonter, Xu et He voient leur projet comme un « occupant temporaire ».

Pour réduire les émissions de carbone, leur objectif était d’utiliser des matériaux recyclés peu coûteux et de faible technologie qui pourraient être utilisés sans formation spéciale ni équipement lourd, rendant la construction elle-même accessible à tous les membres de la communauté. En plus des chutes de bois collectées localement, le projet utilise du bois 2×4, l’un des matériaux les plus courants et les moins chers de la construction américaine, et des toits de chaume pour les façades, fabriqués à partir de roseaux et de joncs secs, qui poussent en abondance dans la région. Si les bâtiments sont arrêtés, ils peuvent se décomposer naturellement grâce à l’utilisation de matières premières renouvelables.

Fly Ranch au MIT

Désormais, la communauté du MIT a la possibilité de découvrir un morceau du désert du Nevada et de faire partie du processus de conception participative. “Nous sommes très chanceux d’être financés par le MIT Council of the Arts”, déclare Xu. “Grâce à ce financement, nous avons pu agrandir l’équipe afin que le format de l’exposition soit plus démocratique que la simple conception et la construction.” Avec l’aide de leurs camarades de classe Calvin Zhong ’18 et Wuyahuang Li SMarchS ’21, Xu et He ont apporté leur proposition à la vie. L’installation immersive ambitieuse comprend des modèles architecturaux, des enregistrements de terrain, des projections et des artefacts tels que des squelettes de tortues et de poissons collectés au Fly Ranch. À l’intérieur de la structure se trouve une grande table commune où Xu et He espèrent organiser des ateliers et des discussions pour encourager plus de dialogue et de collaboration. Après avoir appris de la conception-construction, Xu et He recueillent maintenant les commentaires des professeurs et collègues du MIT pour faire passer le projet au niveau supérieur. À l’automne, ils présenteront pour la première fois les “Lodgers” à la Triennale d’architecture de Lisbonne et espèrent bientôt pouvoir construire eux-mêmes un prototype au Fly Ranch.

Ils espèrent que les structures stimuleront une plus grande réflexion sur nos enchevêtrements avec le monde extra-humain et les possibilités d’une architecture conçue pour l’éphémère. Parce que dans ce paysage, les gens ne sont souvent que des “invités occasionnels” et font partie de cycles plus larges de croissance et de déclin. “Pour nous, c’est une belle expression de la façon dont différentes espèces sont enchevêtrées sur la terre. Et nous, en tant qu’êtres humains, ne sommes qu’un petit morceau de plus dans cet enchevêtrement », déclare Xu.

Créée en 1983 en tant que cadeau de la classe du MIT, la Wiesner Gallery rend hommage à l’ancien président du MIT, Jerome Wiesner, pour son soutien aux arts à l’institut. La galerie a été entièrement rénovée à l’automne 2016, en partie grâce à la générosité d’Harold ’44 et d’Arlene Schnitzer et de la Conseil des arts du MIT et sert désormais également de lieu de rencontre central pour la programmation artistique des étudiants du MIT, y compris START Studio, le concours d’arts créatifs, le conseil consultatif des arts étudiants et les chercheurs en arts. Lodgers: Friction Between Neighbours est à l’affiche à la Wiesner Student Art Gallery jusqu’au 29 avril et a été financé en partie par le Council for the Arts du MIT, un groupe d’anciens élèves et d’amis fortement engagés envers les arts et le service du MIT -Community.

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