L’architecture ennemie est inhumaine – The Daily Utah Chronicle

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Brooklyn Critchley

Une ville de tentes construite par des sans-abri à Salt Lake City le dimanche 30 mai 2021. (Photo de Brooklyn Critchley | The Daily Utah Chronicle)

Alors que nous laissons le froid derrière nous et que nous nous préparons à un autre été chaud, nous ne pouvons pas oublier nos voisins vulnérables. En plus des conditions météorologiques extrêmes, notre négligence oblige les personnes non protégées à affronter des conceptions architecturales horribles.

Lorsqu’il pleut et qu’ils cherchent des toits pour dormir, les villes et les entreprises privées installent des piquets au sol pour les chasser. Lorsque les villes remarquent que des personnes vulnérables dorment sur des bancs publics ou des zones herbeuses, elles ajoutent rapidement des accoudoirs inutiles et remplacent l’herbe par des rochers hostiles. Cela s’est passé ici près d’un refuge pour femmes sans abri. Les gares le long du campus de l’Université de l’Utah ont des séparateurs de sièges, ce qui n’est pas surprenant compte tenu de l’importance du transport en commun pour la communauté vulnérable.

Ces choix de conception, qui créent intentionnellement des barrières pour les personnes vulnérables, sont des exemples d’architecture hostile. Cette architecture est inhumaine et dénonce l’existence de nos voisins sans protection.

L’architecture hostile est définie par le dictionnaire Cambridge comme “la conception d’espaces publics de manière à décourager les comportements indésirables”. Bien que l’architecture hostile affecte de nombreux groupes (handicapés, obèses, femmes enceintes et personnes âgées), la cible principale est la communauté vulnérable. Des panneaux anti-vagabondage et des balayeurs de camp indiquent clairement que nos voisins vulnérables sont indésirables aux yeux du public.

L’architecture ennemie ne se limite pas aux pointes et aux boucliers. Ils prennent souvent la forme de sièges publics aux formes maladroites qui empêchent les gens de dormir – des bancs avec une pente ou des séparateurs de sièges qui dépassent. Beaucoup sont présentés comme des expériences artistiques, mais il n’y a rien de bon goût dans l’agenda caché de ces structures.

Dormir n’est pas un crime. Exister n’est pas non plus un crime. Peu importe à quel point les propriétaires fonciers privés tentent de rebaptiser l’existence en « vagabondage », les sans-abri devraient pouvoir exister et occuper de l’espace. L’architecture hostile pousse la population non protégée plus loin hors de vue et donc hors de conscience. Nous devenons insensibles à cette question et nous nous sentons justifiés en leur absence pour notre tranquillité d’esprit égoïste.

Cette désensibilisation nous permet de détourner plus facilement nos yeux des 117 personnes non protégées qui sont mortes dans l’Utah l’année dernière, soit le double du nombre de l’année précédente. Cela nous permet d’ignorer les raids traumatisants des camps de la ville qui forcent les personnes vulnérables à quitter leurs maisons et leurs communautés. Nous tournons la tête alors que leurs biens sont détruits et leurs efforts anéantis.

Ces camps sont souvent situés à la périphérie de nos villes, mais nulle part ne semble assez loin pour les responsables municipaux et les propriétaires d’entreprises. Au lieu d’aider ces personnes à survivre, elles investissent leur argent dans des structures pour les éloigner des regards du public. Mais les espaces publics, comme leur nom l’indique, sont pour tout le monde – pas seulement pour ceux qui sont jugés dignes d’exister.

Mais au milieu des dangers du changement climatique et de l’augmentation du nombre de sans-abrisme, les espaces publics se rétrécissent et l’architecture hostile se développe. Cette hostilité se manifeste également par un manque délibéré de protection. Les espaces publics qui offrent une protection contre l’environnement peuvent faire la différence entre la vie et la mort.

L’été dernier, nous avons eu les mois les plus chauds jamais enregistrés à Salt Lake City. Et nos étés devenaient plus chauds. Notre État a également connu de multiples crues soudaines qui ont détruit des centaines de maisons. Plus particulièrement, Salt Lake City avait la pire qualité de l’air au monde l’été dernier, car la fumée des incendies de forêt de la côte ouest s’infiltrait rapidement. Les responsables de la ville ont averti ceux qui avaient des problèmes de santé sensibles de rester à l’intérieur à l’époque, mais ce sentiment ne s’étendait pas à nos voisins inhabités.

Les personnes déplacées ont ressenti de manière aiguë la négligence de notre gouvernement face au COVID-19, et combiné aux effets néfastes de la fumée des feux de forêt, le résultat a été mortel. Si rien ne change, ces types d’événements se reproduiront probablement cet été et chaque été par la suite.

Notre gouvernement ne fait pas que rendre les espaces publics inconfortables en ces temps, il les supprime. Le déclin de l’espace public serait dû aux mesures de distanciation sociale liées au COVID-19. Cependant, si notre gouvernement ne parvient pas à fournir des protections de distanciation sociale aux sans-abri, ils devraient au moins avoir accès à des zones comme les parcs publics pour se protéger des éléments.

La gentrification joue également un grand rôle dans la vulgarisation de l’architecture hostile. Lorsque les promoteurs s’emparent de zones à faible revenu pour faire place à des condos coûteux, les nouveaux résidents sont plus susceptibles d’appeler la police pour les personnes vulnérables. Ce droit à un environnement riche sans culpabilité fait partie du cercle vicieux mis en mouvement par des choses comme l’architecture hostile.

En tant qu’étudiants à U, où beaucoup d’entre nous sont blancs, issus de la classe moyenne et de jeunes adultes – les groupes mêmes qui gentrifient les quartiers – nous devons évaluer notre rôle dans la gentrification et agir contre elle.

Cela comprend l’adhésion à des groupes comme Wasatch Tenants United, qui s’organisent pour “atténuer l’insécurité du logement, les conditions de vie injustes et la hausse du coût de la vie dans la vallée du lac Salé”. De plus, des groupes comme Open Air Shelter travaillent pour soutenir et travailler avec nos voisins vulnérables pour lutter pour un changement systémique. Un autre grand groupe est Just Media Utah qui garde un œil sur ces problèmes en appelant nos responsables gouvernementaux locaux et des entités d’architecture hostiles.

L’architecture inhumaine et les abus envers nos voisins vulnérables doivent cesser. Nous devons également aller au-delà de la simple tolérance de la communauté des sans-abri et travailler à créer une société qui n’abandonnera pas ses habitants. La voie vers cet avenir est l’engagement communautaire et l’activisme pour plus de justice en matière de logement.

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@angela_lezaic

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