La tapette aux Oscars a masqué un événement plus significatif pour le cinéma

Il était juste après minuit à la somptueuse soirée des Oscars de Vanity Fair lorsque Will Smith, serrant le prix du meilleur acteur qu’il avait remporté quelques heures plus tôt, s’est rendu sur la piste de danse.

Jusqu’à présent, les invités (moi y compris) ont été assez réticents à laisser de la place aux nombreuses célébrités de la fête. Mais la décence s’est estompée lorsque Smith est arrivé et un cercle de danseurs en robes de créateurs et smokings s’est formé autour de lui et de son entourage. Des smartphones ont été lancés en l’air pour capturer l’instant. La pièce vibrait d’énergie. Smith a dansé à travers la foule sur DJ D-Nice, qui faisait tourner le tube de Smith de 1997 ” Gettin ‘Jigggy Wit It ” à l’avant. Ils ont pris des selfies ensemble.

Ce moment hollywoodien parfait a été gâché par un cas rageant de dissonance cognitive. Moins de quatre heures plus tôt, Smith était monté sur scène et avait giflé le comédien Chris Rock devant un public en direct pour une blague boiteuse sur les cheveux coupés de sa femme Jada Pinkett Smith, résultat d’une maladie auto-immune. Comme pour l’ovation reçue par Smith lors de l’annonce de sa victoire, il était impossible d’oublier la férocité effrayante de la gifle – et l’incapacité des organisateurs à faire quoi que ce soit à ce sujet.

L’incident a au moins apporté un peu de pouvoir aux Oscars – un élément manquant à la cérémonie de poche Covid 2021 et à d’autres avant elle. Malheureusement, c’était le mauvais genre de buzz que l’Académie n’a que trop su produire ces dernières années. La gifle a peut-être aidé les cotes d’écoute de l’émission à se remettre du record de 10 minutes de l’année dernière, selon les premiers résultats, mais c’était toujours la deuxième plus petite audience de l’histoire de l’émission de télévision. L’objectif de l’académie de rendre les Oscars plus pertinents n’a pas été plus facile après la performance de dimanche.

Mais pendant que Smith travaillait sur la piste de danse, ce qui était probablement le plus grand gagnant de la nuit se tenait dehors sur une pelouse, profitant d’une conversation tranquille et n’attirant qu’une attention modeste.

Le directeur général d’Apple, Tim Cook, avait réussi à remporter le prix convoité du meilleur film trois ans seulement après le lancement du service de streaming avec son tout premier nominé aux Oscars – une réalisation qui a stupéfié l’industrie. Peut-être que craquer Hollywood n’est pas si grave une fois que vous avez construit la chaîne d’approvisionnement technologique la plus avancée au monde en Chine.

Prix ​​Apple du meilleur film pour Koda, Un film sur les aspirations de l’enfant entendant de parents sourds a marqué la première fois qu’un service de streaming a remporté le meilleur Oscar. Beaucoup à Hollywood avaient redouté ce moment, qui annonçait non seulement la fin du grand écran en tant qu’élément essentiel de l’art du cinéma, mais aussi la prime lucrative qui accompagne les gros retours au box-office.

Emilia Jones joue Ruby Rossi dans le film oscarisé CODA
Le prix du meilleur film d’Apple pour “CODA”, un film sur les aspirations de l’enfant entendant de parents sourds, était la première fois qu’un service de streaming remportait le meilleur Oscar © Apple+

KODALa victoire de Netflix a certainement frappé Netflix, qui a essayé avec impatience de se tisser dans le tissu d’Hollywood sous la direction du co-PDG Ted Sarandos. Sarandos supervise l’Academy Museum, une collection de 480 millions de dollars des reliques les plus précieuses du cinéma qui a ouvert ses portes l’automne dernier. Beaucoup ont vu sa nomination à la présidence du musée comme un signe que la prise de contrôle en continu d’Hollywood était terminée.

Mais Sarandos convoite l’Oscar du meilleur film. En 2019, il a dirigé la première campagne Best Picture de Netflix et a dépensé environ 25 à 30 millions de dollars pour une offre finalement infructueuse pour Alfonso Cuarón. Rome. Les choses semblaient plus prometteuses cette année puisque Netflix avait deux nominés pour le meilleur film : Le pouvoir du chien, qui est entré en compétition avec 12 nominations, et la satire politique Ne regarde pas, avec Leonardo DiCaprio et Jennifer Lawrence. Il a terminé la soirée avec un seul Oscar pour Jane Campion, réalisatrice de Le pouvoir du chien.

Le triomphe d’Apple enverra un signal aux meilleurs acteurs, réalisateurs et autres talents de l’industrie que la société a ce qu’il faut pour leur donner un Oscar. Tout le monde savait déjà qu’il avait l’argent – il a environ 200 milliards de dollars sur son bilan – mais beaucoup se demandaient s’il avait l’engagement ou même une stratégie. C’est clair maintenant.

Ainsi, alors que l’objectif des Oscars de cette année était “la gifle entendue dans le monde entier”, un événement bien plus important pour l’avenir du cinéma a peut-être été négligé. Cook, l’homme qui dirige l’entreprise la plus précieuse au monde, a appris ce que c’était que d’être un magnat du cinéma.

christopher.grimes@ft.com

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